Cómo funciona el coqueteo

¿Cómo saber cuándo alguien está coqueteando contigo? Aunque es diferente para todos, hay algunas señales comunes. Aquí tienes algunas pistas:

  • Utilizando mucho tu nombre en la conversación
  • Complaciendote
  • Preguntando por tus intereses
  • Tocándote el brazo o la rodilla
  • Inclinándose mientras habla
  • Se acerca
  • Sonríe mucho

Sólo una de estas acciones o incluso algunas de ellas juntas probablemente no constituyan un coqueteo. Pero si alguien te hace un cumplido, te sonríe a menudo, se inclina hacia ti y te roza el brazo mientras te habla, es muy posible que esté coqueteando.

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Para agravar la cuestión, también hay algunas diferencias entre la forma de coquetear de las mujeres y la de los hombres. Por ejemplo, algunas mujeres baten las pestañas o se pasan los dedos por el pelo. Los hombres son más propensos a hacer gestos audaces y agresivos, como el contacto visual intenso. Además, es más probable que coqueteen por interés sexual, mientras que las mujeres suelen coquetear para probar las intenciones de los hombres, utilizando gestos ambiguos. El Centro de Investigación del Instituto Social ha acuñado un término para estos gestos ambiguos de coqueteo, como tocarse el pelo. Se trata de señales proteicas, llamadas así por el dios griego que cambia de forma, Proteo. Si una mujer utiliza estos gestos y se da cuenta de que el hombre no está interesado, siempre puede hacerlos pasar por no coquetos.

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El coqueteo no siempre funciona.
Ulrik Tofte/Getty Images

Si quieres coquetear, puedes probar cualquiera de estos métodos. Pero tienes que observar con atención la reacción de la otra persona. Si se aparta cuando te inclinas hacia delante, o si no entabla conversación a pesar de tus intentos, puede que no esté interesado. Por otro lado, puede que simplemente sea tímido y le sorprenda tu interés. O podría pensar que sólo estás siendo amable cuando en realidad estás interesada en algo más que en ser amigos. ¿Cómo saberlo con seguridad? No hay reglas definitivas a la hora de ligar, porque cada situación es diferente. El flirteo es tan complejo y complicado como las citas en general.

Así que, aunque hay algunos signos evidentes de flirteo, puede ser una tarea muy complicada. En un artículo de 2006 para el Daily Mail, la reportera Danielle Gusmaroli escribió sobre un método empleado por un coqueteador de éxito al que entrevistó:

Al salir del bar, veo a un limpiador de carreteras al otro lado de la calle y le sonrío amablemente. Él me devuelve la sonrisa y yo le sostengo la mirada durante unos angustiosos cuatro segundos, miro hacia otro lado y (me avergüenzo) vuelvo a mirar. Él sonríe agradecido y yo me escabullo tratando de no reírme.

Para mi horror, lo clava al otro lado de la calle, a mi lado. Con una mirada penetrante pregunta: «Perdona, ¿te conozco?» Me disculpo, tratando de retroceder.

«Lo siento, mi error. Pensé que eras otra persona». «Dame tu número», exige. Me niego. Se enfada. «Te estabas insinuando, ¿verdad?». Me asusto y salgo corriendo.

¿Qué ha pasado? Gusmaroli intentaba ligar, pero en realidad no estaba interesada en la limpiadora de caminos. Le llevó un tiempo reconocer el coqueteo, y cuando lo hizo, pareció sentir que ella le «debía» su número de teléfono.

En la siguiente sección, veremos la ciencia del coqueteo: qué ocurre en tu cerebro y en tu cuerpo cuando coqueteas y cómo funciona el coqueteo en otras especies.