El sutil arte de salir con uno mismo

Puede que sea lo que llaman un «fechador en serie.»

Esta semana ya he tenido varias citas (y sólo es miércoles). En este mismo momento, estoy sentada en un pequeño bistró de moda en Via Ghibbellina con un vaso de vino tinto recién servido delante de mí. ¿Enfrente de mí? Una silla vacía. Mi «cita» no está de camino, ni llega tarde, ni está en el baño. Mi cita está escribiendo estas palabras ahora mismo. Mi cita soy yo.

Llevo 10 años saliendo conmigo mismo. Se podría decir que es algo bastante serio. Todo empezó cuando tenía 18 años y me mudé de casa por primera vez. En una ciudad llena de extraños y un caso inminente de fiebre de cabina, dejé mi pequeña suite en el sótano para encontrarme conmigo misma, exactamente donde estaba: sola, perdida y buscando (auto)amor.

Conducí durante horas ese día. Sin saber a dónde iba y sin saber a quién encontraría cuando llegara. Cuando finalmente llegué -a un centro comercial que albergaba una pizzería, de entre todos los lugares- me senté en una mesa para uno, pedí una pizza lo suficientemente grande para dos y resistí el impulso de mirar mi teléfono durante tres horas enteras. Si estoy haciendo que suene romántico, déjenme asegurarles que no lo fue.

No sólo me convencí de que cada vez que mi camarera volvía a la cocina probablemente se estaba burlando de mí por estar sola, sino que estaba completamente perdida sobre cómo manejarme. Por ejemplo, qué debía hacer con mis manos (¿la gente realmente hace girar sus pulgares?), y hacia dónde debía mirar, y oh Dios, estoy pasando demasiado tiempo en mi propia cabeza.

No voy a endulzar las cosas para ti. Fue totalmente incómodo. Aunque ya había pasado tiempo a solas antes -pintando en mi habitación durante horas cuando era adolescente, o haciendo recados, o estudiando sola en el Starbucks cercano a mi casa- nunca había estado tan sola. Nunca había estado tan lejos de casa, de la familia, de los amigos. Nunca había conocido de verdad el pesado silencio de la distancia, ni me había visto obligada a depender únicamente de mí misma para tener compañía, conversación y entretenimiento.

En la historia de las primeras citas malas, mi primera cita conmigo misma no había ido bien. Había estado rebosante de nervios, los *muy* incómodos silencios eran demasiados para contarlos y para colmo me tocó pagar la cuenta. PERO. Siempre a favor de las segundas oportunidades (y sin saber qué más hacer conmigo misma), lo intenté de nuevo. Y otra vez. Y otra vez.

Me llevé a una galería de arte.

Fui a dar un paseo por el rompeolas.

Pasé una tarde en el cine – ¡con palomitas y todo! Hice hermosos amigos para toda la vida en mi nueva ciudad. Pero para entonces, también estaba en una relación sana, estable y comprometida conmigo misma y cosechando todos los beneficios.

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Lo sé, lo sé. La idea puede ser totalmente intimidante al principio. Y tal vez pasar la noche en solitario suene como una excusa poco convincente para un viernes por la noche (especialmente cuando tienes una pandilla de chicas que sale, y un S.O. que se muere por verte), pero los beneficios de salir con uno mismo son realmente demasiado buenos para ignorarlos.

  • Salir con uno mismo fortalece tu sentido de independencia.
  • Salir contigo mismo te empuja fuera de tu zona de confort (y todos sabemos lo que pasa ahí).
  • Salir contigo mismo construye la confianza.
  • Salir contigo mismo resulta en un mayor conocimiento de ti mismo (en otras palabras, aprendes mucho sobre ti).
  • Salir contigo mismo te proporciona la oportunidad perfecta para la introspección y la introspección = crecimiento.

Cuando cultivas una relación abierta y honesta contigo mismo, aprendes que eres una persona entera y completa por ti mismo, que eres la principal fuente de amor en tu vida, y que no necesitas a nadie más para pasar un «buen rato» (incluso los viernes por la noche).

Cómo salir contigo misma

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Prepara una cita y prográmala en tu agenda

Es demasiado fácil echarse atrás cuando no estás defraudando a nadie. Pero, por favor, no seas la chica que se echa atrás a sí misma. Te debes este tiempo a ti misma, por razones que probablemente no entenderás hasta que hayas experimentado la magia de conocerte de verdad.

Así que hazte un favor, RN. Elige una fecha y anótala en el calendario. Escríbala con tinta permanente. Pon un recordatorio en tu teléfono. Deja una nota adhesiva en tu nevera. Planifíquelo.

Consejo profesional: Si se trata de una situación de primera cita, el hecho de planificarla con antelación también le permite tener tiempo para prepararse mentalmente para la aventura en la que está a punto de embarcarse.

Vaya preparado

Hablando de preparación… Si es su primera vez, puede sentirse un poco incómodo. Vuelve a imaginarte a mí, de 18 años, haciendo girar mis pulgares mientras esperaba una pizza en un centro comercial, mientras evitaba las miradas de reojo de otros clientes que estaba segura de que me juzgaban por mi soltería. (No lo hacían.)

Aunque sobreviví indemne a mi primera cita en solitario, desearía haber ido más preparada. Si esta es una práctica nueva para ti, te sugiero que te armes con distracciones inocentes pero a veces necesarias.

Por ejemplo, si estás planeando una cita para cenar o comer, llévate un libro, un diario, una manualidad o un crucigrama. Así, cuando empieces a sentirte rara o no sepas dónde mirar o qué hacer con las manos, respira hondo. Busca en tu bolso. Saca tu distracción preferida y deja escapar un suspiro de alivio. Lo tienes, chica.

Consejo profesional: Una cita de «actividad» es una gran opción para los primerizos que no quieren arriesgarse a los silencios incómodos. Ve a una matiné, visita una galería de arte o un museo, da un largo paseo por el parque.

Hagas lo que hagas, resiste el impulso de sacar el móvil. ¿Sabes esa sensación que tienes cuando estás con una compañera que ha estado desplazándose por Instagram todo el tiempo, sin apenas escuchar tus grandes noticias o las últimas novedades? (Es molesto, ¿verdad?) Si estás dispuesta a darle a tus amigos tu atención, ¿por qué no hacer lo mismo por ti? Te mereces toda tu atención.

Vístete de forma adecuada

¿Conoces ese viejo dicho de «si te ves bien, te sientes bien»? Pues bien, se aplica aquí.

Muéstrate por ti misma, nena. Hay algo muy bonito y emocionante en ponerse un poco de lápiz de labios y tu par de zapatos favorito y salir a la ciudad sola.

Aunque no te estoy sugiriendo que lleves tu vestido de graduación de alrededor de 2007, sí te sugiero que te tomes esto tan en serio como cualquier otra cita. Aunque puede ser tentador recogerse el pelo en una coleta alta, ponerse unos pantalones de yoga y su jersey favorito – porque no es que a tu cita le importe, ¿verdad? – Te sugiero que te presentes para ti mismo de la misma manera que lo harías para alguien a quien quieres impresionar. Porque realmente… ¿quién es más importante que TÚ?

Disfruta de ti mismo

Bien, has llegado hasta aquí. Estás saliendo oficialmente contigo mismo. Respira profundamente. Deja de preocuparte por quién te está mirando (no importa), o por lo que piensen los demás (nada malo), o por lo que se supone que debes hacer con tus manos (lo que te parezca bien).

Suéltate. Siéntate y disfruta. Intenta prestar atención a lo que sientes. Y recuerda que no pasa nada por sonreír.

El objetivo es conocerte mejor.

El objetivo es sentirte a gusto y en paz en tu propia compañía.

El objetivo es el autocuidado, el crecimiento personal y, en última instancia, el amor propio.

Reflexiona

¡Felicidades, nena! Has sobrevivido a tu cita en solitario. No hay nada como un poco de reflexión para poner tus sentimientos en perspectiva, aprender de tus experiencias y expandir tu conciencia.

Encuentro que llevar un diario ayuda…

Aquí tienes unas cuantas indicaciones para considerar:

  • ¿Cómo te sentiste durante tu cita a solas?
  • ¿Tuviste alguna gran epifanía?
  • ¿Cómo encontraste tu propia compañía?
  • ¿Has aprendido algo sobre ti mismo?
  • ¿Cuándo te sentiste más incómodo? ¿Por qué? ¿Qué puedes sacar de eso?
  • ¿Cuándo te sentiste más cómodo? ¿Por qué? ¿Qué puedes sacar de eso?
  • ¿Qué harías diferente la próxima vez?

Planifica tu próxima cita

No creías que eso era todo, ¿verdad?

Pon tu próxima cita en solitario en el calendario, lo antes posible. Hazlo un hábito, y te prometo que con el tiempo será más fácil. Más que eso, puede que te encuentres anhelando la soledad, los momentos de paz contigo mismo y el lujo del tiempo a solas.

Esto es algo hermoso.

Porque si no amas tu propia compañía, ¿cómo puedes esperar que alguien más lo haga?

Consejo profesional: No tienes que estar soltero para salir contigo mismo. Llevo 4 años en una relación y sigo teniendo citas en solitario todo el tiempo. No solo me ayuda a recargar mi alma, sino que me convierte en una mejor pareja.

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Confesiones de un fechador en serie

Sabes, la parte más aterradora de salir de mi pequeña suite en el sótano ese primer día hace 10 años no fue el hecho de que no conocía mi camino en una nueva ciudad, o el hecho de que no tenía ningún amigo, o incluso el hecho de que estaba solo. Lo más aterrador era no saber a quién encontraría cuando finalmente llegara a mi destino. ¿Qué versión de mí misma sería en esa pequeña pizzería del centro comercial?

Durante mucho tiempo había construido una identidad basada en mis relaciones con otras personas. Era una hija. Una hermana mayor y menor. Era una amiga. Una mejor amiga. Una compañera de equipo. Una empleada. Era la chica a la que quizá no conocías muy bien en el instituto, pero que siempre te sonreía al pasar.

Pero, ¿quién era yo realmente? ¿Quién era yo a un millón de kilómetros de distancia de todas las cosas, personas y lugares que había utilizado para construir mi identidad? ¿Quién era yo en un lugar en el que podía ser literalmente cualquiera?

Déjame ser claro: no es que estuviera intentando cambiar o recrearme. Simplemente me estaba descubriendo a mí misma.

No puedo prometerte que una vez que superes la incomodidad inicial de la etapa de romper el hielo, salir contigo misma vaya a ser todo arco iris y mariposas, y lindas selfies. (Como en cualquier relación a largo plazo, habrá desafíos. Puede que te enamores y desenamores de ti mismo. Muchas veces. Puede que tengas que luchar por tu amor, ajustar tus prioridades y aprender a aceptar tus defectos. Puede que descubras cosas que no sabías de ti mismo (esto es un regalo, trátalo como tal, no importa la información). Puede que te defraudes a ti mismo. Puede que tengas que volver a construirte a ti mismo.

Pero escúchame cuando digo esto: La relación más importante que tienes es la que tienes contigo mismo. Cuanto antes empieces a honrarla, mejor.

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