¿Hay apóstoles hoy?

Esta es una pregunta vital, ya que, en nuestros días, a veces se hacen afirmaciones extraordinarias y se llevan a cabo prácticas extraordinarias sobre la base de que un ministerio contemporáneo se supone que es «apostólico».

Para responder a la pregunta, primero debemos examinar cuidadosamente las enseñanzas de la Escritura, para ver cuáles eran realmente las calificaciones bíblicas de los apóstoles del Nuevo Testamento.

Autoridad

En primer lugar, el apostolado estaba a veces vinculado a la escritura real de los libros del Nuevo Testamento. Pedro también dice al principio de sus dos cartas que era un apóstol de Jesucristo.

Aunque Juan no utilizó la palabra ‘apóstol’, dejó muy claro desde el principio que él y los otros apóstoles habían visto, oído y tocado al Señor:

‘Lo que era desde el principio, lo que hemos oído, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado y lo que han tocado nuestras manos, acerca de la Palabra de vida -porque la vida se manifestó, y la hemos visto, y damos testimonio, y os anunciamos la vida eterna, que estaba con el Padre y se nos manifestó-, lo que hemos visto y oído os lo anunciamos, para que también tengáis comunión con nosotros; y en verdad nuestra comunión es con el Padre y con su Hijo Jesucristo» (1 Juan 1:1-3; cf. Apocalipsis 1:10ss. Apocalipsis 1:10ss).

Interesantemente, Santiago y Judas no reclaman el apostolado, aunque eran medio hermanos del Señor (Mateo 13:55; Judas 1:1).

Pablo presenta casi todas sus cartas como ‘un apóstol’, aunque a veces dice ‘llamado a ser apóstol’. También subraya su condición de apóstol con frases como: ‘por la voluntad de Dios’ (1 Corintios 1:1); ‘no por los hombres, ni por los hombres, sino por Jesucristo y por Dios Padre que lo resucitó de entre los muertos’ (Gálatas 1:1); y ‘por mandato de Dios’ (1 Timoteo 1:1).

Credencias

Una credencial apostólica esencial era haber visto físicamente al Señor resucitado. Pablo lo menciona explícitamente en 1 Corintios 9:1-2: ‘¿No soy apóstol? ¿No soy libre? ¿No he visto a Jesucristo nuestro Señor? Si no soy apóstol para los demás, sin duda lo soy para vosotros. Porque vosotros sois el sello de mi apostolado en el Señor’.

Algunos podrían argumentar que este texto por sí solo (aunque ciertamente demuestra que el propio Pablo era un apóstol que había visto al Señor resucitado) no es suficiente para relacionar el hecho de ver a Cristo resucitado con el hecho de ser apóstol – que está forzando la conexión.

Pero la evidencia es acumulativa. Por ejemplo, podemos añadir al argumento que, tras la traición de Judas a nuestro Señor, los apóstoles insistieron en que los nombres propuestos como posible sustituto de Judas «para tomar parte en este ministerio y apostolado», debían ser testigos presenciales de la resurrección de Cristo (Hechos 1:21-25).

Las palabras iniciales del gran capítulo de la resurrección de 1 Corintios 15 son también muy sugestivas, a este respecto: ‘Porque os entregué en primer lugar… que fue visto por Cefas y luego por los doce…

‘Después fue visto por Santiago, luego por todos los apóstoles. Luego, por último, fue visto también por mí, como por uno nacido fuera de tiempo. Porque yo soy el más pequeño de los apóstoles, que no soy digno de ser llamado apóstol, porque perseguí a la Iglesia de Dios» (vv. 3-9).

Signos

Pablo también nos ayuda a reconocer a un apóstol definiendo específicamente los signos de un apóstol como el ejercicio frecuente y poderoso de dones milagrosos. ‘Verdaderamente las señales de un apóstol se cumplieron entre vosotros con toda perseverancia, en señales y prodigios y hechos poderosos’ (2 Corintios 12:12).

Cuando se ejercían los dones de señales en Corinto -una iglesia fundada por los apóstoles- a muchos creyentes de allí se les daban dones específicos, distribuidos según la voluntad del Espíritu, pero ciertamente no todos eran capaces de ejercer todos los dones; los dones se distribuían por separado a diferentes, lo cual es la base del argumento de Pablo en 1 Corintios 12: ‘porque a uno se le da la palabra de sabiduría por medio del Espíritu, a otro la palabra de conocimiento por medio del mismo Espíritu, a otro la fe por medio del mismo Espíritu…’ (vv. 8-9). No todos podían hablar en lenguas, por ejemplo.

El hecho de que pudieran ejercer los dones espirituales demuestra que Corinto era realmente una iglesia fundada directamente por los apóstoles. Pero el hecho de que ninguno de los miembros ordinarios de la iglesia fuera capaz de manifestar individualmente un gran número de dones demuestra que no eran apóstoles.

Comisión

Por último, debemos señalar que el término ‘apóstol’ se refiere a un ‘delegado o embajador del evangelio, un mensajero que es enviado’ (James Strong, Strong’s exhaustive concordance of the Bible; World Bible Publishers; Iowa, 1986; p.16).

Los cristianos de hoy son enviados por el Espíritu Santo y por la iglesia, pero los apóstoles del Nuevo Testamento, incluido Pablo, recibieron su comisión directamente de Cristo resucitado (Mateo 28:18-20; Hechos 22:21). Jesús les dijo que fueran a todas las partes del mundo y predicaran el evangelio a todas las naciones (Hechos 1:8).

A la luz de la evidencia del Nuevo Testamento, es, por lo tanto, un error -y potencialmente un error muy grave- llamar apóstol a cualquier predicador o siervo del Señor hoy en día, por muy eminente o útil que sea en el servicio de Dios.

El autor es miembro de la Asociación de Pastores de la FIEC e investigador del Reachout Trust.

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Bíblica/teológica