¿Pueden los perros contraer el coronavirus?

A principios de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró que el nuevo coronavirus COVID-19 es una pandemia mundial. En el pánico por la propagación del virus, la gente está preocupada no sólo por su propia salud, sino por la de sus perros, gatos y otras mascotas. Según los Centros de Control de Enfermedades, «no hay pruebas de que las mascotas desempeñen un papel en la propagación del virus en Estados Unidos. Por lo tanto, no se justifica la adopción de medidas contra los animales de compañía que puedan comprometer su bienestar»

Es importante aclarar los datos que se conocen actualmente sobre el coronavirus, y la gran pregunta que se hacen los propietarios de perros: ¿pueden los perros contraer el coronavirus?

¿Pueden los perros contraer el COVID-19?

Los perros pueden contraer coronavirus, más comúnmente el coronavirus respiratorio canino. Se cree que este nuevo coronavirus específico (COVID-19) no constituye una amenaza para la salud de los perros, pero éstos pueden dar positivo en las pruebas de detección del virus.

Se cree que un carlino llamado Winston en Chapel Hill, Carolina del Norte, es el primer caso conocido de un perro que da positivo en las pruebas de detección del COVID-19 en los Estados Unidos. Sin embargo, las pruebas posteriores han concluido que el perro nunca contrajo el virus. «Aunque la muestra oral original presentaba una detección débil, no se ajustaba a la definición de caso positivo, y todas las demás pruebas resultaron negativas», declaró Lyndsay Cole, portavoz del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA. Tres miembros de la familia que vivían en la casa, dos de los cuales son trabajadores sanitarios de primera línea, habían dado positivo en las pruebas de COVID-19.

Dos perros de compañía en Hong Kong dieron positivo en las pruebas de COVID-19, y ambos perros vivían en casas con propietarios positivos en COVID-19. Las autoridades sanitarias locales caracterizan los casos de los dos perros en Hong Kong como «probablemente un caso de transmisión de persona a animal», y ninguno de los dos perros mostró signos de enfermedad por el virus.

Las autoridades sanitarias de Hong Kong han seguido realizando pruebas a perros y gatos propiedad de personas infectadas por el coronavirus. Los funcionarios de ese país han declarado que los casos de infección en perros parecen ser poco frecuentes. Hasta el 25 de marzo, el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong «realizó pruebas a 17 perros y ocho gatos procedentes de hogares con casos confirmados de COVID-19 o de personas en estrecho contacto con pacientes confirmados, y sólo dos perros habían dado positivo al virus COVID-19.»

Las autoridades de Hong Kong subrayan que «estos resultados indican que los perros y los gatos no se infectan fácilmente con este virus, y no hay pruebas de que desempeñen un papel en la propagación del virus».

¿Pueden otros animales contraer el COVID-19?

Dos gatos domésticos de Nueva York han dado positivo en las pruebas del coronavirus. Uno de los gatos presentaba síntomas respiratorios leves y vivía con un propietario que había dado positivo en las pruebas de COVID-19 anteriormente. El otro gato también presentaba síntomas respiratorios leves y, según los CDC, «no se confirmó que ninguna persona de la casa estuviera enferma de COVID-19″. El virus puede haber sido transmitido a este gato por miembros del hogar levemente enfermos o asintomáticos o a través del contacto con una persona infectada fuera de su hogar». A nivel mundial, dos gatos domésticos, uno en Hong Kong y otro en Bélgica, dieron positivo a COVID-19. Ambos gatos vivían en hogares con propietarios positivos a COVID-19.

Un tigre malayo hembra de cuatro años llamado Nadia en el zoológico del Bronx de Nueva York fue el primer caso conocido de COVID-19 en un animal en los Estados Unidos. La Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, que gestiona el zoológico del Bronx, ha confirmado que un total de ocho grandes felinos han sido infectados por el coronavirus conocido como SARS-CoV-2. «Los ocho gatos siguen estando bien. Se comportan con normalidad, comen bien y su tos se ha reducido considerablemente», según la WCS. Nadia fue sometida a pruebas bajo anestesia para obtener muestras de la nariz, la garganta y las vías respiratorias. Los otros gatos fueron analizados mediante muestras fecales.

Se cree que todos estos grandes felinos fueron infectados por una persona del personal del zoo que no mostraba síntomas de COVID-19, o antes de que esa persona desarrollara los síntomas. La doctora Jane Rooney, veterinaria y funcionaria del USDA, dice a Associated Press: «No parece haber, en este momento, ninguna evidencia que sugiera que los animales puedan transmitir el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en los Estados Unidos.»

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria también informa de los resultados preliminares de la «infección experimental» de gatos domésticos, hurones, hámsters y perros en China, pero advierte que estos resultados no representan las circunstancias del mundo real y no deben interpretarse en exceso.

¿Pueden los perros transmitir el COVID-19?

La Organización Mundial de la Salud afirma: «No hay pruebas de que un perro, un gato o cualquier animal doméstico pueda transmitir el COVID-19. El COVID-19 se transmite principalmente a través de las gotitas producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Para protegerse, límpiese las manos con frecuencia y a fondo». Cubrirse la cara con un protector facial de tela también puede ayudar a reducir la posibilidad de propagar las gotitas.

Los CDC dicen que «aunque este virus parece haber surgido de una fuente animal, ahora se está propagando de persona a persona.» Debido a este tipo de propagación, «no hay razón para pensar que cualquier animal o mascota en los Estados Unidos pueda ser una fuente de infección con este nuevo coronavirus».

En los hogares donde una persona ha dado positivo en el virus, los CDC recomiendan evitar el contacto con mascotas y otros animales.

¿Cómo pueden los propietarios de perros protegerlos de la COVID-19?

Los propietarios de mascotas sanas en Estados Unidos deben seguir las precauciones higiénicas básicas, como lavarse las manos con agua y jabón antes y después del contacto con cualquier animal, incluidos perros y gatos. Si da positivo en la prueba de COVID-19 o cree que ha estado expuesto al virus, los CDC han proporcionado directrices para el cuidado de las mascotas:

  • Cuando sea posible, pida a otro miembro de su hogar que cuide de sus mascotas mientras usted está enfermo
  • Evite el contacto con su mascota, incluyendo acariciarla, acurrucarla, besarla o lamerla, y compartir la comida o la ropa de cama
  • Si debe cuidar de su mascota o estar cerca de animales mientras está enfermo, lleve una mascarilla de tela y lávese las manos antes y después de interactuar con ellos

Para ayudar a reducir la propagación de todos los gérmenes, también puede considerar la posibilidad de limpiar el pelo y las patas de su mascota cuando entren y salgan de casa con toallitas de aseo. Los perros no necesitan una mascarilla para protegerse del COVID-19.

Y la protección más importante de todas para su perro es ésta: Bajo ninguna circunstancia deben los propietarios abandonar a sus perros, gatos u otros animales domésticos por temor a la COVID-19.

¿Es seguro acariciar a mi perro?

Según la AVMA, acariciar el pelo de un perro es un riesgo bajo. La Jefa de Veterinaria de la AVMA, Gail Golab, dice: «No nos preocupa demasiado que la gente contraiga el COVID-19 por contacto con perros y gatos». Y hay ciencia detrás de eso: «El virus sobrevive mejor en superficies lisas, como encimeras y pomos de puertas», dice Golab. «Los materiales porosos, como el pelo de las mascotas, tienden a absorber y atrapar los patógenos, lo que hace más difícil contraerlos a través del tacto».

El Dr. Jerry Klein, veterinario jefe del AKC, insta a adoptar las mejores prácticas de sentido común cuando se trata de nuestras mascotas: «Si tienes niños, no deberías hacer que toquen a un cachorro y se metan los dedos en la boca, porque pueden tener contaminación fecal», dice. «La práctica general de lavarnos las manos después de tocar un cachorro o un perro: eso es higiene normal.»

Además, los CDC han proporcionado directrices sobre las interacciones con los animales domésticos (los propios y los de otras personas) durante la pandemia:

  • No deje que los animales domésticos interactúen con personas u otros animales fuera del hogar
  • Mantenga a los gatos dentro de casa cuando sea posible para evitar que interactúen con otros animales o personas

¿Puedo pasear a mi perro?

Las directrices de los CDC también incluyen recomendaciones para pasear a su perro:

  • Pasee a los perros con correa, manteniendo al menos dos metros de distancia de otras personas y animales
  • Evite los parques para perros o los lugares públicos donde se reúnen un gran número de personas y perros

El ejercicio físico y mental es extremadamente importante tanto para los perros como para sus dueños. Antes de salir a pasear, comprueba la normativa local y acata las órdenes de permanencia en casa. Si su zona lo permite, los propietarios de perros que se sientan sanos y bien deberían planear seguir paseando a sus perros a diario, aunque siguiendo las directrices de los CDC para mantener el distanciamiento social y llevar un protector facial de tela sobre la nariz y la boca. Respete las ordenanzas locales relativas a los toques de queda, incluso si eso significa ajustar el horario de paseo de su perro.

Practique las medidas de distanciamiento social paseando a su perro en zonas no concurridas y manteniendo un mínimo de dos metros entre otras personas y otros animales. Afortunadamente, la correa media tiene dos metros de largo, por lo que tienes una medida incorporada para ayudarte a mantener una distancia segura de los demás. No permita que nadie acaricie o toque a su perro mientras está de paseo.

Si vive en una ciudad grande o en una zona muy poblada, opte por llevar a su perro por manzanas menos transitadas o intente ajustar los paseos a horas menos concurridas del día y de la noche. Incluso si los parques para perros de su zona permanecen abiertos al público, las directrices revisadas de los CDC recomiendan evitarlos.

Los propietarios deben lavarse siempre bien las manos durante al menos 20 segundos antes y después de cada paseo. Considere la posibilidad de llevar un frasco de bolsillo de desinfectante para manos durante sus paseos.

¿Debe mi perro someterse a la prueba del coronavirus?

No es necesario que haga la prueba del COVID-19 a su perro. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, «en este momento, no se recomiendan las pruebas de rutina de los animales. Si se confirma que otros animales son positivos al SARS-CoV-2 en los Estados Unidos, el USDA publicará los resultados». Cualquier prueba realizada en animales no reduce la disponibilidad de pruebas para las personas.

Si sigue preocupado o nota un cambio en la salud de su perro o gato, hable con su veterinario para que le aconseje.