Los efectos en la salud mental de la fibromialgia

Cualquiera que sufra fibromialgia, un trastorno de dolor crónico, le dirá lo debilitante que es. También le dirá que la mayoría de la gente la malinterpreta lamentablemente.

La incomprensión se debe en parte a que el mundo de la medicina aún no ha llegado a un acuerdo sobre la causa exacta del trastorno y algunos médicos son reacios a diagnosticarlo. También se debe a que la fibromialgia es una «discapacidad invisible» y las personas que la padecen no suelen creer en sus síntomas, ni siquiera las personas más bien intencionadas de su vida.

No es de extrañar que las personas que viven con fibromialgia informen con frecuencia de que experimentan trastornos de salud mental, como depresión y ansiedad, junto con los ya devastadores síntomas físicos de la afección.

¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia es una afección de dolor crónico que afecta al 2-4% de los estadounidenses, según el Colegio Americano de Reumatología. En general, afecta más a las mujeres que a los hombres, y puede afectar a personas de todas las edades, incluidos los adolescentes. Todavía se desconoce la causa de la afección, aunque se ha determinado que no es una enfermedad del sistema autoinmune, inflamatoria, articular o muscular. La hipótesis actual es que se trata de un trastorno del sistema nervioso central.

Síntomas de la fibromialgia

El principal síntoma de la fibromialgia es el dolor en todo el cuerpo. Por lo general, las personas informan de que se sienten especialmente sensibles al tacto en ciertos puntos sensibles de su cuerpo, pero otras simplemente informan de un dolor generalizado. El dolor puede aparecer y desaparecer, pero debe ser crónico (durar al menos tres meses) para que una persona sea diagnosticada de fibromialgia.

El dolor, sin embargo, no es el único síntoma que suelen manifestar los enfermos de fibromialgia. Otros síntomas son:

  • No sentirse descansado, incluso después de una noche completa de sueño
  • Problemas para conciliar y mantener el sueño
  • Niebla cerebral y problemas para pensar con claridad
  • Dolores de cabeza, calambres abdominales y síntomas de intestino irritable
  • Depresión

¿Cómo afecta la fibromialgia a la salud mental?

Las personas que padecen fibromialgia tienen tres veces más probabilidades de sufrir depresión que el resto de la población, y la depresión se considera un síntoma de la fibromialgia, según el Colegio Americano de Reumatología. Todavía no está claro si la depresión es desencadenada por la fibromialgia, si las personas que tienen fibromialgia tienen una mayor propensión a la depresión, o si la depresión es simplemente una parte de la enfermedad.

De cualquier manera, está claro que la depresión, junto con muchas otras condiciones de salud mental, es algo que las personas que viven con fibromialgia experimentan con frecuencia, y puede impactar gravemente en su calidad de vida. Según un artículo de 2019 publicado en la revista Psychology Research and Behavior Management, además de la depresión, hay varias condiciones psicológicas asociadas a la fibromialgia, incluyendo:

  • Ansiedad
  • Trastorno Límite de la Personalidad
  • Trastorno Obsesivo Compulsivo
  • TEPT
  • Ideación suicida

Otros síntomas psicológicos incluyen perfeccionismo, tendencias neuróticas y mayores niveles de estrés e ira. También se ha observado que las personas que padecen fibromialgia experimentan una baja autoestima, una mala imagen corporal, dificultades en las relaciones interpersonales y en el trabajo, y dificultades para socializar. Muchos afirman que completar las tareas cotidianas de la vida diaria les resulta a veces casi imposible.

Cómo cuidar tu salud mental cuando tienes fibromialgia

Para los pacientes con fibromialgia que experimentan problemas de salud mental, hay muchas opciones en cuanto al tratamiento. De hecho, muchos de los tratamientos recomendados para la fibromialgia tratan de combatir tanto los aspectos de salud mental de la enfermedad como el dolor físico.

Por ejemplo, se sabe que la práctica de técnicas desestresantes como la meditación, el yoga y la escritura de un diario no sólo disminuye la ansiedad y la depresión, sino también los síntomas de dolor de la fibromialgia. Según el Colegio Americano de Reumatología, los antidepresivos como Cymbalta y Savella son también una primera línea de defensa cuando se trata de utilizar medicamentos para combatir la enfermedad.

Terapia para la fibromialgia

La terapia es una forma maravillosa de manejar las luchas de salud mental asociadas que experimenta con su fibromialgia.

Cuando busque un terapeuta para ayudarle, tómese un tiempo para entrevistar a los terapeutas y consejeros que le interesen. Puede considerar la posibilidad de buscar un terapeuta que practique la terapia cognitivo-conductual (TCC) o alguien cuya práctica se centre en la atención plena, ya que han demostrado ser prometedores para ayudar a los pacientes con fibromialgia a curarse. También puedes preguntar a los posibles terapeutas si tienen experiencia previa en el tratamiento de pacientes con fibromialgia.

Esperanza para la fibromialgia

De nuevo, uno de los aspectos más difíciles de obtener tratamiento para la fibromialgia -junto con los retos de salud mental que a menudo se asocian a ella- es el estigma que rodea a la enfermedad. Puede ser difícil encontrar un médico o un experto en salud mental que se tome en serio tus síntomas y que conozca bien las opciones de tratamiento.

Pero debes saber que esos profesionales existen, y vale la pena que te expongas y busques a alguien que pueda atenderte con compasión y sin juzgarte. Sobre todo, recuerda que no estás solo: la fibromialgia es más común de lo que crees, y cada vez más personas comparten sus historias y encuentran la ayuda que necesitan.

Es posible sentirse mejor -tanto en el cuerpo como en la mente- mientras se vive con fibromialgia.