Por qué no todo el mundo debería dormir con una máquina de ruido blanco

Por Markham Heid

4 de junio de 2019 6:00 AM EDT

Para aquellos que buscan ayudas seguras y no farmacológicas para dormir, las máquinas de sonido son una opción popular. Una encuesta de la Fundación Nacional del Sueño de 2012 encontró que el 5% de los estadounidenses duermen con un «acondicionador de sonido», que es un término general para un ventilador, una aplicación de teléfono u otro dispositivo que produce ruido.

Michael Grandner, director del Programa de Investigación del Sueño y la Salud en la Universidad de Arizona, dice que la «manta de sonido» que estos crean es un salvavidas si usted vive en una calle concurrida o en cualquier otro lugar donde el ruido nocturno fuerte es común. Pero incluso si su dormitorio es muy silencioso, las máquinas de sonido pueden ser útiles, si usted es el tipo de persona que se inquieta por la ausencia total de ruido, o si tiene un sueño ligero que se despierta incluso con el sonido más suave.

La investigación apoya la idea de que un poco de sonido de fondo puede ayudar a las personas a sintonizar con los crujidos o el traqueteo que interrumpen el sueño. En un pequeño estudio publicado en 2005 en la revista Sleep Medicine, los investigadores expusieron a durmientes a sonidos hospitalarios grabados con o sin una máquina de ruido blanco. Su análisis de las ondas cerebrales de los durmientes descubrió que los que dormían con la máquina de ruido blanco apenas se veían perturbados por los sonidos del hospital, mientras que los despertares del sueño eran frecuentes entre los que dormían sin ruido blanco.

También existe el llamado «ruido rosa» y el «ruido marrón», que pueden sonar de forma similar al ruido blanco, pero tienen diferentes propiedades acústicas subyacentes. Mientras que el ruido blanco se compone de una mezcla más o menos igual de sonidos de baja, media y alta frecuencia, el ruido rosa y el ruido marrón enfatizan en mayor medida los tonos de baja frecuencia. Grandner describe el ruido rosa como un siseo, mientras que el ruido marrón es más bien un silencio. El ruido blanco se encuentra en algún punto intermedio, dice.

Un estudio de 2012 en el Journal of Theoretical Biology descubrió que las personas disfrutaban de un sueño más estable y de alta calidad cuando se exponían al ruido rosa, en contraposición al silencio. Además, un estudio de 2017 de la Universidad de Northwestern descubrió que las puntuaciones de la «memoria dependiente del sueño» mejoraron entre los adultos mayores después de dormir con ruido rosa zumbando en sus oídos. No hay mucha investigación sobre el sueño con ruido marrón, pero Grandner dice que este es el que él mismo prefiere.

Aunque las empresas que producen y comercializan estas máquinas de ruido -ya sea que hagan ruido rosa, ruido marrón, ruido blanco u otros sonidos- hacen un gran negocio con este tipo de hallazgos, los expertos dicen que toda esta investigación es preliminar. «Un estudio más definitivo sería bastante caro y nadie ha estado dispuesto a financiarlo», dice Grandner.

«No creo que haya suficientes pruebas todavía para decir que un tipo es mejor que otro», dice Michelle Drerup, psicóloga del sueño en la Clínica Cleveland. No conoce ninguna investigación que compare directamente el ruido rosa con el ruido blanco en cuanto a sus efectos sobre el sueño. «Sé, por lo que he hablado con mis pacientes, que algunas personas prefieren los sonidos naturales, como una tormenta o el ruido del agua, mientras que otras no quieren un sonido al que puedan asociar una imagen», dice. Y añade que otros consideran que todos estos ruidos son molestos.

Según las investigaciones existentes, el tipo de sonido óptimo para dormir se reduce a las preferencias personales. «Todo depende del individuo», dice Grandner

Para algunos, el sonido óptimo podría ser ninguno. «Biológicamente, no lo necesitas para dormir», dice, «y si lo usas todas las noches, puedes acostumbrarte tanto a él que no puedes dormir sin él». Compara estos aparatos de sonido con una «muleta» y una forma de adicción psicológica, aunque relativamente inofensiva. Los beneficios de una máquina de sonido pueden compensar este inconveniente, dice. Pero si el ruido de fondo o el silencio no son la fuente de sus problemas de sueño, es posible que quiera pensárselo dos veces antes de añadir una máquina de sonido a su rutina para dormir.

Otros expertos del sueño están de acuerdo. «No se lo recomendaría a alguien a menos que esté reportando dificultades con los ruidos externos, o algún tipo de perturbador ambiental», dice Drerup. «Algunas personas desarrollan estos rituales en los que creen que necesitan tener algo o no pueden dormir, o se ponen ansiosos cuando no está allí, y eso incluye .»

Una cosa que Grandner aconseja para todos y cada uno: no dormir con un televisor encendido. «Es demasiada variabilidad», dice sobre los sonidos que emiten los televisores. Tanto si un durmiente sensible al ruido prefiere un ventilador, una máquina de sonido o una aplicación de sonidos de la naturaleza, lo importante es que el sonido ambiental sea predecible y consistente.

Contacta con nosotros en [email protected]