El regulador de medicamentos del Reino Unido «considerará» la prohibición de la codeína sin receta

Exclusiva La MHRA «considerará» reclasificar «todos los analgésicos basados en opiáceos» como de prescripción, según ha sabido Pulse.

Se trata de una nueva guía publicada por el NICE esta semana, que recomienda a los médicos de cabecera no recetar opioides para el dolor crónico porque son «perjudiciales» y causan adicción.

La MHRA dijo a Pulse que la seguridad de los productos de codeína de venta libre se está revisando y que «considerará» la reclasificación «según sea necesario».

Un portavoz dijo: «La MHRA está revisando la seguridad de los productos de venta libre que contienen codeína y considerará otras intervenciones, incluida la posibilidad de reclasificar todos los analgésicos opiáceos como de venta con receta, según sea necesario».

Se señaló que los productos de venta libre que contienen codeína no están indicados para el dolor crónico y sólo deben utilizarse a corto plazo durante un máximo de tres días.

La noticia llega cuando los expertos que asesoran al NICE en su guía sobre el dolor crónico habían planteado su preocupación por la codeína de venta libre a principios de este año, aunque otros advirtieron de las implicaciones de la carga de trabajo de los médicos.

El nuevo borrador de la guía sobre el dolor crónico del NICE -el primero de este tipo- no menciona específicamente la codeína de venta libre, pero el NICE dijo que los médicos de cabecera no deberían aconsejar productos que contengan codeína para el dolor crónico «por ninguna vía».

Un portavoz del NICE dijo a Pulse: «La directriz no aborda específicamente los medicamentos de venta libre, pero el proyecto de recomendación es no ofrecer opiáceos, por cualquier vía, a las personas de 16 años o más para gestionar el dolor primario crónico».

Sin embargo, el Dr. Steve Kell, socio médico de Larwood Health Partnership en Worksop, dijo a Pulse que habrá «implicaciones significativas» para la carga de trabajo de los médicos de cabecera si la prohibición sigue adelante.

Dijo: «La cantidad de carga de trabajo que vendrá es significativa, especialmente cuando estamos preocupados por la escasez de medicamentos con Brexit.

«Tenemos una gran cantidad de pacientes que piensan que están ayudando al NHS mediante la compra de medicamentos como co-codamol – o nos han pedido que les diga que compren su propio co-codamol por CCGs.

Advirtió que los consultorios ya están «bajo mucha presión», pero que los pacientes que «necesitan» su medicación se verán obligados a acudir a su consultorio si se les niega la venta libre.

Añadió: «La gente no es necesariamente adicta, pero necesita el co-codamol que está comprando sin receta y, por definición, eso llega a la atención primaria.

El Dr. Kell añadió que, aunque «puede ser lo correcto», los organismos deben «coordinar» una estrategia sobre los opioides para no dejar a los pacientes «en la estacada».

Dijo: «En este momento parece que todo el mundo está haciendo cosas diferentes. Si el NICE dice que no podemos recetar opiáceos y la MHRA dice que no se pueden comprar sin receta, ¿entonces los prohibimos? ¿Cuál es la estrategia?»

Las directrices actualizadas del NICE siguen a la histórica revisión de Public Health England sobre la adicción a los medicamentos recetados, publicada el año pasado, que concluyó que uno de cada cuatro adultos -más de 11 millones de adultos en Inglaterra- recibió una receta de antidepresivos, opioides, gabapentinoides, benzodiacepinas o z-drogas en el año anterior.

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