Las personas que juegan regularmente a los sudokus y a los crucigramas tienen un cerebro más agudo, según un nuevo estudio

  • La Universidad de Exeter y el King’s College de Londres analizaron cómo 19.000 participantes se dedicaron a los crucigramas de palabras y números durante una semana.
  • Los investigadores descubrieron que quienes completaban con frecuencia crucigramas y sudokus tenían un rendimiento más agudo «en una serie de tareas que evaluaban la memoria, la atención y el razonamiento.»
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Los rompecabezas no son sólo una actividad divertida para los días de lluvia. Las investigaciones demuestran ahora que rellenar los números y las letras correctas en las cuadrículas bloqueadas de los sudokus y los crucigramas tiene beneficios mentales.

Según un estudio realizado por investigadores británicos de la Universidad de Exeter y el King’s College de Londres, estos juegos mentales pueden ayudar a mantener el cerebro más joven incluso a medida que se envejece. El estudio, publicado en la revista International Journal of Geriatric Psychiatry, analizó a 19.000 participantes de entre 50 y 93 años.

Se pidió a cada encuestado que completara una serie de 10 pruebas cognitivas -como emparejamiento de palabras y rompecabezas numéricos- cada día durante una semana. También se les pidió que informaran sobre la frecuencia con la que resolvían regularmente los rompecabezas en su vida diaria, con respuestas que variaban desde nunca hasta mensualmente, semanalmente, diariamente o varias veces al día.

Esto es lo que encontraron los investigadores: Los participantes que se dedicaban a los rompecabezas de palabras diarios tenían un rendimiento tan bueno como el de personas 10 años menores que ellos. Y los que resolvieron rompecabezas numéricos diarios tenían la capacidad mental de personas ocho años más jóvenes, y también obtuvieron una puntuación más alta que los demás. Ambos grupos también tenían tiempos de reacción mucho más rápidos cuando se les pedía que pulsaran botones sobre objetos seleccionados que parpadeaban en la pantalla de un ordenador.

Los científicos han mantenido durante mucho tiempo la creencia de que las actividades de resolución de problemas, como los crucigramas, pueden mejorar la función cerebral y proteger la mente del deterioro cognitivo más adelante en la vida.

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«Hemos comprobado que cuanto más regularmente se dedican las personas a los crucigramas y los sudokus, más agudo es su rendimiento en una serie de tareas que evalúan la memoria, la atención y el razonamiento. Las mejoras son particularmente claras en la velocidad y la precisión de su rendimiento», dijo la Dra. Anne Corbett, que dirigió el equipo de investigación.

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Continuó: «No podemos decir que jugar a estos rompecabezas reduzca necesariamente el riesgo de demencia en la edad avanzada, pero esta investigación apoya los hallazgos anteriores que indican que el uso regular de rompecabezas de palabras y números ayuda a mantener nuestro cerebro funcionando mejor durante más tiempo.»

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Los autores concluyeron que quienes hacen regularmente rompecabezas «tienen cerebros que pueden funcionar mejor durante más tiempo», y añadieron que aquellos participantes que nunca jugaron a rompecabezas o juegos mentales tuvieron resultados más bajos en las pruebas.

Parece que ese pasatiempo de los domingos puede dar sus frutos.

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