Bucle de equilibrio

Los bucles de retroalimentación de equilibrio, o bucles de retroalimentación negativa, son círculos de causa y efecto que contrarrestan un cambio con un empuje en la dirección opuesta. Cuanto más fuerte sea el empuje, más fuerte será el retroceso del sistema. Los bucles de retroalimentación de equilibrio aportan estabilidad o terquedad a un sistema (dependiendo de cómo se perciba), por lo que son esenciales y omnipresentes.

Cuando la temperatura interna de tu cuerpo aumenta, sudas, y a medida que ese sudor se evapora de la superficie caliente de tu cuerpo, te enfrías: equilibrando el aumento inicial. Cuando estás fresco, sudas menos, por lo que hay menos sudor para evaporar y drena menos calor permitiendo que tu temperatura corporal aumente. Al mismo tiempo, si tu temperatura corporal baja, puedes empezar a temblar, liberando más calor para calentar tu cuerpo, equilibrando el descenso inicial. En biología, el concepto de homeostasis consiste en equilibrar la retroalimentación. Las células y los organismos vivos, así como los seres humanos, han desarrollado innumerables mecanismos para mantenerse estables a sí mismos y a sus entornos inmediatos.

En los ecosistemas depredador-presa, cuando el número de depredadores aumenta, consumen más presas, y a medida que las presas se vuelven más escasas, mueren más depredadores debido a la falta de recursos alimenticios. Es de esperar que el número de depredadores se acerque a un nivel sostenible que los ecologistas denominan capacidad de carga.

En nuestro sistema político, cuando un partido adquiere más poder, se le atribuye más responsabilidad por los problemas existentes y tendrá menos posibilidades de ganarse a los votantes en las siguientes elecciones. Por eso el número de representantes de cada partido parece fluctuar en torno a un reparto bastante parejo a lo largo de los años y un partido nunca permanece demasiado tiempo en el poder

A menudo, en un bucle de retroalimentación de equilibrio, hay algún tipo de objetivo implícito o explícito. Cuando la distancia entre tu coche y el de delante aumenta, aceleras, cerrando la brecha. Cuando la distancia entre tú y el coche es menor que la deseada (estás demasiado cerca), desaceleras, dejando que la fricción de la carretera te frene o aplicando los frenos. La próxima vez que conduzcas piensa en cuándo aceleras y desaceleras y por qué. ¿Con qué frecuencia pasas de acelerar a decelerar? Si aumenta la distancia deseada entre usted y el coche que le precede, ¿cambiará más rápido o menos rápido?

Ejemplos adicionales:

  • Cualquier cosa que intente regularse a sí misma para mantener un cierto nivel de cantidad deseado
  • Cuando una empresa se hace demasiado grande y se convierte en un monopolio, las restricciones del gobierno la obligan a disolverse
  • A medida que más inmigrantes entran en lasCuando una empresa se hace demasiado grande y se convierte en un monopolio, las restricciones gubernamentales la obligan a disolverse. Esto, a su vez, hace que la oferta se agote.
  • En un partido de baloncesto, cuando un equipo lleva demasiada ventaja, los jugadores se vuelven complacientes y se descuidan, lo que hace que la enorme ventaja disminuya
  • Cuando tenemos hambre, comemos más alimentos, lo que hace que tengamos menos hambre

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Lectura adicional:

  • Bucle de retroalimentación reforzado
  • Aprende a leer diagramas causales
  • Arquetipos de sistemas