¿Cuál es el túnel más largo de Londres?

El gráfico anterior muestra los ejemplos más largos para cada tipo de túnel. Ver más abajo para más detalles.

Túnel más largo de cualquier tipo

Hecho poco conocido: en Londres se encuentra el túnel más largo del Reino Unido, más largo incluso que el túnel del canal. Es muy posible que lo utilices todos los días sin darte cuenta. Se trata del Thames Water Ring Main, un circuito de agua corriente que recorre aproximadamente 80 km por debajo de Londres. Con un diámetro medio de 2,5 metros, se trata de un túnel propiamente dicho y no de una simple tubería de agua, aunque se necesitaría un pulmón acuático para atravesarlo.

El tramo principal se construyó entre 1989 y 1995, y es posible que las futuras ampliaciones aumenten su longitud. Uno de los pocos carteles visibles se encuentra en la rotonda entre Shepherd’s Bush y Holland Park, con la forma de la torre de marea que se muestra arriba.

Túnel de metro más largo

¿Sabías que la mayor parte de la red de metro es en realidad subterránea? Sólo el 45% de las vías discurren por túneles. El más largo de la red es el túnel de la Northern Line entre East Finchley y Morden, con 27,8 km. El trazado se realizó por etapas entre 1890 y 1939, y es casi seguro que fue el túnel más largo del mundo en su momento.

Una conocida escultura de un arquero realizada por Eric Aumonier vigila la estación de East Finchley, con su arco apuntando hacia la boca del túnel. A menudo se escribe que su flecha desatada podría encontrarse una vez en Morden, aunque esto parece ser un mito urbano.

El segundo túnel de metro más largo, en caso de que te lo estés preguntando, es el de la línea Victoria (22km, 13,7 millas) y luego el de la línea Piccadilly entre Bounds Green y Barons Court a 19.Cuando se inaugure en 2019, la línea Elizabeth (o The Purp, como la llamamos, por el color de su línea) incluirá 42 km de nuevo túnel, es decir, 21 km en cada dirección. Sin embargo, no es totalmente continuo, con un par de bocanadas de aire a través de los Royal Docks. ¿Cuál será el tramo más largo de túnel ininterrumpido? Crossrail no lo dice explícitamente, pero podemos calcularlo a partir de cada uno de los «túneles» utilizados para construir la línea.

De Royal Oak a Farringdon: 6,8km
De Farringdon a Limmo: 8,3km
De Limmo al portal de Victoria Dock: 0.9km

Esto da un total de 16km (9,9 millas) para el túnel entre Royal Oak y Victoria Dock, que es marginalmente más largo que la ruta de Royal Oak a Pudding Mill Lane.

Túnel ferroviario privado más largo

Sólo hay un contendiente aquí. El túnel en desuso de Mail Rail, que va de Whitechapel a Paddington, recorre 10,5 km. La línea transportó paquetes a través de Londres durante muchas décadas antes de cerrar en 2003. Un corto tramo bajo Clerkenwell se reabrirá en breve como parte de una experiencia museística.

Túnel ferroviario más largo

El enlace de la Alta Velocidad 1 entre Londres y el Túnel del Canal incluye los dos túneles ferroviarios más largos de Londres (aparte de los de la red de metro). Uno recorre 10,5 km desde Dagenham hasta Stratford; el otro lleva a los trenes los 7,5 km adicionales desde Stratford hasta St Pancras. Pancras. Si no fuera por la breve luz del día en Stratford International, se trataría de un recorrido continuo de 18 km.

Antes de la construcción de la HS1, el túnel de Sydenham Hill, también conocido como túnel de Penge, ostentaba el récord con casi 2 km (1,2 millas).

Túnel de carretera más largo

El Limehouse Link pasa por debajo de Limehouse Basin, conectando la Isle of Dogs con la autopista y la City de Londres. Su túnel tiene una longitud de 1,8 km (1,1 millas). Construido entre 1989 y 1993 con un coste de 293 millones de libras, sigue siendo una de las carreteras más caras por metro del mundo. El túnel de Rotherhithe, con sus largas rampas de aproximación, ocupa el segundo lugar con 1,48 km. El túnel de Heathrow Airside Road, una ruta privada bajo el aeropuerto, le sigue de cerca con 1,42 km.

El túnel de Dartford mide 1,43 km, pero está a las afueras de Londres.

Túnel a pie más largo

Técnicamente, el túnel de Rotherhithe gana esta categoría, ya que gran parte de su longitud puede recorrerse a pie. Sin embargo, hay que ser un loco. Si tenemos en cuenta los túneles sólo para peatones, el túnel peatonal de Woolwich es el campeón, ya que mide 498 m. Su hermano más famoso, el túnel de Greenwich, sólo mide 370 m.

El túnel del canal más largo

Cualquier persona que haya caminado por el Regent’s Canal se habrá encontrado con el largo tramo sin canal que atraviesa parte de Islington. La zona del Ángel se asienta sobre una considerable elevación. En lugar de enviar a los navegantes a través de un interminable tramo de esclusas, los ingenieros del canal optaron por un túnel de 878 metros. Sólo es lo suficientemente ancho para una barca estrecha, por lo que el túnel debe haber sido una especie de cuello de botella en los días de antaño.

Túnel eléctrico más largo

Una categoría de catacumba que a menudo se pasa por alto: los numerosos túneles de cable bajo Londres. El más grande de todos está actualmente en construcción. Los túneles eléctricos londinenses de National Grid acabarán extendiéndose 32 km por la capital. El tramo más largo es el túnel de Hackney a St John’s Wood, de 12,5 km. John’s Wood, que tiene 12,5 km. Hace poco echamos un vistazo.

La alcantarilla más larga

La red de alcantarillas que hay bajo Londres se entremezcla, por lo que, en teoría, se podrían recorrer cientos de kilómetros sin volver sobre los pasos. En términos de alcantarillas distintas, varios brazos del sistema interceptor de Joseph Bazalgette cuentan con unos 19 km (12 millas) de feculencia lineal. Si se construye, el proyectado túnel interceptor Thames Tideway seguirá el curso del río durante 25 km (16 millas).

El tobogán más largo del túnel

Y finalmente… La atracción más sinuosa de Londres, un tobogán helicoidal desde el mirador de 74 metros de la Torre Orbit. El túnel de diversión giratorio recorre 178 metros, lo que supuestamente lo convierte en el tobogán de túnel más largo del mundo. Se tarda 40 segundos en subir. Cómo conseguir entradas.

Todas las fotos son del autor. Ilustración de la órbita por Bblur Architects.

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