Enema o no enema

Los enemas de café han sido noticia recientemente después de que una pareja de Florida llamara la atención a nivel nacional por utilizar supuestamente enemas de café hasta cuatro veces al día para limpiar su colon. Pero el debate sobre si los enemas son útiles ha estado en curso desde principios de 1900. El concepto de limpieza del colon para mejorar la salud digestiva o reducir las toxinas del cuerpo puede sonar atractivo, pero hay poca evidencia médica que sugiera que los enemas realmente ayudan a su tracto digestivo o alivian el estreñimiento.

¿Enemas para la salud digestiva?

«Su cuerpo está diseñado para procesar sus desechos de manera eficaz», dice el gastroenterólogo David Greenwald, MD, profesor de medicina clínica en el Albert Einstein College of Medicine en el Bronx, N.Y. Eso no significa que sea un sistema perfecto o que siempre disfrutará de los resultados. Todo el mundo tiene ataques ocasionales de estreñimiento y diarrea. Pero según el Dr. Greenwald, no es necesario invertir en enemas. Tratamientos como los enemas podrían ser fáciles de vender porque la sociedad tiende a ver la defecación como algo «sucio», por lo que dar al cuerpo una ayuda en el proceso de limpieza podría parecer algo bueno. No es así, dice.

Los que promueven el uso de enemas podrían estar sacando provecho de estos pensamientos al enfatizar que los enemas son limpiadores o, en algunos casos, contienen ingredientes naturales o herbales como la manzanilla o la cafeína, dice Greenwald, pero subraya que no hay apoyo médico para el uso de hierbas u otros materiales en un enema.

Los enemas también se promocionan para propósitos de pérdida de peso, pero Greenwald disputa su utilidad para este propósito también. «No estamos cargando con kilos de residuos sin procesar», dice. También hay algunas razones prácticas para renunciar a un enema:

  • Costo. «Son caros», señala Greenwald, añadiendo que la gente puede esperar pagar 100 dólares o más por un enema de boutique. Si va a desembolsar esa cantidad, pague por algo que le resulte relajante, como un masaje.
  • Efectos secundarios. Las náuseas, los vómitos y la diarrea son posibles efectos secundarios de un enema, advierten los investigadores que cubrieron los riesgos de la limpieza de colon en un artículo clínico para The Journal of Family Practice.
  • Riesgos. Los riesgos del enema incluyen la perforación del recto, que requiere cirugía para repararlo y posibles daños en los órganos internos. Además, el «lavado» del recto y el intestino puede interferir con la absorción normal de nutrientes y líquidos del cuerpo, lo que provoca desequilibrios químicos.
  • Dependencia. La gente puede desarrollar el hábito de usar enemas para crear movimientos intestinales, pero usted puede (y debe) romper este hábito. Hable con su médico sobre cómo hacerlo y cuál debería ser una expectativa realista para sus movimientos intestinales.

Déjese llevar por la moda de los enemas

Si se pregunta si de alguna manera se ha perdido los beneficios digestivos al elegir beber su café matutino en una taza en lugar de introducirlo en un enema, no se preocupe. Investigadores tailandeses probaron los efectos de las bebidas de café caliente y los enemas de café caliente con 11 hombres y descubrieron que no había diferencia en las medidas de beneficio antioxidante entre los dos grupos. Así que si quiere los beneficios para la salud del café, siga bebiendo su taza de café de la mañana.

Además, no hay ninguna razón para pensar que obtendrá un efecto de cafeína de un enema, al menos no un efecto mayor que el que obtendría al beberlo, dice Greenwald.

Alternativas a los enemas

El uso médico de los enemas para tratar el estreñimiento se recomienda sólo para casos graves e idealmente con la consulta de su médico. Las alternativas a los enemas abundan. Si tiene problemas de estreñimiento u otros problemas digestivos, debería considerar la posibilidad de cambiar su dieta para incluir más fibra, beber más agua para mover las cosas y hacer actividad física.

Si las deposiciones se vuelven dolorosas o interfieren en su calidad de vida -ya sea porque son demasiado frecuentes o no lo suficientemente frecuentes- hable con su médico.