La presión arterial alta puede calificar a un veterano para el pago de la discapacidad. Podemos ayudarle a luchar contra su negación o aumentar su calificación de incapacidad.

Cuando un veterano o soldado está afectado por la hipertensión, significa que la presión arterial dentro de sus arterias está frecuentemente en niveles más altos de lo normal. Esto sería de esperar teniendo en cuenta el estrés al que están sometidos; sin embargo, también puede suponer graves riesgos para la salud.
Cada vez que el corazón late, empuja o bombea sangre a través de las arterias del cuerpo. La presión arterial de un soldado se refiere al nivel de presión que se ejerce sobre las paredes de sus vasos sanguíneos. Cuando la presión arterial alcanza un nivel superior al normal, el corazón se ve obligado a trabajar más para hacer circular la sangre por todo el cuerpo.

Su presión arterial debe estar en 120/80 o menos. 120 es la medida sistólica (el nivel alto en las arterias) y 80 es la medida diastólica (el nivel bajo en las arterias). Si la presión arterial de un soldado o veterano se sitúa entre 120/80 y 139/89, es posible que se le diagnostique prehipertensión. Si la presión arterial de un soldado o veterano se registra con frecuencia en 140/90 o más, es posible que se le diagnostique hipertensión.

Los efectos a largo plazo de la hipertensión en los veteranos pueden causar ataques cardíacos, derrames cerebrales, aneurismas o insuficiencia cardíaca. En Estados Unidos, casi 75 millones de adultos y aproximadamente 2 millones de niños y adolescentes padecen hipertensión o presión arterial alta. Los veteranos y soldados que han participado en múltiples combates tienen un tercio más de probabilidades de caer en esta categoría, y los veteranos o soldados que han sido testigos de la muerte mientras estaban en servicio activo tienen un 50% más de probabilidades de desarrollar hipertensión.

«¿Cuáles son algunas causas adicionales de hipertensión en los veteranos?»

  • Múltiples viajes de combate
  • Fumar
  • Sobrepeso
  • Diabetes
  • Exposición a ciertos defoliantes o herbicidas como el Agente Naranja (veteranos de Vietnam)
  • Falta de actividad física
  • Alta ingesta de sal
  • Deficiencia de vitamina D
  • Alta, consumo frecuente de alcohol
  • Situaciones frecuentes de mucho estrés
  • Historia familiar de hipertensión arterial

«¿Cuáles son los signos y síntomas asociados a la hipertensión?»

Un soldado o veterano no siempre mostrará signos visibles de hipertensión o presión arterial alta. De hecho, casi 1/3 de las personas que tienen la presión arterial alta no son conscientes de ello. Por eso es importante acudir a un médico para hacerse revisiones periódicas, sobre todo si el veterano o soldado ha entrado en combate.

Los veteranos y soldados deben conocer los siguientes signos de hipertensión:

  • Dolores de cabeza crónicos e intensos
  • Fatiga anormal o excesiva
  • Mareos o pérdida de equilibrio
  • Náuseas
  • Dificultad de visión, dificultad para enfocar los objetos
  • Dolor en el pecho en situaciones sin esfuerzo físico
  • Problema para recuperar el aliento o dificultad para respirar en situaciones normales
  • Latidos cardíacos irregulares, rápidos o anormales
  • Sangre en la orina

Si alguno de estos signos o síntomas está presente y no tiene explicación, no debe ignorarse. Realizar lecturas periódicas de la presión arterial puede ayudar a detectar la hipertensión arterial a tiempo y ayudar al médico del veterano a tratar el problema de forma correcta y adecuada.

«¿Qué tratamientos están disponibles para los veteranos con hipertensión?»

Hay varios tratamientos para la presión arterial alta. Su médico puede recetarle medicamentos para la presión arterial; ordenar cambios en el estilo de vida, que incluyen perder peso, dejar de fumar, cambiar la dieta, comenzar un régimen de ejercicio y/o limitar la cantidad de alcohol que se consume.
Los cambios en el estilo de vida son independientes del veterano en concreto: lo que funciona para una persona, puede no funcionar para otra. Su médico podrá adaptar un curso de tratamiento específico a sus necesidades para controlar la hipertensión relacionada con el combate.
Aunque la hipertensión puede ser debilitante, la discapacidad del veterano puede controlarse con un tratamiento adecuado y cambios en el estilo de vida.
Por último, un veterano que sufre los efectos de la hipertensión siempre debe hablar con un abogado calificado en discapacidad de veteranos. Es posible que tenga derecho a pagos de compensación y discapacidad.