Procesamiento sensorial

¿Qué es el procesamiento/integración sensorial?

El procesamiento sensorial -o la integración, como también se conoce- es el registro eficaz (y la interpretación precisa) de la entrada sensorial en el entorno (incluido el propio cuerpo). Es la forma en que el cerebro recibe, organiza y responde a la información sensorial para comportarse de forma coherente.

Los niños que tienen dificultades para procesar la información sensorial padecen lo que se conoce como Trastorno del Procesamiento Sensorial.

¿Por qué es importante el procesamiento/integración sensorial?

Un recién nacido es capaz de ver, oír y sentir su cuerpo, pero es incapaz de organizar bien estos sentidos; por lo tanto, esta información significa muy poco. Es incapaz de juzgar las distancias o sentir la forma de un objeto frente a otro. A medida que el niño está expuesto a diversos estímulos sensoriales, aprende gradualmente a organizarlos en su cerebro y es capaz de darles un significado. Es más capaz de concentrarse en una sensación y, en consecuencia, mejora su rendimiento. Sus movimientos pasan de ser espasmódicos y torpes a ser más refinados y son capaces de gestionar múltiples entradas sensoriales a la vez. Al organizar las sensaciones, el niño es capaz de modular su respuesta y, como resultado, parece estar más conectado con el mundo y controlar sus emociones.

Cuando los niños son eficientes en su procesamiento, se producen respuestas apropiadas al entorno que les rodea y se demuestra mediante el dominio de las habilidades, el comportamiento, la atención y la autorregulación (controlando su actividad física y sus respuestas emocionales y cognitivas). Los niños son capaces de sentarse y atender a las piezas importantes de información en el aula y, por lo tanto, tienen una buena oportunidad de alcanzar su potencial académico. Además, el niño es capaz de comprender el movimiento de su cuerpo en relación con su entorno y consigo mismo. Esto le permite tener éxito en las actividades de todo el cuerpo (motricidad gruesa). Esto, a su vez, ayuda al desarrollo social del niño.
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¿Cuáles son los bloques de construcción necesarios para desarrollar un procesamiento sensorial/integración motora eficaz?

Todos los sistemas sensoriales deben trabajar juntos para un procesamiento sensorial eficaz. Es importante reconocer que, de hecho, hay 7 sentidos que conforman el sistema sensorial y son estos sistemas sensoriales los que procesan la información como los bloques de construcción de muchas otras habilidades.

  • Sentido visual: es la capacidad de entender e interpretar lo que se ve. El sistema visual utiliza los ojos para recibir información sobre el contraste de luz y oscuridad, el color y el movimiento. Detecta la información visual del entorno mediante ondas de luz que estimulan la retina.
  • Sentido auditivo: es la capacidad de interpretar la información que se oye. El sistema auditivo utiliza el oído externo y el medio para recibir información sobre el ruido y el sonido. Reciben información sobre el volumen, el tono y el ritmo. Es importante para el refinamiento de los sonidos en sílabas y palabras significativas.
  • Sentido Gustativo: es la capacidad de interpretar la información relativa al gusto en la boca. Utiliza la lengua para recibir las sensaciones gustativas, y detecta la composición química a través de la lengua para determinar si la sensación es segura o perjudicial.
  • Sentido olfativo: es la capacidad de interpretar los olores. Utiliza la nariz para recibir información sobre la composición química de las partículas del aire para determinar si el olor es seguro o perjudicial.
  • Sentido táctil: es la capacidad de interpretar la información que llega al cuerpo por la piel. Utiliza los receptores de la piel para recibir sensaciones táctiles como la presión, la vibración, el movimiento, la temperatura y el dolor. Es el primer sentido que se desarrolla (en el vientre materno) y, como tal, es muy importante para la organización neuronal general.
  • Sentido propioceptivo: es la capacidad de interpretar dónde están las partes del cuerpo en relación con las demás. Utiliza la información de los nervios y las vainas de los músculos y los huesos para informar sobre la posición y el movimiento del cuerpo mediante la contracción, el estiramiento, la flexión, el enderezamiento, la tracción y la compresión de los músculos.
  • Sentido vestibular: es la capacidad de interpretar la información relacionada con el movimiento y el equilibrio. El sistema vestibular utiliza los canales semicirculares del oído interno para recibir información sobre el movimiento, el cambio de dirección, el cambio de posición de la cabeza y la atracción gravitatoria. Recibe información sobre la rapidez o la lentitud con la que nos movemos, el equilibrio, el movimiento del cuello, los ojos y el cuerpo, la posición del cuerpo y la orientación en el espacio.

¿Cómo se puede saber si un niño tiene problemas de procesamiento/integración sensorial?

Si un niño tiene dificultades de Procesamiento Sensorial podría:

  • Tener poca atención
  • Demostrar un comportamiento inadecuado
  • Ser demasiado activo o
  • Ser muy letárgico y carecer de velocidad de actividad
  • Tener dificultades para aprender y retener las habilidades
  • Ser incapaz de manejar cómodamente multitudes o entornos de grupo
  • Mostrar habilidades sociales inmaduras
  • Sufrir de ansiedad elevada

¿Cómo puede saber si mi hijo tiene problemas de procesamiento/integración sensorial?

Si un niño tiene dificultades con el procesamiento sensorial podría:

  • Mostrar una mayor reactividad al sonido, al tacto o al movimiento.
  • Ser poco reactivo a ciertas sensaciones (por ejemplo, no notar que le llaman por su nombre, que le tocan, tener un umbral de dolor alto).
  • Parecer letárgico/desinteresado; parece estar principalmente en su «propio mundo».
  • Tener dificultades para regular sus propias respuestas conductuales y emocionales; aumento de las rabietas, reactividad emocional, necesidad de control, conductas impulsivas, se frustra con facilidad o es demasiado complaciente.
  • Se distrae con facilidad, muestra poca atención y concentración.
  • Tiene pocas habilidades motrices; parece torpe, tiene habilidades inmaduras de coordinación, equilibrio y planificación motriz, y/o malas habilidades de escritura.
  • Tiene malos patrones de sueño.
  • Muestra hábitos alimenticios restringidos o es quisquilloso al comer.
  • Se angustia durante las tareas de autocuidado (p. ej. cepillarse el pelo, lavarse el pelo, cortarse las uñas, vestirse, atarse los cordones de los zapatos, alimentarse por sí mismo).
  • Le gusta el movimiento; busca la presión intensa (por ejemplo, dar vueltas constantemente, correr de un lado a otro, saltar, chocar con objetos/personas).
  • Evita los equipos basados en el movimiento (porp. ej., columpios, toboganes, etc.).
  • Parece flojo o tiene «poco tono muscular», se cansa con facilidad y suele estar desplomado en las posturas.
  • Realiza tareas con demasiada fuerza, tiene grandes movimientos, se mueve demasiado rápido, escribe con demasiada ligereza o con demasiada fuerza.
  • Tiene retraso en la comunicación y en las habilidades sociales, le cuesta entablar interacciones bidireccionales.
  • Prefiere jugar solo o tiene dificultades para saber jugar con otros niños.
  • Tiene dificultades para aceptar los cambios de rutina o la transición entre tareas.
  • Tiene dificultades para relacionarse con sus compañeros y mantener amistades.

Cuando se observan dificultades en el procesamiento sensorial/integración motora, también se pueden observar dificultades con:

  • Atención y concentración: Esfuerzo sostenido, realizar actividades sin distracción y ser capaz de mantener ese esfuerzo el tiempo suficiente para realizar la tarea.
  • Comportamiento: Las acciones de una persona, normalmente en relación con su entorno.
  • Conciencia corporal: El conocimiento de las partes del cuerpo y la comprensión del movimiento del cuerpo en el espacio en relación con otros miembros y objetos.
  • Coordinación: La capacidad de integrar múltiples movimientos en un desplazamiento eficiente.
  • Lenguaje expresivo (uso del lenguaje): El uso del lenguaje a través del habla, los signos o formas alternativas de comunicación para comunicar deseos, necesidades, pensamientos e ideas.
  • Habilidades de juego: La participación voluntaria en actividades motivadas por uno mismo que normalmente se asocian con el placer y la diversión donde las actividades pueden estar, pero no necesariamente, orientadas a objetivos.
  • Lenguaje receptivo (comprensión): Comprensión del lenguaje.
  • Autorregulación: La capacidad de obtener, mantener y cambiar la propia emoción, el comportamiento, la atención y el nivel de actividad apropiados para una tarea o situación de una manera socialmente aceptable.
  • Articulación: La claridad de los sonidos del habla y el lenguaje hablado.

¿Qué se puede hacer para mejorar el procesamiento sensorial / habilidades de integración motora?

  • La educación en torno a la gama de estrategias de gestión.
  • El reconocimiento de los factores desencadenantes: Educar a los adultos cuidadores del niño (padres, profesores) sobre los desencadenantes que desencadenan las reacciones sensoriales inapropiadas, así como la forma de manejarlas.
  • Factores ambientales: Mejorar el conocimiento de los padres y cuidadores sobre cómo reducir los factores ambientales que contribuyen a los problemas sensoriales.
  • Programa Alerta (Motor) para promover la autorregulación efectiva a través de estrategias sensoriales y cognitivas.
  • Programa M.O.R.E utilizando componentes motores, organización oral, demandas respiratorias y contacto visual para ayudar a la regulación sensorial.
  • El Protocolo Wilbarger (Técnica Propioceptiva de Presión Profunda o a veces conocido como el programa de cepillado) es un programa de terapia diseñado para reducir la defensividad sensorial o táctil y ayudar a la regulación sensorial.

¿Qué actividades pueden ayudar a mejorar las habilidades de procesamiento sensorial/integración motora?

  • Dieta sensorial (una gama de actividades basadas en los sentidos y adaptadas individualmente que se realizan con regularidad) para proporcionar retroalimentación sensorial al cuerpo y permitir una regulación sensorial eficiente. Estas actividades podrían incluir cosas como:
    • Carreras de obstáculos físicos
    • Caminar con carretillas
    • Paseos con animales
    • Trampolín
    • Ciclismo
    • Sueños (hacia adelante y hacia atrás, de lado a lado,
    • Juegos bruscos / aplastar o emparedar con almohadas o pelotas
    • Llevar una mochila pesada para jugar/caminar
    • Objetos pesados (bolsa de trigo en el regazo mientras se está sentado o manta pesada para dormir)
    • Juguetes para masticar
  • Los horarios visuales permiten al niño ver y comprender lo que va a ocurrir a continuación. Los horarios también ayudan a las personas a organizarse y a planificar con antelación.
  • Los temporizadores visuales ayudan en las transiciones, ya que indican al niño el tiempo que debe realizar una actividad. Los temporizadores pueden permitirnos avisar previamente al niño de que una tarea divertida está llegando a su fin.

¿Por qué debería buscar terapia si noto dificultades con el procesamiento sensorial/la integración motora?

La intervención terapéutica para ayudar a un niño con dificultades de procesamiento sensorial es importante para:

  • Asegurar que el niño sea capaz de participar en las tareas de aprendizaje.
  • Permitir que el niño sea capaz de desarrollar una interacción social, un comportamiento y unas habilidades de juego adecuadas.
  • Permitir que el niño se desenvuelva en entornos ajetreados.
  • La transición a la escuela puede ser difícil si no pueden seguir las instrucciones del entorno educativo (por ejemplo, las instrucciones del aula o los requisitos de las tareas académicas).
  • Porque los niños no «superan» los problemas sensoriales, sino que cambian y se adaptan según sea necesario con distintos grados de éxito.

Si no se trata, ¿a qué pueden conducir las dificultades del procesamiento sensorial?

Cuando los niños tienen dificultades con el procesamiento sensorial, también pueden tener dificultades con:

  • Comportamiento; ya que el niño puede ser incapaz de regularse adecuadamente para asentarse y atender a una tarea durante períodos prolongados de tiempo.
  • Acceder al currículo preescolar o escolar porque son incapaces de atender a las tareas el tiempo suficiente para completar las tareas de dominio a través de la repetición o para demostrar el dominio de la evaluación.
  • Integración social, ya que pueden tener problemas para aprender a jugar con sus compañeros, en lugar de dominarlos, y a veces pueden herir a sus compañeros debido a una escasa conciencia corporal.
  • Hábitos de sueño deficientes, lo que repercute en el desarrollo de habilidades debido a la fatiga.
  • Rutinas rígidas que son difíciles de romper, ya que la rutina limita la ansiedad.