Por qué los babuinos machos se benefician de las amigas hembras

«No entendemos realmente los mecanismos reales que convierten las amistades en vida», dijo el Dr. Campos.

Los babuinos de ambos sexos podrían obtener beneficios para la salud simplemente porque se les quitan los parásitos. Las amistades también podrían ayudar a los animales a evitar conflictos. Estudios realizados en otros primates han descubierto que las relaciones sociales reducen los signos fisiológicos del estrés.

También es posible, dice el Dr. Campos, que la causalidad vaya en sentido contrario. Tal vez los animales más sanos -los babuinos o los humanos- tengan más energía para invertir en las relaciones.

Oliver Schülke, un ecólogo del comportamiento de la Universidad de Göttingen en Alemania que no participó en la investigación, dijo que era «notoriamente difícil» estudiar la duración de la vida de los animales machos como los babuinos que abandonan los grupos en los que nacen. El Dr. Schülke añadió que sería importante averiguar por qué la amistad de una hembra -que no es una pareja y no puede ayudar en las peleas porque es mucho más pequeña- podría ayudar a un macho a vivir más tiempo. También se pregunta si los machos de menor rango invierten más en este tipo de relaciones porque no están gastando tanta energía en la reproducción como los machos de mayor rango.

Estos machos de mayor rango tienen una vida dura. Los babuinos macho compiten ferozmente por la posición más alta dentro de un grupo, lo que les permite aparearse con muchas hembras y engendrar muchas crías. En la lucha por esta posición, los machos pueden herirse e incluso matarse entre sí. El Dr. Campos y sus coautores descubrieron que en Amboseli, los babuinos machos de alto rango tenían vidas más cortas.

Si un babuino macho pierde la posición más alta y sobrevive, dijo el Dr. Campos, a menudo se queda en el grupo durante un tiempo, especialmente si tiene amigos femeninos allí. Los investigadores habían especulado que esto podría ser para proteger a las crías del macho expulsado, dijo el Dr. Campos. Pero el nuevo estudio insinúa que quedarse podría ser bueno para el propio babuino macho: «Tal vez la búsqueda de compañía le proporcione su propio beneficio»

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