¿Qué es la hidroponía NFT? Guide To Nutrient Film Technique

Mientras que todos los sistemas hidropónicos ofrecen nuevas e intrigantes formas de cultivar plantas que nuestros ancestros agricultores ni siquiera podrían haber soñado, la hidroponía NFT es la única que depende de una corriente de líquido que fluye constantemente para alimentar a las plantas, con sus raíces colgando hacia abajo como si sumergieran los dedos de los pies en un suave arroyo de montaña.

No deje que el nombre que suena técnico le engañe y piense que es un sistema difícil de dominar. La hidroponía NFT es sencilla de crear y utilizar, una vez que se aprenden algunos principios básicos. Así que si usted está comenzando con el cultivo hidropónico, o tiene algo de experiencia pero quiere probar algo diferente, siga leyendo, y descubra cómo puede producir plantas de rápido crecimiento con un sistema hidropónico de técnica de película de nutrientes sin problemas.

¿Qué es el cultivo hidropónico NFT?

La hidroponía NFT es un método de cultivo sin suelo en el que las raíces de las plantas están suspendidas por encima de una corriente de solución nutritiva que fluye continuamente y que les proporciona toda el agua, los nutrientes y el oxígeno que necesitan para mantener un crecimiento rápido y saludable de las plantas.

El término «película nutritiva» se refiere a la situación ideal de tener una corriente poco profunda y constante de solución nutritiva que pasa por encima de las raíces. Esto asegura que sólo la parte inferior de la masa radicular estará sumergida en la solución nutritiva, mientras que la parte superior queda expuesta al ambiente húmedo creado dentro de la cámara de cultivo, proporcionando así a las raíces un abundante suministro de oxígeno.

Proporcionar mucho oxígeno a las raíces de las plantas es uno de los conceptos clave de la hidroponía. Mientras que las plantas necesitan dióxido de carbono para la fotosíntesis, sus raíces necesitan oxígeno para facilitar la absorción de nutrientes. Y cuando sus raíces tienen un mayor acceso al oxígeno, las plantas crecen más rápido.

¿Cómo funciona un sistema de hidroponía NFT?

En la hidroponía con técnica de película de nutrientes, la cámara en la que crecen las raíces adopta la forma de un canal en forma de tubo que está colocado con una ligera inclinación para que la solución nutritiva fluya a través de él. Estos sistemas suelen constar de varios canales de cultivo porque hay un límite en la longitud de un solo canal por razones prácticas y antes de que los nutrientes empiecen a agotarse en el extremo más alejado.

Las plantas se sitúan en los agujeros de la parte superior del canal de cultivo, de modo que las raíces quedan suspendidas por encima de la solución nutritiva dentro de la cámara mientras la copa se extiende por encima. A menudo no hay necesidad de un medio de cultivo, con la hidroponía NFT, aparte de las macetas de red para apoyar las plantas.

La solución se bombea desde un depósito hasta el extremo superior del canal de cultivo, y después de fluir a través de la longitud del canal, se devuelve al depósito. La hidroponía con técnica de película de nutrientes es, por tanto, un sistema cerrado que recicla la solución nutritiva, lo que permite conservar el agua y los nutrientes.

¿Por qué elegir la hidroponía con técnica de película de nutrientes?

Hay varias razones para elegir la hidroponía con técnica de película de nutrientes en lugar de otros sistemas hidropónicos, sobre todo por su sencillez y facilidad de uso. Aquí están algunas de sus mayores ventajas:

  • Fácil de construir y mantener
  • Se adapta fácilmente a diferentes espacios y necesidades de las plantas
  • Se puede construir de forma relativamente económica
  • Sin necesidad de medio de cultivo
  • Se reduce la necesidad de aireación de la solución nutritiva en el depósito, debido a la circulación constante
  • No hay que preocuparse por los temporizadores o los ciclos de riego
  • Usa menos agua y nutrientes debido al reciclaje de la solución nutritiva

¿Cuáles son las desventajas de la técnica de película nutritiva en hidroponía?

Una desventaja de la hidroponía NFT es su dependencia de la electricidad, con la bomba funcionando las 24 horas del día. Y si hay un corte de energía o un fallo de la bomba, las raíces se secarán rápidamente y sus plantas podrían resultar gravemente dañadas, incluso si sólo se trata de un problema relativamente corto con el sistema.

La otra desventaja es que las plantas más grandes, con sistemas de raíces más sustanciales, y las plantas frutales plantean desafíos significativos para la hidroponía con técnica de película de nutrientes. Estos sistemas son más adecuados para plantas más pequeñas y de crecimiento rápido, como la lechuga, las verduras de hoja verde, las hierbas y algunas otras plantas que se cosecharán antes de que las raíces crezcan lo suficiente como para llenar el canal de cultivo y bloquear el flujo de la solución nutritiva.

Las plantas frutales son problemáticas por dos razones. En primer lugar, se alimentan mucho, lo que afectará a los niveles de pH y nutrientes de la solución de recirculación. Por lo tanto, cada vez que tenga plantas que están en su etapa de fructificación, tendrá que estar muy atento a la supervisión de la solución para evitar las deficiencias. En segundo lugar, se ha encontrado que la mayoría de las plantas de fructificación y floración hacen mejor cuando se les permite secar entre los ciclos de riego, por lo que la exposición constante a la humedad que es proporcionada por la hidroponía NFT no es el mejor ambiente para ellos.

Si desea leer más acerca de algunas de las otras formas de hidroponía, o para una visión general de la hidroponía para los principiantes, por favor visite mi sección de hidroponía.

Guía de bricolaje de la técnica de película de nutrientes

Para construir un sistema hidropónico de técnica de película de nutrientes, necesitará estos componentes básicos:

  • Canales de cultivo
  • Pequeñas cestas para sujetar las plantas
  • Depósito de solución nutritiva
  • Bomba sumergible
  • Tubos

Ahora repasemos los detalles para montar cada componente de un sistema NFT:

Canales de cultivo

Como hemos visto, las cámaras de cultivo para la técnica de película nutritiva en hidroponía deben tener la forma de canales largos y delgados que se colocan en una ligera inclinación, con el fin de crear la corriente poco profunda de la solución nutritiva que da el nombre al sistema. (Al final de esta guía de bricolaje encontrarás una discusión sobre el caudal y la inclinación de los canales.)

Los tubos de PVC pueden servir como cámaras de cultivo, aunque no son ideales, ya que su contorno curvado no proporciona la relación óptima entre aire y nutrientes para estimular el crecimiento. Los mejores materiales para las cámaras de cultivo del sistema NFT son los canales que son planos en la parte inferior. De esta manera, se puede crear una película de nutrientes con una mayor superficie para que las raíces se alimenten, a la vez que se proporciona a la parte superior de la masa radicular una buena exposición al oxígeno dentro de la cámara.

Las cámaras de cultivo para este sistema tienen agujeros a lo largo de la parte superior para las plantas. Y lo ideal es que las tapas sean extraíbles para que puedas controlar fácilmente la solución nutritiva, comprobar si hay charcos y bloqueos en el flujo del líquido, e inspeccionar la salud de las raíces. Sin embargo, las cubiertas desmontables no son una necesidad para el éxito del sistema NFT.

En cuanto a la longitud ideal de los canales de cultivo, no deberían medir más de 35-40 pies (unos 10-12 metros). Si son más largos, se corre el riesgo de privar a las plantas situadas en los extremos más alejados de los canales desde donde entra la solución, ya que las raíces han estado absorbiendo nutrientes del flujo de solución a lo largo de todo el recorrido. Las longitudes más cortas también harán que su sistema sea más versátil en términos de uso del espacio, permitiendo diseños de sistemas tales como un solo bucle hecho de una serie de canales, un circuito con canales en alineación paralela y sistemas verticales.

Hay otra razón para ir con canales más cortos: es menos probable que se hundan. Al montar su sistema hidropónico NFT, debe tener mucho cuidado de que sus canales de cultivo estén correctamente alineados con la pendiente deseada y estén bien apoyados. Es una buena idea comprobar la integridad de su sistema antes de empezar a cultivar plantas haciendo correr agua corriente a través de él. Y debe seguir vigilando que no se hunda durante el uso, ya que esto interrumpirá el flujo de la solución nutritiva.

Cestas para sostener las plantas en un sistema NFT

A menudo denominadas macetas de red o tazas de red, estas pequeñas cestas se utilizan en sistemas hidropónicos que no requieren ningún medio de cultivo, así como para iniciar las plantas. Sostienen las plantas en la base del tallo y permiten que las raíces expuestas crezcan y se expandan sin inhibiciones dentro de la cámara de cultivo. Con la excepción de la iniciación de semillas o esquejes, las cestas de la técnica de película nutritiva en hidroponía no suelen contener un medio de cultivo, debido al peligro de pudrición del tallo.

Si se tiene cuidado de hacer coincidir el tamaño de las cestas y los agujeros en los que encajan, será posible transferir las plantas más grandes a canales de cultivo más grandes o incluso a diferentes sistemas de cultivo hidropónico a medida que maduran y cambian sus necesidades.

Depósito de solución nutritiva

Como en cualquier sistema hidropónico, su depósito de solución nutritiva debe ser de un material opaco, para evitar el crecimiento de algas y bacterias.

Si ubica el depósito de su sistema NFT en el punto más bajo del sistema de recirculación de solución nutritiva, no necesitará una bomba de aire adicional o una piedra de aire para enriquecer la solución nutritiva con oxígeno. Como el líquido cae en cascada desde la línea de retorno situada un poco por encima del depósito, esta acción aireará constantemente la solución.

También tenga en cuenta que tendrá que controlar el nivel de la solución en el depósito, así como el pH y los niveles de nutrientes de la solución y hacer los ajustes necesarios.

Bomba sumergible

Con la técnica de película de nutrientes en hidroponía, necesita una bomba fiable, ya que estará continuamente en funcionamiento para mantener la solución fluyendo por todo el sistema. No es necesario que sea una bomba de gran potencia, ya que el objetivo es crear sólo una fina capa de líquido que fluya por los canales de cultivo. Por lo tanto, querrás elegir una bomba sumergible con la menor potencia en galones por hora que tenga la capacidad de bombear la solución desde el depósito hasta la entrada del primer canal de cultivo del circuito, que será el punto más alto del sistema. Desde allí, la solución fluirá hacia abajo a través del circuito y finalmente regresará al depósito, bajo la fuerza de la gravedad.

Otra consideración a la hora de elegir una bomba para su sistema NFT es que usted puede querer una que tenga una tasa de flujo ajustable que pueda modificar fácilmente de acuerdo con las necesidades cambiantes de sus plantas a medida que crecen.

Tubos

La cantidad de tubos que necesitará depende del diseño de su sistema. Un simple sistema NFT de una sola cámara requerirá, como mínimo, suficiente tubería para entregar la solución desde el depósito hasta el extremo superior del canal de cultivo, que podría estar configurado para vaciar directamente de nuevo en el depósito.

Consideraciones sobre la velocidad de flujo del sistema NFT y la pendiente del canal

En un sistema hidropónico NFT, los canales de cultivo se colocan con una ligera inclinación para crear una velocidad de flujo que resulta en una corriente muy poco profunda de solución nutritiva. Como regla general, la tasa de flujo en sus canales debe ser alrededor de 1 litro por minuto, que es alrededor de 0,26 galones por minuto o un poco menos de 16 galones por hora. Sin embargo, puede tener una tasa de flujo tan baja como 0,5 litros por minuto o tan alta como 2 litros por minuto sin desarrollar desequilibrios de nutrientes.

Para lograr este rango de tasas de flujo, la relación de la pendiente del canal debe estar entre 1:30 y 1:40, lo que significa que por cada 1 pulgada (o cada 1 centímetro) de diferencia de altura, tiene 30-40 pulgadas/centímetros de longitud.

Los sistemas hidropónicos con técnica de película nutritiva son fácilmente ajustables a las necesidades cambiantes de las plantas simplemente modificando el caudal de la solución a través de los canales de cultivo. Hay varias formas de hacerlo:

  • Diseñar su sistema para poder ajustar la pendiente de los canales de cultivo
  • Diseñar su sistema para incluir drenajes ajustables en los fondos de los canales de cultivo
  • Utilizar una bomba con un caudal ajustable
  • Colocar válvulas en línea en las entradas de los canales de cultivo

Comenzar las plantas en un sistema hidropónico NFT

Esta capacidad de modificar la tasa de flujo de sus canales de cultivo es particularmente útil si usted planea comenzar las plantas en su sistema NFT en lugar de comenzarlas en un vivero y trasplantarlas después de que hayan arraigado.

Para iniciar sus semillas o esquejes, necesitará utilizar un medio de cultivo en sus cestas para apoyar las plantas y asegurar que reciban la humedad y los nutrientes que necesitan. Elija un medio que sea menos propenso a encharcarse, como los cubos de oasis, las virutas de coco o la perlita.

Para fomentar el enraizamiento, aumente el volumen de la solución que fluye por los canales de cultivo mientras reduce el caudal. Es decir, quiere que el nivel de solución en los canales sea un poco más alto, pero que la velocidad del flujo sea menor. Sólo asegúrese de no elevar demasiado el nivel, ya que todavía necesita tener mucho aire en la cámara de cultivo. Si aumenta el nivel, también debe aumentar la aireación del líquido en el depósito con una bomba de aire y una piedra de aire para asegurarse de que tiene la cantidad óptima de oxígeno disponible para las raíces recién formadas.

Este método de enraizamiento puede realmente acelerar el ciclo de producción de su cultivo.

¿Hay sistemas hidropónicos de la técnica de película de nutrientes disponibles para comprar?

Hay una serie de empresas que fabrican y venden sistemas hidropónicos NFT completos. Aquí están algunos de ellos:

CropKing ofrece una variedad de sistemas NFT asequibles, incluyendo pequeños sistemas introductorios que son adecuados para los principiantes de la hidroponía en casa y los aficionados, junto con los componentes del sistema y los suministros de cultivo.

Los sistemas de lechuga NFT de HydroCycle Hobby son otro buen lugar para cualquier persona nueva en la técnica de película de nutrientes para comenzar.

Aunque está orientado a los cultivadores comerciales, American Hydroponics ofrece varias versiones más pequeñas de sus sofisticados sistemas NFT para los cultivadores domésticos y las aulas, así como servicios de consultoría y diseños personalizados.