¿Cuándo se puede demandar a un hotel o arrendador por chinches de cama?

Actualizado el 13 de diciembre de 2020

¿Puede un arrendador demandar a un inquilino por llevar chinches a la unidad?

La ley de California permite que las personas presenten una demanda por responsabilidad de las instalaciones si son picadas por chinches mientras alquilan una propiedad o se alojan en un hotel. Los daños que los inquilinos y los huéspedes del hotel pueden demandar incluyen:

  • Gastos médicos,
  • Dolor emocional, y/o
  • Dolor y sufrimiento.

Para recuperar los daños por picaduras de chinches, un inquilino o huésped de un hotel normalmente tendrá que demostrar que:

  • El propietario o el operador de la propiedad sabían que había una infestación de chinches, o
  • El propietario o el operador no tomaron medidas razonables para prevenir una infestación.

Un inquilino también puede conseguir que un tribunal dicte una orden judicial que obligue al propietario a exterminar las chinches.1

Para ayudarle a entender mejor las reclamaciones contra los propietarios de viviendas y hoteles por lesiones causadas por chinches, nuestros abogados de lesiones personales de California discuten lo siguiente, a continuación:

  • 1. ¿Cuándo puede un inquilino o un huésped de un hotel ser demandado por chinches? ¿Cuándo puede un inquilino o huésped del hotel demandar por lesiones de chinches?
    • 1.1. Negligencia
    • 1.2. Incumplimiento de la garantía de habitabilidad
    • 1.3. Incumplimiento de contrato
    • 1.4. Molestia privada
    • 1.5. Inflicción intencional de angustia emocional
  • 3. ¿Qué daños y perjuicios puede recuperar un inquilino o huésped de un hotel por las picaduras de chinches en California?
  • 4. ¿Qué pasa si renuncié al derecho a demandar por chinches?
  • 5. ¿Puedo demandar a Airbnb u otros sitios de alquiler a corto plazo por chinches?
  • 6. ¿Puedo demandar si un huésped o inquilino trajo chinches a mi propiedad?
  • 7. ¿Cómo sabe alguien si le han picado chinches?
  • 8. ¿Cómo comprobar si hay chinches?
  • 9. ¿Qué debo hacer si me ha picado un chinche mientras estaba fuera de casa?

1. En California, los propietarios y los hoteles son generalmente responsables de las lesiones o infestaciones de chinches cuando:

  • El propietario o el operador de la propiedad sabía que había una infestación de chinches, y
  • El propietario o el operador no tomó medidas razonables para erradicar o prevenir la infestación.

Las reclamaciones contra los arrendadores y los propietarios/operadores de hoteles se basan más a menudo en una o más de las siguientes teorías:

  • Negligencia
  • Incumplimiento de la garantía de habitabilidad.
  • Incumplimiento de contrato.
  • Molestia privada.
  • Inflicción intencional de angustia emocional.

Veamos más de cerca cada una de estas bases legales para la responsabilidad por chinches en California.

1.1. Negligencia

La negligencia de un propietario u hotel por lesiones de chinches ocurre cuando:

  1. El propietario debía al demandante un deber de cuidado;
  2. El propietario (a) hizo algo que una persona razonablemente cuidadosa NO haría en la misma situación o (b) no hizo algo que una persona razonablemente cuidadosa HACERÍA en la misma situación;
  3. Las acciones u omisiones del propietario fueron un factor sustancial que causó el daño al demandante; y
  4. El daño causado era previsible -lo que significa que se conocía o podía adivinarse antes de que ocurriera.2

El deber de cuidado de los propietarios

Los propietarios deben tener un cuidado razonable para proteger a las personas que entran en su propiedad.

El cuidado razonable incluye:

  • Asegurarse de que la propiedad es segura cuando un inquilino o huésped se muda, y
  • Arreglar cualquier peligro del que el propietario se entere más tarde.3

Por lo tanto, bajo la ley de California, un propietario puede ser encontrado negligente por:

  • Alquilar o arrendar una propiedad con una infestación de chinches conocida, o
  • No tomar medidas razonables para prevenir dicha infestación.

Ejemplo: En 2017, un jurado de Los Ángeles concedió 3,5 millones de dólares a 16 inquilinos actuales y antiguos del complejo de apartamentos Park La Brea. El jurado determinó que el propietario sabía que el edificio estaba infestado de chinches, pero no advirtió a los nuevos inquilinos.

Los demandantes recibieron una indemnización de entre 44.000 y 580.000 dólares cada uno por daños como insomnio, ansiedad y humillación en el trabajo.4

1.2. Incumplimiento de la garantía de habitabilidad

Los propietarios de viviendas en California tienen la obligación general de mantener sus propiedades en un estado «habitable».5

«Habitable» significa adecuado y apto para que una persona viva en él. Una propiedad habitable está libre de defectos que pongan en peligro la salud y la seguridad de los ocupantes.6

El Código Civil de California también impone ciertas obligaciones específicas a los propietarios. Estas incluyen mantener las áreas bajo el control del propietario limpias, sanitarias y libres de acumulaciones de:

  • escombros,
  • suciedad,
  • basura,
  • basura,
  • roedores o
  • alimañas.7

Elementos de una reclamación por incumplimiento de la garantía de habitabilidad

Para recuperar los daños por incumplimiento de la garantía de habitabilidad, un inquilino debe demostrar que:

  • Una condición defectuosa afectó la habitabilidad de los locales;
  • El inquilino dio aviso al propietario dentro de un tiempo razonable después de descubrir la condición;
  • El propietario tuvo un tiempo razonable para corregir la deficiencia; y
  • Como resultado de la condición, el inquilino sufrió daños.8

Ejemplo: En 2017, un inquilino del barrio de Pacoima, en Los Ángeles, ganó un veredicto del jurado de 465.600 dólares contra su arrendador. El jurado consideró que el arrendador había ignorado las quejas del inquilino, incluso después de que un inspector del Departamento de Salud Ambiental del Condado de Los Ángeles citara al edificio por una infestación de chinches.9

1.3. Incumplimiento de contrato

El incumplimiento de contrato es a menudo utilizado por los inquilinos comerciales en los casos de chinches en California.

Esto se debe a que los daños por incumplimiento de contrato a veces pueden incluir «daños consecuentes», como la pérdida de ingresos del negocio.10

Los inquilinos residenciales también pueden reclamar el incumplimiento de un contrato de arrendamiento para reclamar los daños causados por las chinches.

Pero normalmente no es necesario ya que el Código Civil de California impone la obligación a los propietarios de hacer que los locales sean habitables.

Los elementos de una demanda por incumplimiento de contrato

Para establecer una demanda por incumplimiento de contrato en California contra un propietario, un demandante debe demostrar:

  • La existencia de un contrato como un acuerdo de arrendamiento;
  • Que el inquilino «cumplió» con sus obligaciones bajo el contrato, por ejemplo, pagó el alquiler;
  • Que el arrendador incumplió el contrato; y
  • El incumplimiento causó daños al inquilino -por ejemplo, que tuvo que mudarse del local, contratar a un exterminador, comprar ropa de cama nueva, etc.11

¿Tiene que estar el contrato por escrito?

No es necesario que un contrato de alquiler esté por escrito para que un inquilino pueda demandar por incumplimiento.

Pero el inquilino debe ser capaz de demostrar que había un término en el contrato que fue incumplido. Esto es mucho más fácil de hacer con un contrato escrito.

Otras formas de probar un contrato incluyen el testimonio del inquilino y otros testigos, si los hay.

1.4. Molestia privada

Para establecer una demanda por molestia privada contra un arrendador en California, un inquilino debe demostrar que:

  • Las acciones (o la inacción) del arrendador interfirieron con el uso y el disfrute de su propiedad por parte del inquilino;
  • La interferencia causó que el inquilino sufriera «daños reales sustanciales»; y
  • La interferencia fue «irrazonable» en términos de su naturaleza, duración o cantidad.12

Ejemplo: En 2015, Extended Stay America acordó pagar 8.500 dólares a una mujer y a su hija. Las demandantes alegaron que durante una estancia de nueve días en el hotel de la empresa en Ontario, California, fueron picadas repetidamente por chinches y piojos y les salieron ronchas. La molestia privada fue sólo una de las teorías que los demandantes plantearon para respaldar su reclamación de daños y perjuicios.13

1.5. Inflicción intencional de angustia emocional

En raros casos, una infestación de chinches puede permitir a un inquilino demandar por inflicción intencional de angustia emocional en California.

La principal ventaja de demandar sobre esta base es recuperar los daños punitivos. En California, los daños punitivos normalmente no pueden ser recuperados por negligencia ordinaria.14

Los elementos de una demanda por angustia emocional

Para obtener una indemnización por imposición intencional de angustia emocional, el demandante debe demostrar que:

  • La conducta del demandado fue escandalosa;
  • La conducta fue causada por la imprudencia del demandado o tenía la intención de causar angustia emocional; y
  • Como resultado de la conducta del demandado, el demandante sufrió angustia emocional grave.15

Probar la imprudencia puede ser difícil en un caso de infestación, pero no es imposible.

Ejemplo: En 2017, un jurado concedió 546.500 dólares a una familia mordida por chinches durante su estancia en un hotel de Rancho Cucamonga.16 La demanda alegaba que el hotel tenía un historial de problemas de chinches pero no tomó las medidas adecuadas para remediarlos. El veredicto incluyó una indemnización de 50.000 dólares por daños y perjuicios por imposición intencionada de angustia emocional.

A las chinches -también conocidas como Cimex hemipterus- les gusta esconderse en materiales blandos como la tela y el cartón.

¿Qué daños y perjuicios puede reclamar un inquilino o huésped de hotel por picaduras de chinches en California?

Los daños por picaduras de chinches de hotel en California pueden incluir:

  • Facturas médicas por tratamiento médico,
  • Facturas de asesoramiento,
  • Dolor y sufrimiento,
  • Aflicción emocional / ansiedad,
  • Daños a la propiedad, y
  • Los costos de erradicar una infestación.

En las reclamaciones de chinches adecuadas, un inquilino también puede tener derecho a una indemnización por daños punitivos. Los daños punitivos existen para castigar a los demandados especialmente culpables y servir de ejemplo negativo para otros.17

En los casos de chinches de la cama, los daños punitivos o ejemplares se conceden normalmente sólo cuando:

  • El propietario tiene aviso real de una infestación, y
  • El propietario no toma ninguna medida para advertir a los inquilinos o para erradicar la infestación.18

4. ¿Qué pasa si renuncio al derecho a la indemnización? ¿Qué pasa si renuncio al derecho a demandar por chinches?

Algunos propietarios incluyen una «renuncia a las chinches» en sus contratos de alquiler. Esta es una cláusula que dice que:

  1. El arrendador no es responsable de las chinches, y
  2. El inquilino renuncia a cualquier derecho a recuperar los daños sobre esta base.

Pero bajo la ley de California, un inquilino no puede ser obligado a renunciar al deber de habitabilidad del propietario. Por lo tanto, cualquier supuesta «renuncia a las chinches» en un contrato de alquiler es nula y no puede ser aplicada. El inquilino aún podría obtener una indemnización por chinches.19

5. ¿Puedo demandar a Airbnb u otros sitios de alquiler a corto plazo por chinches?

Las personas que se alojan en propiedades de alquiler a corto plazo (como a través de Airbnb) pueden demandar al propietario por las picaduras de chinches. Pero les resultará difícil recuperar los daños del sitio web de alquiler.

El lenguaje estándar en los contratos entre las empresas de alquiler a corto plazo y los propietarios suele excluir los daños por chinches.

Aunque algunos sitios de alquiler -incluido Airbnb- ofrecen pólizas de «protección» a los «anfitriones», estas pólizas no cubren los daños por insectos.20 Tampoco Airbnb tiene una política que obligue al anfitrión a devolver el dinero en esta situación.21

¿El seguro del propietario del anfitrión no cubre los daños causados por las chinches?

En general, no. La mayoría de las pólizas de seguro de los propietarios no cubren las «actividades comerciales» operadas desde una casa.

Así que aunque las personas que reservan una propiedad a través de Airbnb pueden demandar al propietario directamente, por lo general no estará respaldado por una aseguradora. Esto puede dificultar la recuperación de los daños, especialmente para alguien de fuera del estado.

6. ¿Puedo demandar si un huésped o inquilino trajo chinches a mi propiedad?

Los propietarios de California pueden demandar si un inquilino es responsable de una infestación de chinches. Pero debido a que las infestaciones de chinches a menudo no se detectan, demostrar que un inquilino fue responsable puede ser muy difícil.22

Recuerde – probar la negligencia implica demostrar cuatro cosas:

  1. Que el demandado debía al demandante un deber de cuidado;
  2. Que el demandado fue negligente;
  3. Que la negligencia del demandado fue un factor sustancial para causar el daño al demandante («causalidad»); y
  4. Que como resultado el demandado sufrió daños.23

El deber de cuidado del inquilino hacia el propietario

Los inquilinos en California tienen el deber legal de mantener los locales que alquilan limpios e higiénicos.24 Un incumplimiento de este deber se considera negligencia bajo la ley de «negligencia per se» de California.

Pero incluso si el inquilino incumple este deber, esto no prueba que el inquilino fuera responsable de las chinches.

Como se ha comentado anteriormente, las infestaciones de chinches pueden pasar fácilmente desapercibidas. Y el demandante tiene la carga de establecer la «causalidad» por una preponderancia de la evidencia.

«Preponderancia de la evidencia» significa que es «más probable que no» que el acusado fue responsable del daño. Si el jurado no puede decidir, debe fallar a favor del acusado.25

7. ¿Cómo sabe alguien si le han picado chinches?

Las chinches son insectos parásitos que se alimentan de la sangre de los humanos. Afortunadamente, no se sabe que transmitan enfermedades.26

Las chinches adultas son marrones, planas, de forma ovalada y del tamaño de una semilla de manzana. Tras alimentarse de sangre, las chinches se hinchan y adquieren un color rojizo. Las chinches se esconden cuando no se alimentan.

Algunos seres humanos no muestran ninguna reacción al ser mordidos por chinches, aparte de dos pequeños puntos donde las chinches han perforado su piel. Los más sensibles pueden desarrollar protuberancias o lesiones rojizas en la piel en las 12 horas siguientes a la picadura.27

Las protuberancias/lesiones tienden a hincharse y picar en un plazo de 24 a 48 horas. Si se rascan, pueden infectarse. En raras ocasiones, las personas han experimentado reacciones alérgicas sistémicas a las picaduras de chinches. Las reacciones alérgicas pueden incluir asma, urticaria generalizada y choque anafiláctico.28

Un estudio realizado por científicos de Montreal también encontró una relación entre la infestación de chinches y los síntomas de trastornos del sueño y ansiedad.29

Las chinches suelen esconderse detrás de los cabeceros de las camas y en las costuras de los colchones y somieres.

Cómo comprobar si hay chinches

Es poco probable que alguien pille a una chinche en el acto de picar, y no sólo porque normalmente atacan mientras la gente duerme. Cuando pican, las chinches inyectan una sustancia que impide que las personas sientan la picadura.30

Alguien que sospeche que puede haber chinches debe buscar los siguientes signos:

  • Manchas oxidadas o rojizas en las sábanas o colchones.
  • Pequeñas manchas oscuras que «sangran» como lo haría un rotulador en la tela.
  • Huevos y cáscaras de huevo.
  • Pieles amarillas pálidas desprendidas por chinches inmaduras a medida que crecen.
  • Chinches vivas.31

Los expertos recomiendan retirar toda la ropa de cama y el guardapolvo de la parte inferior del somier para comprobar si hay chinches y signos de sus excrementos. También aconsejan revisar la zona que rodea la cama, incluidos los libros y los enchufes.

9. ¿Qué debo hacer si me ha picado un chinche mientras estaba fuera de casa?

Los inquilinos y huéspedes de hoteles que han sido picados por chinches deben seguir los siguientes pasos para preservar su derecho a reclamar:

  1. Haga fotos detalladas de la parte del cuerpo que ha sido picada.
  2. Revise la ropa de cama, la cama y las zonas alrededor de la cama para ver si hay signos de chinches y haga fotos de cualquier signo encontrado.
  3. Revise la ropa y el equipaje y tome fotos de cualquier chinche encontrada.
  4. Notifique al departamento de salud local.

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Descargo de responsabilidad: Los resultados pasados no garantizan resultados futuros.

Referencias legales:

  1. Véase, por ejemplo, Galindo v. Civic Center Hotel, A144594 (Cal. Ct. App. 2016). En este caso, el tribunal ordenó a un hotel residencial de San Francisco contratar a un operador de control de plagas con licencia para exterminar ratones, cucarachas y chinches.
  2. Código Civil, sección 1714(a): «Toda persona es responsable, no sólo por el resultado de sus actos intencionales, sino también por un daño ocasionado a otro por su falta de cuidado o habilidad ordinaria en el manejo de su propiedad o persona, excepto en la medida en que este último, voluntariamente o por falta de cuidado ordinario, haya provocado el daño sobre sí mismo…» Véanse también las Instrucciones para el Jurado Civil de California (CACI) 400. Negligencia – Elementos de hecho esenciales.
  3. Stone v. Center Trust Retail Properties, Inc., 163 Cal. App. 4th 608 (2008).
  4. Los Angeles Times, 16 de diciembre de 2017, Park La Brea apartments loses $3.5-million bedbug lawsuit, lawyer says.
  5. Green v. Superior Court, 10 Cal.3d 616 (1974).
  6. https://www.merriam-webster.com/dictionary/habitable
  7. Cal. Civ. Code § 1941.1.
  8. Erlach v. Sierra Asset Servicing LLC, 226 Cal.App.4th 1281, 173 Cal. Rptr. 3d 159 (2014).
  9. Johnny Reynolds et al. v. 12300-12301 Osborne Place.
  10. Véase, por ejemplo, Brandon & Tibbs v. George Kevorkian Accountancy Corp. (1990) 226 Cal.App.3d 442
  11. Oasis West Realty LLC v. Goldman, 51 Cal.4th 811 (2011).
  12. Código Civil 3479: «Cualquier cosa que sea perjudicial para la salud, incluyendo, pero sin limitarse a, la venta ilegal de sustancias controladas, o que sea indecente u ofensiva para los sentidos, o una obstrucción al libre uso de la propiedad, de manera que interfiera con el cómodo disfrute de la vida o la propiedad, o que obstruya ilegalmente el libre paso o uso, en la forma habitual, de cualquier lago navegable, o río, bahía, arroyo, canal o cuenca, o cualquier parque público, plaza, calle o carretera, es una molestia.» Véase también CACI 2021. Molestia privada-Elementos fácticos esenciales.
  13. 49 Trial Digests 18th 22, 2015 WL 8483309
  14. Código Civil 3294.
  15. CACI 1600. Inflicción intencional de angustia emocional-Elementos fácticos esenciales.
  16. McKindra v. Heritage Inn de Rancho Cucamonga, Tribunal Superior de San Bernardino / CIVDS1502829 (2017).
  17. Código Civil 3294, nota final 14.
  18. Véase, por ejemplo, la nota final 4.
  19. Código Civil de California 1953.
  20. Garantía del anfitrión de Airbnb.
  21. Blogs de consejos de Airbnb – ¡cuidado con las chinches!
  22. Véase, por ejemplo, Bedbug Central, ¿Cómo sé que tengo chinches?
  23. Véase la nota final 2.
  24. Código Civil 1941.2(a)(1).
  25. CACI 200. Obligación de probar-más probable que verdadero que no verdadero.
  26. Clínica Mayo, síntomas y causas de las chinches de cama.
  27. El manual de las chinches de cama.
  28. Lo mismo.
  29. Susser, Perron, Fournier, Jacques, Denis, Tessier y Roberge, Efectos en la salud mental de la infestación de chinches de cama urbanas (Cimex lectularius L.): un estudio transversal.
  30. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Bed Bugs FAQ.
  31. Same.