GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episodio 20

Merece la pena echar un vistazo especial a la colección de cícadas del Jardín Botánico de Adelaida. Contiene cícadas de las zonas áridas del mundo, plantas que han evolucionado para hacer frente a condiciones cálidas y secas, y que utilizan el agua con moderación.

Las cícadas son fascinantes. Son antiguas plantas cónicas que coexistieron con los dinosaurios y cubrieron vastas áreas de la superficie de la Tierra hace 200 millones de años, antes de que evolucionaran las plantas con flores. Quedan tres familias, compuestas por unas 250 especies, y esta colección presenta 82 de ellas.

Las cícadas están siendo redescubiertas para su uso en jardines y paisajismo ambientalmente sostenibles para el siglo XXI debido a su aspecto exuberante y arquitectónico, similar al de las palmeras.

Una de las cosas fascinantes de las cícadas es su forma de reproducción. Son dioicas, lo que significa que los conos masculinos y femeninos nacen en plantas separadas.

El cono masculino de Cycas revoluta o la palmera sagú de Japón es largo y delgado.

El cono femenino es mucho más ancho y gordo y en su interior es posible ver el desarrollo de las semillas. Esta es probablemente la cícada más común, y es una planta realmente resistente. Crece a pleno sol, en semisombra, en condiciones costeras, en maceta, y producirá una planta de un solo tronco o de varios tallos. Es realmente fantástica con su magnífico follaje verde oscuro. También es longevo, con un espécimen en Japón que tiene más de mil años.

El Encephalartos altensteinii produce impresionantes conos masculinos de hasta 45 centímetros de largo, que se asemejan a una piña gigante. Su follaje es espinoso, por lo que no sería adecuado plantarlo cerca de un camino, y puede crecer hasta 3 metros de altura.

Encephalartos ferox, de Zululandia, en Sudáfrica, tiene fantásticos conos de color naranja rojizo en la planta femenina. El follaje es coriáceo e increíblemente espinoso, por lo que apenas se puede acercar a él. Es de crecimiento lento y acabará alcanzando 1,8 metros de altura.

Todas las cícadas de la colección son resistentes y se adaptan a diversos suelos, pero es esencial un buen drenaje.

Las cícadas pueden utilizarse prácticamente en cualquier lugar. Quedan fabulosas en macetas grandes a ambos lados de una puerta; se adaptan bien como plantas características en el diseño de un jardín de tierra seca; encajan bien en el jardín o balcón más pequeño; y quedan espectaculares como plantaciones masivas en parterres de características, flanqueando entradas, puertas y portales.

La Zamia furfuracea o la planta de cartón del este de México se ha utilizado para algunos paisajes impresionantes en Adelaida. Su follaje es arquitectónico: rígido y erguido, de color verde pálido en un lado y parduzco en el reverso de las hojas. Es de bajo crecimiento, por lo que es ideal para plantar en masa, pero también es ideal para cultivar en maceta, incluso en el interior.

Las cícadas son un gran sustituto de las palmeras, cuando se desea una buena copa sin la altura del tronco. De hecho, a menudo se confunden con palmeras o helechos arbóreos.

Un bello espécimen de Dioon spinulosum del sur de México tiene un fantástico follaje verde grisáceo pero es un poco espinoso, así que tenga cuidado donde lo coloca. Crece con un tronco de hasta un metro de altura y la planta hembra tiene fabulosos conos grises y lanosos.

Si se estresan, las cícadas pueden sufrir de escamas e insectos masticadores. Pero si el suelo está bien drenado, reciben un riego regular y profundo durante los primeros años, y se alimentan con un buen abono equilibrado, las cícadas prosperarán, resistiendo en general a las plagas y enfermedades.

Con tantas especies de zonas áridas entre las que elegir, las cícadas son plantas ideales para incluir como parte de nuevos paisajes sostenibles.