Fantasmas y lo sobrenatural: Historias de terror de la vida real rondan el podcast «Spooked»

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Octubre es la época perfecta para contar historias de miedo, pero Glynn Washington da a la gente una plataforma para compartir sus experiencias inquietantes durante todo el año con el podcast «Spooked».

Parte de «Snap Judgement» de WNYC, «Spooked» presenta a personas que cuentan sus propias historias sobrenaturales de la vida real. Durante el primer año de «Snap Judgement», Washington dice que el equipo decidió emitir un programa repleto de historias en primera persona aparentemente increíbles en torno a Halloween.

Estas historias se contaron de la misma manera que el programa hablaría de cualquier otra cosa, dice, y el episodio fue el más descargado del año.

«Tenía historias propias que no tenían ningún sentido para mí. Y pensé que tal vez era el único que tenía esas historias», dice, «y resultó que nada más lejos de la realidad».

Washington creció en lo que describe como una secta religiosa, pero su familia extendida no formaba parte del grupo cuando él era muy joven. Cuando los pastores o los médicos no podían ayudar a la gente de su barrio, acudían a la casa de su abuela.

Llevaba a la gente a través de la casa de la mano hasta su abuela, sentada en la entrada trasera. Sentado en una pequeña silla de mimbre, la gente le pedía cosas a su abuela.

Las mujeres decían que sus maridos se habían ido, por ejemplo, y pedían ayuda para recuperarlos, dice. Su abuela cogía mechones de pelo del cepillo del marido, los metía en papel y los quemaba hasta convertirlos en cenizas. Luego, lo envolvía en papel de aluminio y cantaba sobre él, a veces diciéndole a la mujer que lo pusiera debajo de su cama para que el marido volviera en tres días.

Cuando su abuela decía que no podía ayudar a la gente, ésta le rogaba a Washington que le pidiera que lo reconsiderara.

«Siempre había pensado que todo el mundo tenía una abuela como la mía. Y más tarde supe que no todo el mundo la tenía», dice. «Pero luego aprendí más tarde que algunos sí la tenían».

‘Skinwalker’

Una de las historias favoritas de Washington del podcast la contó Lee, que tenía 14 años cuando algo le llamó la atención en el arcén de la carretera durante un viaje nocturno a casa:

«Era alto y muy delgado. Y tenía brazos y piernas largos. Tenía pelo en los hombros. Tenía pelo en los brazos. Tenía pelo en las piernas», dijo Lee. «Y veo lo que era corriendo hacia nosotros, corriendo hacia el camión. Y ya voy a 30 millas por hora y veo sus brazos moviéndose. Son brazos largos y piernas largas dando grandes zancadas. En este punto, estaba acelerando. Iba al punto de ir como a 65 millas por hora en una carretera de tierra lavada. Así que estaba haciendo cola de pez. Y esta cosa se mantiene.»

Parte del atractivo de esta historia para Washington es escuchar a una persona real contar su propia historia. El fenómeno del skinwalker surge a menudo en las culturas nativas americanas, y la gente es reacia a compartirlo con extraños, dice.

«A menudo, cuando alguien cuenta una historia en ‘Spooked’, al final del proceso puedes ver cómo se quita una carga, un peso de encima de esa persona», dice, «porque son historias que no puedes contar a nadie más. Nunca hay duda de que lo que la gente describe en el podcast les parece totalmente real, por muy extravagante que le parezca a la audiencia. Los oyentes deben equilibrar estas dos ideas opuestas en sus cabezas simultáneamente, dice.

‘The Haunting Of Radio Centro’

En otro de los favoritos de Washington, el narrador, Guillermo, trabaja en Radio Centro en Ciudad de México. Hay rumores de que la emisora está embrujada y que los fantasmas rondan por los pasillos.

Una noche, Guillermo está presentando el programa paranormal de la emisora «Tell It Tonight» cuando le ocurre esto:

«Hicimos las promos de todos los programas que la gente podía escuchar durante el día. La última promoción fue la de ‘Tell It Tonight’. Le di al play para que empezara la primera promoción, luego la segunda. La tercera promo estaba a punto de sonar cuando la máquina saltó. Y escuchamos los órganos como la música del principio de la promo. Las perillas subieron al máximo volumen, ahogando todo. Me pongo súper caliente como si mi temperatura se hubiera disparado, el audio sigue siendo alto. Bajo los altavoces y dejo correr la promo», dijo Guillermo. «Y cuando me agarro a la mesa para apoyarme y levantarme para refrescarme, empiezo a sentirme muy mal. En ese momento siento como si alguien se apoyara en mi espalda. Siento un pecho contra mi espalda y la respiración justo en mi oído. Lo escucho en mi lado izquierdo, lo oigo. Y con sus manos empezó a apretarme la cabeza. Así que me empujé de espaldas para poder liberarme de esta entidad».

Es difícil establecer un tema colectivo en estas historias, dice Washington, más allá de que estas criaturas son más activas por la noche que durante el día.

«Cada cultura, tiene sus propios monstruos y esos monstruos siempre obedecen a diferentes reglas dependiendo de dónde estés», dice. «El djinn en el norte de África va a ser muy, muy diferente a un fantasma en Maine».

Washington dice que no cree exactamente las historias, pero tampoco cree que la gente esté mintiendo. El equipo del podcast trabaja duro para «eliminar todas las locuras» y encontrar personas «creíbles» y «respetadas» que hayan tenido experiencias extrañas, dice.

Y Washington ha tenido muchas experiencias extrañas él mismo, incluyendo uno de sus primeros recuerdos. Mientras dormía en su cama junto a su hermano pequeño, los dos miraron hacia arriba y vieron una cara flotando sobre ellos. Los hermanos llamaron a la cara, pero ésta no respondió. En su lugar, dice que se quedó mirándolos con curiosidad hasta que se desvaneció.

Cuando los niños bajaron a contárselo a su madre al día siguiente, ella no estaba allí. En cambio, su abuela les dijo que no se preocuparan y que su madre volvería.

Un día y medio después, su madre regresó. Recuerda que parecía triste y no miraba a sus hijos. Washington no entendió lo que había pasado hasta que la oyó hablar con sus tías sobre la pérdida de un bebé.

«Sé entonces que nuestro hermano había vuelto para hacernos una visita a nosotros, sus hermanos, la misma noche que ella estaba en el hospital. Y no quiero decírselo porque creo que la voy a enfadar, entristecer y asustar», dice. «Creo que es una de esas cosas más tempranas en las que, ya sabes, este es un secreto que es mejor guardar».

Marcelle Hutchins produjo y editó esta entrevista para su emisión con Tinku Ray. Allison Hagan la adaptó para la web.