Explicado: La historia detrás del infame «Libro Negro» de Las Vegas

Tiempo de lectura: 4 minutos

En medio del brillo y el glamour de Las Vegas, la meca del juego del mundo, no faltan los clubes exclusivos de los que todos los aspirantes a grandes apostadores quieren formar parte. La discoteca TAO del Casino Venetian, Omnia del Caesar’s Palace y el absurdamente decadente XS Club son famosos por sus despiadadas políticas de puertas y sus listas de invitados altamente exclusivas.

Sin embargo, hay un club exclusivo en Las Vegas del que nadie quiere formar parte. Con sólo 35 miembros, el Libro Negro de Las Vegas, conocido oficialmente como la Lista de Personas Excluidas de la Junta de Control del Juego, es uno de los clubes más pequeños de la Ciudad del Pecado. En pocas palabras, el Libro Negro es una lista de personas a las que la poderosa Junta de Control del Juego de Nevada ha decidido prohibirles el acceso a todos los casinos del estado.

Si te añaden a la lista, tu nombre y tu cara quedan grabados a fuego en el cerebro de todos los porteros de la ciudad, ninguno de los cuales dudará en mandarte a paseo si intentas jugar una ronda de póquer en su casino. Pero, ¿cómo se llega al libro negro y por qué es una de las cosas más temidas de la ciudad? Vamos a sumergirnos en la historia del infame Libro Negro de Las Vegas.

Por qué existe el libro

El Libro Negro de Las Vegas se publicó por primera vez en 1960, siguiendo una recomendación de las Audiencias Kefauver en el Senado de los Estados Unidos, que fue una de las primeras investigaciones federales importantes sobre el crimen organizado en América. En la década de 1950, Las Vegas era muy diferente de la ciudad que conocemos hoy, donde gran parte del juego está controlado por empresas multimillonarias de renombre.

En aquella época, temidos mafiosos de Chicago como Bugsy Siegel controlaban muchos de los grandes casinos, utilizando la extorsión, la fuerza, el soborno y, por supuesto, el amaño del juego para convertir la Ciudad del Pecado en su propia fuente de ingresos. Cuando las autoridades de Nevada empezaron a dar los primeros pasos para limpiar la imagen de la ciudad, decidieron que era necesario elaborar una lista negra de los mafiosos más conocidos, que estuviera a disposición del público, para mantener a los propietarios de los casinos al tanto de quiénes debían vigilar.

Al publicar inicialmente el libro, el Tribunal Supremo de Nevada anunció que la lista se utilizaría para asegurarse de que los propietarios de los casinos pudieran seguir «evitando cualquier mancha criminal o corruptora potencialmente importante y mantener así la confianza del público en la industria del juego».

Aunque al principio muchos de los mafiosos que figuraban en la lista se sentían lo suficientemente seguros como para encogerse de hombros, los sentimientos cambiaron rápidamente. La Junta de Control del Juego de Las Vegas se convirtió rápidamente en la autoridad más poderosa de la ciudad, aplicando implacablemente la lista negra y asegurándose de que ninguno de los mafiosos conocidos pudiera acercarse a las puertas de un casino.

La lista se convirtió rápidamente en algo tan temido que se ganó la reputación de ser la materia de las pesadillas de los delincuentes de la ciudad. Su impacto es visible hoy en día en la cultura popular, con películas de éxito como Casino, de Martin Scorsese, que muestran el miedo que la lista podía infundir en los corazones de los mafiosos, que rápidamente se daban cuenta de que su carrera en el mundo del crimen había terminado tan pronto como aparecían en el temido Libro Negro.

¿Quién está en la lista?

Hoy en día, la lista contiene 35 miembros y puede verse completa en la página web de la GCB de Nevada. Muchos de los miembros actuales son notorios tramposos, que han sido sorprendidos utilizando métodos elaborados para estafar a los casinos durante las rondas de póquer, blackjack, ruleta y bacará. Aunque muchos de los nombres que figuran en la lista hoy en día probablemente no le suenen a la mayoría de la gente, algunos de los miembros históricos incluían los nombres más temidos del submundo criminal estadounidense.

Estaba Tony «La Hormiga» Spilotro, que sirvió de inspiración para el personaje de Nicky en Casino y fue incluido en la lujuria por sus despiadados intentos de intimidar al personal de los casinos. Estaba John Vaccaro, que organizó la mayor estafa de la historia en las tragaperras a instancias de una temida familia criminal californiana. Su esposa Sandy también fue añadida a la lista, convirtiéndola en la primera y única mujer en ser incluida en el Libro Negro.

La más reciente incorporación a la lista se produjo en 2018 y fue la primera nueva entrada en más de una década. Esa persona era Jeffrey Martin, que organizó una elaborada trama de trampas en los dados con dos cómplices que consiguieron desplumar al Casino Bellagio por más de un millón de dólares en el transcurso de varios años. A pesar de las repetidas apelaciones legales de Martin para que se le retirara de la lista, el GCB ha mantenido la decisión.

El futuro del Libro Negro

Hoy en día, cada vez está menos claro si algo tan antiguo como una lista negra sigue siendo necesario en Las Vegas. Las trampas en los casinos son ahora un hecho cada vez más raro, en parte debido al hecho de que las trampas en los juegos de casino son prácticamente imposibles, mientras que los sindicatos del crimen organizado dejaron de apuntar a los casinos de Las Vegas hace varias décadas.

Además, los grandes casinos del Strip ya no son el epicentro del juego estadounidense. Los aficionados al póquer, las tragaperras y la ruleta se han trasladado en gran medida al ámbito digital, gracias a plataformas con licencia estadounidense como Wildz Online Casino, que ahora ofrece cientos de juegos diferentes con dinero real a los jugadores de Nevada y otros lugares. Dado que hacer trampas en los casinos online es prácticamente imposible, dadas las estrictas medidas de ciberseguridad empleadas por casinos como Wildz, entidades como el libro negro están empezando a parecer cada vez más arcaicas.

Aunque el libro negro es un divertido y fascinante recordatorio del accidentado pasado de la Ciudad del Pecado, no parece una entidad necesaria en el mundo del juego del siglo XXI. Por supuesto, las personas incluidas en la lista actual pueden intentar volver a entrar en el piso del Caesars Palace algún día y reanudar su mal comportamiento, pero eso requeriría grandes dosis de valentía y estupidez a partes iguales.

Queda por ver si el libro negro sobrevivirá en su forma actual. Sin embargo, es una lectura interesante, dadas las coloridas figuras que aparecen en él.