Demandas por trabajos mecánicos defectuosos

Las personas pueden llevar su automóvil a un mecánico para que lo repare. Las reparaciones son necesarias por muchas razones. Los individuos pueden demandar al mecánico por trabajo mecánico defectuoso. El trabajo mecánico defectuoso, también llamado trabajo de reparación defectuoso, ocurre cuando un mecánico hace reparaciones negligentes que resultan en daños al vehículo o lesiones a las personas.

Para reparar un vehículo, los mecánicos pueden arreglar, ajustar, reemplazar o quitar una o más partes. Un mecánico debe realizar las reparaciones utilizando un estándar razonable de cuidado. Esto significa que el mecánico no puede actuar con negligencia. Para hacer las reparaciones bajo un estándar razonable de cuidado, un mecánico debe utilizar el conocimiento estándar, habilidades, profesionalismo y «know-how» que se espera de un mecánico.

Para actuar con habilidad y profesionalidad en la realización de reparaciones, un mecánico debe (entre otras cosas):

  • Asegurarse de que un vehículo llevado a inspección sea reparado de manera que sea seguro para la conducción;
  • Reemplazar, quitar, ajustar o mejorar piezas, con la habilidad que se espera de un mecánico que hace tales reparaciones;
  • Hacer sólo las reparaciones que sean necesarias; y
  • Hacer sólo las reparaciones que un cliente autorizó.

Lo que es «razonable» en el «estándar de cuidado razonable» depende de las circunstancias. Si una persona lleva un vehículo a un mecánico para las reparaciones cubiertas por una garantía, el mecánico debe utilizar la habilidad y el cuidado necesario para hacer las reparaciones de garantía. Si una persona lleva un vehículo eléctrico o híbrido a un mecánico para las reparaciones, el mecánico debe utilizar el conocimiento y la habilidad que un mecánico que repara tales vehículos se espera que utilice.

El trabajo negligente incluye las reparaciones que se realizaron de forma inadecuada o que no se realizaron. Ejemplos de trabajo negligente incluyen:

  • Instalar las piezas incorrectas;
  • No realizar el procedimiento correcto para una reparación específica;
  • No reparar completamente las piezas dañadas;
  • No identificar las reparaciones obviamente necesarias que un mecánico actuando con un estándar razonable de cuidado notaría; o
  • Dañar una o más partes del vehículo mientras se realizan las reparaciones

Una persona que demande a un mecánico por un trabajo defectuoso debe demostrar que el mecánico no actuó con un estándar razonable de cuidado, y que como resultado, se produjeron daños a la propiedad o lesiones. Debe haber una relación causal entre la falta de actuación del mecánico y el trabajo defectuoso.

Esto significa que lo primero debe causar lo segundo. Si un individuo resulta lesionado por un trabajo de reparación defectuoso, debe demostrar que el trabajo de reparación defectuoso causó lesiones que pueden ser compensadas en términos de dinero. Si se producen daños en el vehículo o en otros bienes, el particular debe demostrar que los daños fueron causados por la reparación defectuosa. El individuo debe demostrar que el daño puede ser compensado en términos mensurables (monetarios).

En lugar de actuar con negligencia, un mecánico puede hacer deliberadamente una reparación defectuosa. Las reparaciones intencionadamente defectuosas son agravios intencionados (un agravio es un daño civil, distinto del incumplimiento de un contrato, para el que la ley establece un remedio). En un caso de agravio intencionado en el que esté implicado un mecánico, la persona que lo demande debe demostrar que el mecánico tuvo la intención de cometer el acto, o que actuó con indiferencia temeraria en cuanto a las consecuencias del mismo.

Un mecánico puede cometer un agravio intencionado al dejar de hacer deliberadamente algo que resulte en una violación de la ley. Por ejemplo, un mecánico puede omitir deliberadamente el registro exacto de ciertas lecturas que deben ser registradas como parte de una inspección. Si un mecánico certifica falsamente que un vehículo ha pasado la inspección basándose en estas cifras «manipuladas», el mecánico puede ser multado o encarcelado.

Un mecánico no es responsable si proporciona un asesoramiento adecuado sobre una reparación, y el usuario luego no hace que se realice la reparación. Un ejemplo de esto es cuando un mecánico aconseja que un neumático se está desgastando y debe ser reemplazado después de una cantidad específica de millas. Si la persona que recibe el consejo hace caso omiso, no cambia el neumático y el neumático desgastado causa daños, el mecánico no es responsable. Los mecánicos no son responsables de la negligencia de los usuarios.

Además, un mecánico que presta servicios y no recibe el pago puede presentar un gravamen de mecánico sobre el vehículo. Este derecho de retención (crédito sobre la propiedad) puede dar derecho al mecánico a conservar el vehículo hasta que se efectúe el pago. Un derecho de retención no es válido cuando el mecánico no realizó los servicios por los que se pide el dinero.

Si cree que un mecánico hizo reparaciones defectuosas en su coche, debe ponerse en contacto con un abogado de consumo. Un abogado con experiencia cerca de usted puede revisar los hechos de su caso, asesorarle en cuanto a sus derechos y opciones, y puede representarle en los tribunales.