Las pruebas de embarazo caseras pueden detectar el cáncer masculino

Si has estado cerca de las redes sociales o en Internet, es posible que estés al tanto del revuelo que han causado las publicaciones que afirman que un adolescente se hizo una prueba de embarazo casera como una broma, recibió un resultado positivo y terminó siendo diagnosticado con cáncer testicular.

CNN entrevistó a una chica que se identificó como amiga del joven de 17 años, pero no pudo confirmar de forma independiente las publicaciones.

Sin embargo, es cierto que las pruebas de embarazo caseras pueden detectar algunos tipos de cáncer testicular en los hombres, según los expertos, pero las pruebas no serían útiles como herramienta de cribado.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, las pruebas de embarazo funcionan detectando una hormona llamada Beta-HCG (gonadotropina coriónica humana). La Beta-HCG es producida por las células de la placenta de una mujer durante el embarazo, pero también es excretada por algunos tumores «incluyendo algunos, pero no todos, los cánceres testiculares», dice la sociedad del cáncer.

«En el momento del diagnóstico, sólo una pequeña minoría de los hombres con cáncer testicular tienen niveles de HCG lo suficientemente altos como para ser detectados por una prueba de embarazo de orina en casa», dice el Dr. Ted Gansler, director de contenido médico de la Sociedad Americana del Cáncer, en un comunicado. «Los análisis de sangre más sensibles para la HCG con un nivel de corte más bajo podrían detectar un porcentaje algo mayor, pero varias condiciones no cancerosas pueden causar resultados falsos positivos».

«Las pruebas actuales no indican que el cribado de la población general de hombres con una prueba de orina para la HCG (o con pruebas de orina o de sangre para cualquier otro marcador tumoral) pueda encontrar el cáncer testicular lo suficientemente temprano como para reducir las tasas de mortalidad por cáncer testicular», dice Gansler.

Gansler dijo a la CNN en un correo electrónico que «con mucha menos frecuencia, algunos otros cánceres podrían causar una prueba de embarazo positiva.» Las revistas médicas han documentado que tanto los hombres como las mujeres pacientes con cáncer de páncreas, pulmón, estómago u otros cánceres pueden tener niveles de HCG lo suficientemente altos como para causar un resultado positivo en la prueba de embarazo, dice.

Un bulto en el testículo es el primer signo de cáncer, según la sociedad del cáncer, y los hombres deben ver a un médico de inmediato si se encuentra uno.

Pero incluso los autoexámenes regulares no son recomendados por la ACS porque no han sido estudiados lo suficiente como para demostrar que reducen la tasa de mortalidad por cáncer testicular. «Sin esa evidencia, la Sociedad Americana del Cáncer no puede hacer una recomendación sobre los autoexámenes testiculares regulares para todos los hombres», dijo la organización. «Pero sí creemos que los hombres deben decidir por sí mismos si se hacen o no exámenes regulares».