Dónde encontrar la veta madre de las águilas calvas en Norteamérica

El águila calva americana es quizás la más majestuosa y venerada de todas las aves de presa de Norteamérica. Elegida como símbolo de fuerza y orgullo para los Estados Unidos, y honrada por los nativos americanos durante siglos, esta espectacular ave es quizás la más famosa de todas las aves de presa.
A diferencia de muchas otras aves de presa que se encuentran en todo el mundo, el águila calva sólo se encuentra en América del Norte. Las águilas calvas se encuentran en la mayor parte de Norteamérica, desde Alaska y Canadá hasta el norte de México. Aproximadamente la mitad de las águilas calvas del mundo viven en Alaska.


Hay varios lugares estupendos para ver volar a esta increíble ave en Norteamérica. He aquí un vistazo a algunos de los mejores lugares de América del Norte donde los observadores de aves y la gente visita para ver uno de los pájaros más increíbles del mundo y el pájaro nacional de los Estados Unidos.

Río Chilkat, Haines, Alaska

Alaska es bien conocida por su afluencia de águilas calvas durante el invierno, considerada como uno de los puntos de mayor concentración de águilas del mundo. La carrera anual del salmón atrae entre 3.000 y 4.000 águilas calvas al año en un tramo de cuatro millas en la Reserva de Águilas Chilkat de Alaska, de 48.000 acres. Haines, Alaska, situada en el extremo norte de la reserva, es un punto de observación privilegiado durante los meses de invierno. Los turistas acuden en masa a este río de Alaska, donde las águilas calvas se reúnen desde mediados de octubre hasta febrero. Aquí se encuentra la Fundación Americana del Águila Calva. Y para aquellos que no puedan ir durante los meses de invierno, no se preocupen; se pueden encontrar águilas aquí todo el año.

Cuenca de Klamath, California-Oregón

Si va a ver águilas americanas fuera de Alaska, ésta es una de sus mejores oportunidades. Klamath afirma que tiene más águilas calvas invernantes que cualquier otro lugar de los 48 estados inferiores. En enero y febrero, hasta un millar de estas majestuosas aves se instalan en la frontera entre California y Oregón, donde pueden verse fácilmente desde varias carreteras.

Dubuque, Iowa

Las águilas calvas se reúnen en Iowa en masa durante el invierno. La ciudad de Dubuque despliega la alfombra de bienvenida con el «Dubuque Bald Eagle Watch». El festival de enero incluye un avistamiento de águilas calvas en el que los espectadores disponen de catalejos para ver las águilas en la cercana presa de la esclusa &. Esta presa evita que parte del río se congele, proporcionando a las águilas su propio agujero de pesca en invierno.

Wabash, Minnesota

Las águilas suelen pasar el invierno cerca de las esclusas y presas del Mighty Mississippi, y pueden verse con mayor frecuencia en enero y febrero. El National Eagle Center de Wabash está considerado como uno de los mejores lugares a lo largo del río más grande de Estados Unidos para ver águilas. El centro ofrece viajes en autobús a las principales zonas de observación, con visitas a las águilas calvas invernantes a finales de febrero.

Emory, Texas

El Festival del Águila en el este de Texas es perfecto para los observadores de águilas que no quieren enfrentarse al frío. El festival de enero consiste en recorridos en barcaza que llevan a los visitantes a avistar águilas en los lagos vecinos, donde suelen cazar sus comidas favoritas. Los avistamientos de águilas son lo suficientemente frecuentes en Emory como para que la Legislatura de Texas declarara en 1995 la zona como la Capital del Águila de Texas.

Río North Platte, Nebraska

Nebraska puede no parecer una gran elección para una escapada invernal, pero a las águilas calvas les encanta. Se cuentan casi mil de estas aves durante los estudios de mediados de invierno a lo largo del río Platte. La mejor manera de avistar una de estas aves es visitar un embalse como el de Sutherland, cerca de North Platte. El embalse ofrece unas condiciones invernales ideales para avistar águilas merodeando en busca de aves acuáticas, sábalos y carpas.

El noroeste de Washington

Washington es uno de los mejores lugares de anidación de Estados Unidos, ya que acoge a cientos de águilas y decenas de miles de salmones al final de la temporada de desove. La cuenca del río Upper Skagit, en el noroeste de Washington, y el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Ridgefield son lugares privilegiados para ver águilas calvas. Estas águilas pueden verse en gran número desde diciembre hasta marzo (y más allá).

Parque estatal de Starved Rock, Illinois

Illinois es uno de los mejores lugares de los estados continentales para las águilas calvas durante el invierno. Y la observación de águilas en Starved Rock se ha convertido en uno de los eventos más populares de cada temporada de invierno. Cada año, miles de águilas emigran a la zona. Vienen por los peces que se encuentran en las frías aguas de los ríos Mississippi e Illinois. Las aves comienzan a llegar a finales de diciembre y se quedan hasta marzo, así que hay mucho tiempo para hacer un poco de observación de águilas.

Canadá

Canadá también es un lugar excelente para ver la majestuosa águila calva. Si te diriges al norte de Vancouver, puedes ver los ríos Squamish, Mamquam y Cheakamus cerca de Brackendale y Squamish. El entorno cercano a estos ríos proporciona alimento y refugio a las águilas. En 2014, Brackendale contó con más de 1.600 águilas calvas. Brackendale y Squamish están a unos 45 minutos en coche de Vancouver. Puedes encontrar águilas desde noviembre hasta mediados de febrero en la zona, pero los mejores meses son diciembre y enero.

Consejos para la observación de águilas

Cuando se trata de avistar águilas calvas, es importante darles mucho espacio y mucho respeto. Puede tener más suerte si se queda en su coche o utiliza persianas y edificios cuando las observe. Evite hacer ruidos fuertes que puedan asustar a las águilas y hacer que gasten energía innecesariamente. Mantenga los ojos bien abiertos, escudriñando las líneas de árboles y lo alto del cielo en busca de la silueta distintiva de un águila. Las primeras horas de la mañana y las últimas de la tarde, cuando las águilas son más activas, son los mejores momentos para ver una.

Recuerde que un poco de etiqueta y paciencia le ayudarán a tener más posibilidades de ver a la salvaje y majestuosa águila calva.
Referencias y recursos:
Laboratorio de Ornitología de Cornell: Bald Eagle, Smithsonian National Zoo, Wide Open Spaces, Travel Pulse

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