¿El abuso de laxantes controla el peso corporal? Un estudio comparativo de bulímicas que se purgan y vomitan

Este estudio examina la ingesta diaria de alimentos y los hábitos alimentarios de 30 pacientes con bulimia nerviosa de peso normal; 20 vomitaban diariamente y 10 se purgaban diariamente. El objetivo era medir y comparar la ingesta de alimentos y examinar la creencia de que el abuso de laxantes es un medio eficaz para controlar el peso corporal. Los resultados indican que los purgadores controlan su peso mediante una restricción dietética general, no por la acción farmacológica de los laxantes. Los patrones alimentarios de los purgadores eran bulímicos, pero no brutos: la ingesta media diaria de energía se encontraba en un rango normal (2210 +/- 210 kcal/día). Los atracones de los vomitadores eran de otro orden: la ingesta energética media era muy grande (6025 kcal/día), casi tres veces superior a la recomendada y significativamente mayor (P inferior a 0,01) que la ingerida por los purgadores. Hubo una gran variación diaria (d.s. = 3605) y, en ocasiones, se registraron cantidades enormes, hasta 30 000 kcal en un día. A pesar de ello, los vómitos fueron muy eficaces para evitar el aumento de peso, ya que el peso medio de los vómitos fue similar (media = 98%) al peso medio de la población correspondiente (MPMW). Por el contrario, la purga fue relativamente ineficaz, ya que a pesar de una menor ingesta de energía, todos los purgadores estaban por encima (media = 114%) -y algunos muy por encima- de su PMP. Esta diferencia entre los dos grupos fue significativa (P inferior a 0,01). Se discuten las razones para persistir en el abuso de laxantes.