Las mejores cosas que hacer en Sudamérica

Machu Picchu

Una ciudadela inca del siglo XV, ahora abandonada, Machu Picchu es posiblemente la atracción más reconocible y conocida de Sudamérica. La antigua ciudad está escondida en lo alto de las nubes de los Andes en Perú, y ha atraído a los viajeros durante años. Es famosa por sus avanzados muros de piedra seca, sus intrigantes ruinas y sus impresionantes vistas de las montañas.

Este asombroso lugar puede visitarse de diferentes maneras, desde excursiones de un día, pasando por desafiantes caminatas de varios días, hasta lujosos viajes en tren. Las visitas se ofrecen de 6:00 a 17:00, y tenga en cuenta que puede hacer frío por la mañana y mucho calor al mediodía, así que vístase adecuadamente. En su visita, debe llevar pantalones -no shorts- para evitar las picaduras de insectos. Se recomienda entrar al sitio con un guía, para evitar problemas con la seguridad. Para entrar en el sitio, debe presentar su pasaporte junto con su entrada, y debe pedir que le sellen el pasaporte para conmemorar la visita. Sea como sea que elija visitar Machu Picchu, seguro que le dejará sin palabras.

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Camino Inca

Una de las formas más populares de llegar a Machu Piccu es a través del Camino Inca. Esta antigua caminata es un reto, pero generalmente realizable si se está en buena forma. Sin embargo, no es aconsejable intentar el Camino Inca si no se ha entrenado. Asegúrese de tener por lo menos unos meses de caminata o escalada en su haber, idealmente practicando en una zona de gran altitud, ya que Machu PIcchu está a 7.972 pies sobre el nivel del mar. La mejor manera de aclimatarse a la altitud, y evitar los efectos del mal de altura, es pasar unos días en Cusco antes de su caminata por el Camino Inca.

El Camino Inca es, con mucho, la caminata más famosa de América del Sur, y es considerado por muchos como una de las 5 mejores caminatas del mundo. Es una experiencia espectacular, ya que literalmente se pisan las huellas de los antiguos incas. Los recorridos del Camino Inca suelen durar entre 3 y 4 días. Es importante tener en cuenta que el tráfico a lo largo del camino está muy restringido y regulado. Sólo se permiten 500 personas al día en el Camino Inca -incluidos los porteadores y los guías-, lo que deja espacio para unos 300 turistas.

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Río de Janeiro

Río es uno de los principales destinos «obligados» para muchos que viajan a Sudamérica. La gran ciudad costera de Brasil es conocida por la reconocible estatua del «Cristo Redentor» en la cima del monte Corcovado, así como por el Pan de Azúcar, un pico de granito con teleféricos hasta su cima, y por las famosas fiestas del «carnaval», que cuentan con elaboradas carrozas, increíbles disfraces y bailarines de samba. Río está considerado como un lugar en el que la fiesta no se detiene. Además, el español, el francés y el inglés pueden ayudarte a ir al baño o a pedir comida, pero la lengua nacional de Brasil es el portugués, por lo que contar con un guía puede ser especialmente útil para moverse por la ciudad. Muy cerca se encuentran las musicalmente inmortalizadas playas de Copacabana e Ipanema, muy turísticas pero aún así divertidas.

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Islas Galápagos

Cuando uno piensa en las principales atracciones de Sudamérica, puede que sólo considere el continente continental. Pero hay que reconsiderarlo. Las Galápagos son, sin duda, uno de los destinos más fascinantes del planeta gracias a su fauna y flora únicas y diversas. La mejor forma de visitar las Galápagos, de gran importancia histórica, es a través de un pequeño crucero, ya que los viajes en avión se limitan a dos pequeñas islas.

Las Islas Galápagos cuentan con 54 lugares de visita en tierra y 62 lugares de buceo o snorkel. Las excursiones están limitadas para reducir el impacto en la zona, y sólo se permite que pequeños grupos guiados visiten los lugares en segmentos de 2 a 4 horas. La fauna de esta zona nunca ha tenido motivos para temer a los humanos, y ha prosperado durante siglos, lo que significa que, literalmente, deambula sin ceremonias (como lo haría si hubiera sido adiestrada). Si la vida salvaje es lo tuyo, no podrías pedir una situación mejor.

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Patagonia

Originalmente un destino remoto para mochileros, la Patagonia ha crecido rápidamente en popularidad entre los viajeros. Los excursionistas serios son los que más van a disfrutar viajando aquí; muchas empresas de viajes a Sudamérica ofrecen (o incluso se especializan en) intensos viajes de acampada por el Parque Nacional Torres del Paine de la Patagonia. La Patagonia también se puede ver en barco, donde se pueden ver pingüinos, ballenas, focas y otros animales marinos que viven aquí.

La Patagonia es una región compartida por Argentina y Chile. El lado argentino presenta estepas secas, praderas y desiertos. Mientras que el lado chileno tiene glaciares y bosques húmedos templados. La Patagonia destaca por sus impresionantes formaciones de hielo azul brillante. Otra de las atracciones de Sudamérica que hay que ver para creer.

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Río Amazonas

El enigmático Amazonas, con sus kilómetros y kilómetros de densa selva, tribus ocultas y diversa vida salvaje, es un espectáculo para la vista. La selva amazónica, que suele visitarse en cruceros fluviales, es perfecta para los viajeros interesados en la naturaleza, la conservación, los viajes ecológicos y, por supuesto, la vida salvaje. El Amazonas cuenta con más de 40.000 especies de plantas, 1.500 especies de aves, 400 especies de mamíferos y 2,5 millones de especies de insectos.

Se puede visitar el Amazonas en cualquier momento del año, pero la estación húmeda (enero-junio) frente a la estación seca (julio-diciembre) marcará la diferencia en lo que se ve. La estación húmeda significa que hay más caminos abiertos para que el crucero fluvial los atraviese, y hay más posibilidades de nadar en el río. Pero, a la inversa, algunas oportunidades de senderismo pueden no estar disponibles porque el suelo está demasiado húmedo.

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Cartagena

Al igual que muchas ciudades de América del Sur, Cartagena, en Colombia, tuvo una vez la reputación de ser insegura para los viajeros. Hoy en día, la vibrante ciudad costera se ha sacudido su feo pasado y es una atracción muy popular en Sudamérica. Muy influenciada por el colonialismo español, el casco antiguo de Cartagena es una pequeña ciudad amurallada con un toque europeo, hasta en sus calles empedradas. Hay una razón para el dicho «Cartagena Caliente», las altas temperaturas en Cartagena están en otro nivel, especialmente cuando se añade el 80-90% de humedad. De diciembre a abril se considera la estación seca en Colombia, y también es la temporada alta de turismo.

Tiendas, iglesias, restaurantes y cafés significan que podrías pasar todo tu recorrido dentro de estas paredes, ¡pero hay mucho más que ver! Tome un paseo en barco a las playas de arena blanca para una tarde de felicidad, o aventurarse fuera del distrito turístico para un vistazo a la vida local de Colombia (no es aconsejable hacer esto sin su guía).

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Cataratas del Iguazú

Eleanor Roosevelt expresó su asombro al ver Iguazú diciendo «¡pobre Niágara!» ¡Eso debería decirte algo! Esta increíble catarata del río Iguazú es la más grande del mundo. De hecho, es reclamada tanto por Argentina como por Brasil, ya que atraviesa la frontera. Se puede llegar a las cataratas desde Foz de Iguazú en Brasil, Puerto Iguazú en Argentina o Ciudad del Este en Paraguay. En Brasil se ofrecen paseos en helicóptero para ver las cataratas desde el aire. En Argentina se ofrecen paseos en botes inflables que llevan a los visitantes cerca de las cataratas. También se puede llegar a las cataratas caminando o conduciendo a través del Parque Nacional de Iguazú.

Muchas pasarelas rodean las cataratas ofreciendo una multitud de puntos de vista diferentes para esa fotografía perfecta. Una excursión común para los tours de varios días en América del Sur, esta es una de esas atracciones que sólo tiene que ver para creer!

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Salinas bolivianas

Las salinas bolivianas, llamadas Salar de Uyuni, son las salinas más grandes del mundo. La temperatura en el salar es relativamente estable, con las temperaturas más altas en noviembre-junio, y las más bajas en junio. El Salar de Uyuni sirve de criadero para varias especies de flamencos, por lo que los amantes de la vida silvestre deberían llevar sus cámaras.

Has visto las imágenes del Salar de Uyuni. Muestran una superficie reflectante escarpada, plana y que se extiende hasta el horizonte, reflejando el cielo de tal manera que la gente parece estar caminando en el aire… literalmente. Esta ilusión óptica también permite realizar innumerables tomas de perspectiva forzada, ¡y pueden ser bastante creativas! Después de la lluvia, una fina capa de agua tranquila convierte el salar en una superficie de espejo. El Salar de Uyuni es famoso por su potencial fotográfico, pero también es muy divertido dar paseos en jeep por el extenso paisaje vacío.

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Isla de Pascua

Otro enigmático yacimiento arqueológico de Sudamérica, la Isla de Pascua ha desconcertado a los historiadores durante siglos. Recientes descubrimientos han revelado que las casi 1.000 grandes cabezas de piedra que se levantan del suelo en una isla frente a la costa de Chile, eran aún más grandes de lo que se pensaba. Estas estatuas se llaman Moai, y fueron creadas por el primitivo pueblo Rapa Nui.

La Isla de Pascua es una de las islas habitadas más remotas del mundo. Los viajes a la Isla de Pascua suelen ser excursiones de uno o dos días, y a menudo forman parte de un viaje más amplio que incluye la Patagonia y Chile. Los visitantes pueden incluso viajar a caballo y acampar bajo las estrellas como los indígenas de Rapa Nui.

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