Denny Hamlin gana el premio de la pole de Busch en Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin arrasó con el circuito de carretera de Watkins Glen con la vuelta más rápida del día el sábado para ganar la pole position para el Go Bowling at the Glen del domingo (3 p.m. ET en NBC, MRN y SiriusXM NASCAR Radio).

Hamlin cubrió la distancia de 2,45 millas en 70,260 segundos (125,534 mph), superando a su compañero de equipo de Joe Gibbs Racing Kyle Busch (125,427 mph) por 0,060 segundos. El líder de la primera ronda, Chase Elliott, fue el tercero más rápido en la sesión final con 125.421 mph, sólo 0.003 segundos más lento que Busch.

Relación: Alineación oficial de salida

«He tenido un gran día hoy, y espero que podamos rematarlo mañana», dijo Hamlin, que consiguió su primer premio Busch Pole de la temporada, el primero en Watkins Glen y el 27º de su carrera.

Los resultados de los primeros clasificados se confirmaron el domingo por la mañana después de que los coches punteros pasaran la inspección previa a la carrera. Sólo dos coches han perdido su velocidad de clasificación: el Ford nº 41 de Stewart-Haas Racing de Kurt Busch, que saldrá el 36º en lugar del 21º; y el Ford nº 21 de Wood Brothers Racing de Paul Menard, que saldrá el último de los 37 coches en lugar del 14º.

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Hamlin encontró útil el programa mejorado de la NASCAR, con dos sesiones de práctica y calificación en el mismo día.

«Normalmente no he calificado bien aquí», dijo Hamlin. «Mucho de ello se debe a que (tradicionalmente) clasificamos en un día diferente al de los entrenamientos. Creo que hoy, al ser capaz de usar esas repeticiones y aún estar caliente de la práctica y tener las cosas frescas en tu mente, simplemente me volví un poco más rápido en cada ronda, así que eso ayudó».

El Toyota No. 18 de Busch fue el favorito de consenso en el garaje, y Hamlin se sorprendió de ser capaz de vencer a su compañero de equipo.

«Normalmente es bastante bueno en estas cosas», reconoció Hamlin. «Pero una vez que el 9 (Elliott) y el 18 se habían ido, y fui detrás de ellos, y él (el jefe de equipo Mike Wheeler) dijo que estábamos P1, sentí que teníamos una buena oportunidad de.

«Pero me sorprende lo bien que Kyle acierta en sus marcas y no comete errores, especialmente en un momento de clasificación de una sola vuelta.»

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Elliott se inclinaba por la pole hasta la última curva.

«Sentí que tenía una buena vuelta en marcha, y luego me aflojé un poco al salir de (la curva) 11 y pensé que podía permanecer en ella», dijo Elliott. «Y entonces pensé que no tenía más espacio – no sé lo cerca que estaba (del muro), pero debe haber estado bastante cerca.

«Eso apesta. Odio estar tan cerca».

Un número de grandes nombres se quedaron en el camino en la primera de las dos rondas, notablemente el seis veces ganador de 2018 Kevin Harvick, que registró la 16ª velocidad más rápida. Martin Truex Jr., que terminó cuarto en la primera ronda, dejó fuera al siete veces campeón Jimmie Johnson en el último minuto.

Johnson fue sólo 0,008 segundos más lento que Kasey Kahne, que terminó con la 12ª y última posición de transferencia en la primera ronda.

«Odias estar tan cerca y no avanzar a la segunda ronda», dijo Johnson, que espera correr bien el domingo. «Pero el coche 9 (Elliott) tiene una gran velocidad».

Brad Keselowski, un eterno contendiente en el circuito de carretera del WGI, se clasificó 18º, y Clint Bowyer registró la 19ª velocidad más rápida.