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El por qué, el qué, el dónde, el cómo y el quién de la seguridad del paciente

Además de la definición, cada uno de sus componentes se amplía aquí para ofrecer una descripción más profunda de la seguridad del paciente:

¿Por qué existe el campo de la seguridad del paciente? La seguridad del paciente como disciplina se inició en respuesta a la evidencia de que los acontecimientos médicos adversos están muy extendidos y se pueden prevenir y, como se ha señalado anteriormente, de que hay «demasiado daño». El objetivo del campo de la seguridad del paciente es minimizar los acontecimientos adversos y eliminar los daños evitables en la atención sanitaria. Dependiendo del uso que se haga del término «daño», es posible aspirar a eliminar todo el daño en la atención sanitaria.

¿Cuál es la naturaleza de la seguridad del paciente? La seguridad del paciente es una disciplina relativamente nueva dentro de las profesiones sanitarias. Actualmente se están introduciendo programas de postgrado en reconocimiento de la seguridad del paciente como disciplina. Es una asignatura dentro de la calidad de la atención sanitaria. Sin embargo, sus métodos proceden en gran medida de disciplinas ajenas a la medicina, especialmente de la psicología cognitiva, la ingeniería de factores humanos y la ciencia de la gestión organizativa. Sin embargo, esto también es cierto en el caso de las ciencias biomédicas que impulsaron la medicina hasta su extraordinaria capacidad actual de curar enfermedades. Sus métodos proceden de la biología, la química, la física y las matemáticas, entre otros. La aplicación de las ciencias de la seguridad a la atención sanitaria requiere la inclusión de expertos con nuevas disciplinas de origen, como la ingeniería, pero sin que se aparten de los objetivos o la naturaleza inherente a la profesión médica.

La seguridad del paciente es una propiedad que surge del diseño de sistemas. La seguridad del paciente debe ser un atributo del sistema sanitario. La seguridad del paciente busca una alta fiabilidad en condiciones de riesgo. La enfermedad presenta la primera condición de riesgo en la atención sanitaria. La seguridad del paciente se aplica a la segunda condición: la intervención terapéutica. A veces el riesgo terapéutico es audaz, como cuando se levanta, enfría, corta y cose el corazón de un paciente durante una operación de trasplante cardíaco. El riesgo y la seguridad son las dos caras de la moneda terapéutica.

La seguridad del paciente exige el diseño de sistemas que hagan fiables las intervenciones de riesgo. Se aplican dos principios de la teoría de la complejidad: En primer lugar, cuanto mayor es la complejidad del sistema, mayor es la propensión al caos. En segundo lugar, en los sistemas abiertos e interactivos se producirán acontecimientos imprevisibles. Cuanto mejor sea el diseño terapéutico, más resistente será ante los posibles o inminentes fallos, tanto predecibles como impredecibles, de modo que puedan prevenirse o rescatarse.17 Los sistemas de seguridad incluyen el diseño de los materiales, los procedimientos, el entorno, la formación y la naturaleza de la cultura entre las personas que operan en el sistema.

Berwick y otros han colaborado con Amalberti para aplicar la noción de calidad estadística o niveles de error de Shewhart a la atención sanitaria.18 Los sistemas se clasifican por su nivel de eventos adversos. Se identifican los obstáculos para pasar de un nivel a otro. Curiosamente, los dirigentes de organizaciones de alta fiabilidad de otros sectores consideran que el nivel de eventos adversos en medicina es tan alto que muchos de ellos considerarían que el sector sanitario existe en un estado de caos. La disciplina de la seguridad del paciente busca sistemas que puedan llevar la atención sanitaria a niveles cada vez más altos de seguridad asistencial.

La seguridad del paciente es una propiedad diseñada para la naturaleza de la enfermedad. El diseño de alta fiabilidad es un concepto que no se desarrolló originalmente para la atención sanitaria. Sin embargo, la atención sanitaria tiene algunas características esenciales en común con la evolución del diseño de alta fiabilidad. Aunque a menudo es compleja e impredecible, puede tener un resultado final de alto riesgo: la preservación de la vida.

Una característica única de la atención al paciente es su naturaleza altamente personal. La prestación de cuidados casi siempre requiere que los trabajadores sanitarios crucen importantes límites personales, tanto psicológicos como físicos. Para proteger la integridad del paciente, las profesiones sanitarias han desarrollado códigos de ética profesional que orientan sobre la mejor manera de prestar asistencia sanitaria sin deshonrar a la persona enferma. Los diseños de seguridad del paciente deben permitir estas importantes restricciones, que incluyen la confidencialidad, la privacidad física y otras. A veces, estas necesidades entran en conflicto directamente con la transparencia y la vigilancia necesarias para una atención óptima del paciente, incluida la seguridad.

Otra característica única es la progresión natural de la enfermedad. Por definición, cuando la atención a la enfermedad comienza, algo ya ha ido mal. Por lo tanto, en muchas situaciones médicas, el hecho de no proporcionar la intervención correcta causa daños al paciente. Un diagnóstico erróneo de meningitis meningocócica, por ejemplo, suele provocar la muerte del paciente. La disciplina de la seguridad del paciente reconoce la necesidad de incluir los daños debidos a la omisión de la acción, así como los daños evidentes debidos a las acciones realizadas.

La gran diversidad de posibles etiologías y manifestaciones de la enfermedad hace que el diseño de sistemas en la atención sanitaria sea un reto único. No obstante, la realidad es que la mayoría de las condiciones son comunes y de etiología común, lo que permite un diseño óptimo, si no resultados infalibles. Si la mayoría de los pacientes con una enfermedad como el cáncer de mama se tratan mejor según el protocolo, pero algunos requieren un tratamiento fuera del protocolo y a medida, los sistemas pueden diseñarse para satisfacer esa necesidad para la mayoría de los protocolos con opciones de adaptación.

La seguridad del paciente es una propiedad que depende del aprendizaje abierto. La seguridad del paciente tiene otra característica inherente que se deriva directamente de su dependencia de los errores y eventos adversos como fuente principal de comprensión. Depende de una cultura de apertura a todas las perspectivas relevantes en la que los implicados en los eventos adversos son tratados como socios en el aprendizaje. En este sentido, la seguridad del paciente propugna ciclos continuos de aprendizaje, la notificación de acontecimientos adversos o cuasi accidentes, la difusión de las lecciones aprendidas y el establecimiento de culturas en las que se confíe para no echar culpas injustas. El campo de la seguridad del paciente combina los principios de la educación de adultos y el aprendizaje conductual eficaz con los enfoques tradicionales de la profesión médica. Conocido desde sus inicios como el campo que busca ir «más allá de la culpa» hacia una cultura en la que todos confíen en la seguridad del paciente, los pioneros de la seguridad del paciente han impulsado una comprensión mucho más profunda de los mecanismos de los errores que a menudo están más allá de las acciones o el control del individuo.

Los defensores de la seguridad del paciente se alejan de las tradiciones del gremio en las que la posición social y los conocimientos privilegiados protegían a los profesionales de la responsabilidad. También rechazan la postura defensiva de los antiguos enfoques de gestión de riesgos, en los que se aconsejaba a los médicos y a los dirigentes de las organizaciones sanitarias que no admitieran ninguna responsabilidad y defendieran todas las demandas por negligencia, estuvieran o no justificadas. La seguridad del paciente abarca la responsabilidad organizativa y personal, pero también reconoce la importancia de ir más allá de la culpa, tanto en su dimensión organizativa como personal, al tiempo que se mantiene la responsabilidad y la integridad en las interacciones con los pacientes y las familias que han sufrido acontecimientos adversos evitables.

La fiabilidad es esencial para el concepto de seguridad del paciente. El sistema sanitario diseñado para la seguridad del paciente es digno de confianza. Esto no se debe a que no se cometan errores ni se produzcan nunca acontecimientos adversos, sino a que el sistema sanitario se responsabiliza de aplicar las ciencias de la seguridad de forma óptima. La seguridad del paciente (como atributo) previene los acontecimientos adversos evitables prestando atención (como disciplina) a los sistemas y a las interacciones, incluidas las humanas, y permitiendo que todas las partes aprendan de los cuasi accidentes y de los acontecimientos adversos reales. Mediante un esfuerzo concertado y concienzudo, todos los implicados actúan para minimizar el alcance y el impacto de los acontecimientos adversos inevitables creando sistemas bien diseñados y personal bien motivado, informado, concienciado y vigilante, y tratando de reparar los daños de forma honesta y respetuosa cuando se producen.

¿Dónde se produce la seguridad del paciente? El lugar definitivo de la seguridad del paciente es el microsistema. Es decir, el entorno inmediato en el que se produce la asistencia: el quirófano, el servicio de urgencias, etc. Es en el microsistema donde reside el «filo de la navaja», donde se producen las interacciones entre el paciente y el cuidador, donde surgen los fallos de seguridad y donde los pacientes resultan perjudicados. Los fallos de seguridad pueden producirse en muchos componentes del extremo romo y, como se ha descrito anteriormente, los eventos constituyen propiedades de los componentes que interactúan en el sistema global. Por lo tanto, la seguridad del paciente es irreductiblemente una cuestión de sistemas. No obstante, como escenario en el que el paciente recibe atención sanitaria, el microsistema es el lugar en el que convergen los éxitos o los fracasos de todos los sistemas para garantizar la seguridad.

Al mismo tiempo, la seguridad del paciente debe ocuparse de todo el sistema. Es importante que la seguridad del paciente reconozca que el microsistema es inherentemente impredecible. Aunque adopta una visión mecanicista de la causalidad, la seguridad del paciente reconoce que cada microsistema está abierto en el sentido de que puede ser influido por otro microsistema. Esto puede dar lugar a algo imprevisible. Así, por ejemplo, el microsistema que preocupa en la seguridad quirúrgica puede ser el quirófano, pero si una emergencia local exige que dos miembros del equipo quirúrgico abandonen la sala de operaciones, el microsistema se ha visto afectado de forma impredecible.

¿Cómo se consigue la seguridad del paciente? En la consecución de la seguridad del paciente intervienen varios mecanismos, entre ellos:

Diseño de alta fiabilidad. El mecanismo fundamental por el que se puede lograr la seguridad del paciente es el diseño de alta fiabilidad, que incluye muchos componentes. Así, la unidad irreductible de la prestación de la seguridad del paciente es multifacética; todos los componentes de la prestación de la atención sanitaria deben integrarse en un sistema que sea lo más fiable posible en condiciones complejas.

Una característica única del diseño de alta fiabilidad proviene de la teoría de la complejidad, que señala que los sistemas abiertos e interactivos producirán cierto nivel de caos o eventos inherentemente impredecibles. Los diseños de alta fiabilidad son resistentes incluso cuando se producen sucesos imprevisibles.

Otras características de diseño que guían a los ingenieros de sistemas sanitarios son el «proceso ajustado» y la noción de superar los límites de fiabilidad en saltos de un nivel de seguridad a otro. Estos niveles de fiabilidad suelen conocerse como niveles sigma, mediante el uso de procesos simplificados y mejorados.

El concepto de un sistema multicapa, en el que los fallos dentro de cada una de las capas deben estar alineados para que se produzca un error, se conoce como el modelo de «queso suizo» de causalidad de accidentes.19 Los componentes que conforman el sistema incluyen la institución y su organización, el equipo profesional y los individuos que lo componen, y la tecnología en uso.

Las trampas de error (es decir, las situaciones imprevisibles en las que el error es altamente probable) son otro concepto vívido en el que se centran las ciencias de la seguridad. La noción es que la prestación de asistencia sanitaria no sólo es compleja, sino que también es un sistema abierto que interactúa, en el que la enfermedad también es un hecho, por lo que las oportunidades de cometer errores son muchas y endémicas. Por lo tanto, el personal sanitario y los diseñadores de sistemas sanitarios deben tener esto en cuenta.

El diseño de sistemas de seguridad en la atención sanitaria se encuentra en una fase temprana de desarrollo. El Institute for Healthcare Improvement (IHI), la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) y la Alianza Mundial para la Seguridad del Paciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han sido pioneros en la aplicación de enfoques prácticos de diseño para la seguridad (véase también «Aplicación del modelo de seguridad del paciente», más adelante), entre otros. Por ejemplo, los diseños de seguridad del paciente pueden dividirse en dos tipos: los que son para tipos de atención rutinaria que varían poco y pueden gestionarse mejor con protocolos que permiten pocas desviaciones, y los que son para situaciones únicas en las que se requiere una innovación sobre el terreno y una desviación significativa del protocolo.

Ciencias de la seguridad. El término «ciencia de la seguridad» se refiere a los métodos mediante los cuales se adquiere y aplica el conocimiento de la seguridad para crear diseños de alta fiabilidad. El objetivo es diseñar sistemas que se aproximen a las condiciones «a prueba de fallos», es decir, que garanticen su correcta ejecución. El diseño ideal es aquel en el que el operador no puede realizar la función de forma incorrecta. Sin llegar a ese ideal, gran parte de los esfuerzos realizados en el pasado se han dirigido a desarrollar defensas, que son barreras que impiden que un acto inseguro provoque daños. A lo largo de los años, la atención sanitaria ha desarrollado muchas de estas barreras, y por lo general hay que traspasar varias para que se produzca un daño al paciente.

La adquisición de conocimientos objetivos es una cuestión de ciencia. La seguridad del paciente utiliza métodos adecuados a su finalidad, que pueden proceder de diversas disciplinas. Algunos, como la comprensión del error humano, proceden de la fisiología y la psicología humanas. Otros, como el análisis de sistemas y la mejora de la calidad, proceden de la ingeniería y la gestión. Otros, como el comportamiento organizativo, proceden de las ciencias sociales. Y otros métodos proceden de la investigación de los servicios sanitarios. Las disciplinas que contribuyen a la seguridad utilizan los métodos propios de cada campo. Entre ellos se encuentran los experimentos controlados, las pruebas repetidas y otros métodos científicos tradicionales. La ingeniería de factores humanos se basa, según el caso, en ensayos controlados aleatorios sobre el rendimiento humano, la antropometría, la anatomía, la fisiología, la física y las matemáticas.

Se puede afirmar con rotundidad que, aunque las ciencias de la seguridad tienen una base científica, el impulso fundamental y la vanguardia de la investigación en materia de seguridad del paciente utilizan la narrativa; es decir, las historias de los acontecimientos adversos aportan conocimientos e impulsan ajustes. Las historias proporcionan un reconocimiento de patrones para los profesionales de la seguridad del paciente. Las historias sobre la seguridad del paciente, al igual que otras historias, son específicas y, sin embargo, tienen ideas que pueden aplicarse a otros entornos. Esta característica se adapta bien a la necesidad de tratar acontecimientos que pueden ser familiares o totalmente imprevisibles.20

Sin embargo, es importante destacar que uno de los fundadores de las ciencias de la seguridad tenía una razón crítica y una posición única para reclamar el término «ciencia» para las ciencias de la seguridad. El filósofo Karl Popper -famoso por su trabajo en la definición del método científico-, en colaboración con MacIntyre, identificó el error (y, por extensión, se pueden incluir los fallos de los sistemas de forma más general) como análogo a los datos que refutan una hipótesis en el método científico.21 Las ciencias, como la química o la biología, utilizan como método principal un ciclo que comprende la observación, la generación de hipótesis, la comprobación y la verificación o alteración de la hipótesis, en función de los resultados de las pruebas. La desviación de este método hace que el conocimiento no sea fiable y que los métodos desviados se descarten por no ser sólidos.

La disciplina de la seguridad del paciente utiliza un ciclo análogo -observación, diseño, pruebas y luego uso- como método, y el ajuste del sistema se basa en el análisis de cómo se produjeron los acontecimientos adversos. Esto, a su vez, se basa en la afirmación de Deming de que realizar un cambio es una fuente clave de conocimiento para los sistemas.22 La analogía bastante estrecha del método justifica el uso del término «ciencia» en las ciencias de la seguridad.

Para entender cómo falla el rendimiento humano, hay que utilizar la psicología, la fisiología o las ciencias sociales. Para entender cómo falla una máquina, hay que utilizar métodos de ingeniería. Cada método debe utilizarse con toda su insistencia en el rigor para que el nuevo conocimiento sea lo más fiable y objetivo posible. Sin embargo, a diferencia de la aplicación del método científico en las ciencias físicas, por razones éticas y prácticas, en la atención al paciente rara vez puede haber un control o una repetición del mismo evento para comprobar su reproducibilidad, salvo en un entorno simulado. No obstante, cuando el método analítico ha aportado, en la medida de sus posibilidades, un nuevo conocimiento, éste -como los nuevos datos en el proceso de la ciencia- genera un nuevo ciclo de diseño, prueba y uso ajustado. En resumen, el método analítico debe ser único para el acontecimiento adverso, pero luego las ciencias de la seguridad utilizan el conocimiento generado para crear un nuevo ciclo de mejora de la comprensión y el diseño del sistema.

En resumen, la seguridad del paciente aplica muchos métodos y técnicas. Sin embargo, hay dos métodos analíticos que se han asociado ampliamente a este campo. Uno es el retrospectivo. El análisis de lo que ha ido mal cuando se ha producido un acontecimiento adverso se conoce como «análisis de la causa raíz» (ACR). Tal vez la estrecha identificación (probablemente excesiva) de la seguridad del paciente con el ACR sea el resultado de la mayor atención que se produce tras un acontecimiento adverso. El ACR es un enfoque para averiguar qué características subyacentes de una situación han contribuido a un acontecimiento adverso. Adoptando la idea de que la causa inmediata de un acontecimiento es casi siempre el resultado final de múltiples fallos de los sistemas, el ACR busca, mediante la revisión de los datos y las entrevistas, identificar y comprender todas las causas que contribuyen a ello con el fin de rediseñar los sistemas para hacerlos más seguros en el futuro.

El otro método característico de la seguridad del paciente es el prospectivo. El intento de anticipar y prevenir los acontecimientos adversos mediante el diseño de la seguridad se conoce como «análisis de modos de fallo y efectos» (AMFE). El AMFE es un enfoque de ingeniería, que suele adoptarse en las primeras fases del desarrollo de un producto, y que trata de identificar de forma imaginativa los posibles fallos y sus efectos. El conocimiento de los fallos anteriores puede contribuir a la capacidad de un diseñador para prever posibles fallos en su diseño.

Los diseños se ajustan entonces para hacer menos probable el fallo. El AMFE se utiliza para analizar todos los aspectos del diseño de un sistema, incluido el funcionamiento global del sistema, sus componentes y sus interacciones, el funcionamiento de los equipos, la programación de los mismos y los procedimientos de las actividades.

No obstante, ningún método es suficiente para producir la gama de conocimientos y tipos de comprensión necesarios para la seguridad del paciente. A diferencia de las ciencias clínicas, en las que el ensayo controlado aleatorio es el método de investigación preferido, la seguridad del paciente evita la idea de que el campo pueda confiar en un único «patrón de oro». En la seguridad del paciente se buscan aportaciones de la ingeniería, las ciencias sociales, la psicología, la psicometría, la investigación de los servicios sanitarios, la epidemiología, la estadística, la filosofía (teorías de la justicia, responsabilidad), la ética, la educación y la informática, entre otras. Cada disciplina utiliza sus propios métodos particulares; la seguridad del paciente toma cada uno de ellos por sus propios méritos y selecciona el método más adecuado para el tema o la cuestión en cuestión.

La medición sigue siendo un área importante para el desarrollo de la seguridad del paciente. Todavía no se han desarrollado muchas medidas necesarias. El IHI habla de tres tipos de mediciones: de proceso, de resultados y de equilibrio.23 Puede ser necesario desarrollar y validar medidas de proceso para un conjunto completo de procedimientos cuidadosamente seleccionados para un entorno clínico determinado. Las medidas de resultados pueden necesitar ser desarrolladas para el resultado particular en cuestión, pero también pueden necesitar ser usadas de una manera que ha sido desarrollada para permitir el equilibrio, es decir, para mirar el impacto de la intervención en un lugar del sistema en otros lugares del sistema.

Métodos para causar el cambio. Al hacer hincapié en la introducción de cambios en las acciones de los trabajadores sanitarios, la seguridad del paciente trata de emplear métodos para conseguir mejoras que vayan más allá de la transmisión de conocimientos y la adquisición de habilidades para la aplicación efectiva de las habilidades adecuadas. En este sentido, la seguridad del paciente se basa en las ideas y técnicas de la mejora de la calidad. Por su naturaleza, la separación entre la adquisición de nuevos conocimientos y la prestación de servicios es mínima.

Los ciclos rápidos de retroalimentación y los métodos de respuesta para la mejora institucional fueron iniciados en la atención sanitaria por Berwick y otros.24 Estos procesos se derivan de los métodos de mejora continua de la calidad diseñados originalmente por Deming22 y otros. Los métodos se centran en los sistemas de prestación de atención sanitaria más que en los problemas médicos y el conocimiento que producen los ciclos rápidos es del sistema local específico. Los métodos están diseñados para mejorar los servicios en áreas donde existe una brecha entre las normas reconocidas y las prácticas reales. Por lo general, se aplica una directriz o un protocolo que ya ha sido refrendado por un organismo médico experto o un conjunto de prácticas establecidas. Los ciclos rápidos tienden a mantener la directriz o el protocolo o el conjunto, alterando su aplicación sólo para optimizar su uso completo en el sistema local. Una vez realizada la aplicación, se controlan los indicadores de calidad para mantener los nuevos estándares.

La voz del paciente y de la familia es importante en todo momento. Los eventos adversos se someten a análisis, que alimentan el rediseño o el diseño ajustado de los sistemas de atención. La investigación más tradicional de los servicios sanitarios y otros métodos de adquisición de conocimientos también se incorporan a la recomposición de los sistemas.

La difusión del cambio no es una característica del enfoque que utiliza ciclos rápidos ni de la mejora de la calidad en general. Esto se debe en gran parte a que los métodos están diseñados para adaptarse al sistema local; por lo tanto, no se generalizan fácilmente, y las medidas de éxito pueden variar por la misma razón. Sin embargo, se están utilizando enfoques que estandarizan las medidas y los métodos de mejora de la calidad, lo que permitirá una mejor difusión.25 Como alternativa, se pueden utilizar campañas más tradicionales para que cada centro sanitario realice su propio trabajo de mejora, como ha hecho el IHI.

¿Quién es un profesional de la seguridad del paciente? La mayoría de las disciplinas relacionadas con la salud se caracterizan por contar con especialistas que se dedican a la práctica de la disciplina a tiempo completo. Del mismo modo, la seguridad del paciente está surgiendo como una especialidad en la que se ofrece formación a nivel de máster y a la que las oficinas de seguridad del paciente y los responsables de seguridad del paciente dedican su esfuerzo a tiempo completo.

Sin embargo, la seguridad del paciente requiere que todos los miembros del equipo de prestación de servicios sanitarios estén «preocupados por la seguridad del paciente». También depende de las prácticas prácticas de seguridad del paciente y del liderazgo dentro de cada disciplina de la atención sanitaria. Como actividad de colaboración por excelencia, la seguridad del paciente necesita líderes en cada área de la administración clínica y en cada disciplina clínica -incluidos médicos, enfermeros, farmacéuticos y otros-, además de la gestión de la información, la gestión de equipos y plantas, y otras áreas. Los profesionales de la seguridad del paciente incluyen realmente a todos los que trabajan en la atención sanitaria.

Para los que tienen un título superior en seguridad del paciente o una función determinada por la seguridad del paciente, podría ser una identidad profesional principal. Para la mayoría, será un compromiso personal y profesional, una parte de su identidad, pero no su identidad principal, que seguirá siendo la cardiología o la gestión de plantas, etc. No obstante, dado que todos en la atención sanitaria deben adquirir las características necesarias para practicar la seguridad, es importante saber qué características debe tener un profesional de la seguridad del paciente (ya sea por identidad primaria o secundaria).

¿Qué habilidades o características únicas debe poseer un profesional de la seguridad del paciente? Un profesional que presta atención directa debe tener una especie de cautela o vigilancia de la seguridad del paciente. Esta cualidad suele estar basada en un amplio conocimiento de los acontecimientos adversos y de cómo ayudar a evitarlos o a minimizar sus daños. Este tipo de sabiduría práctica o «conocimiento de la seguridad» crece continuamente a partir de la experiencia y la capacidad de reconocer cuando algo no está bien. A menudo, un acontecimiento adverso que está a punto de producirse puede evitarse o su impacto puede minimizarse si se detecta en el momento oportuno.

Los profesionales de la seguridad del paciente tienen una larga historia. Se ha destacado el papel de la narrativa en la seguridad del paciente, tanto como vehículo para adquirir conocimientos relevantes para la seguridad como para convertirse en lo que Weick ha llamado mindful o safety wary.26 Entienden que los sistemas de atención sanitaria están llenos de «trampas de error», y están atentos para prever y adelantarse, mitigar y rescatar a los pacientes de ellas. Reason prevé un futuro para la seguridad del paciente en el que sus profesionales compartan muchas historias reales de acontecimientos adversos en sus centros de formación y educación.20 Considera que éste es el método normativo para hacer que los miembros de la comunidad sanitaria sean «sabios en seguridad». Por ejemplo, los estudios sobre cirujanos cardíacos pediátricos descubrieron que aquellos cirujanos -que se inclinaban por detectar sus errores y solucionarlos, incluso al precio de tener una operación más larga y menos elegante- tenían los mejores resultados y reputación.

Los profesionales de la seguridad de los pacientes también deben convertirse en excelentes miembros del equipo, tanto si son líderes naturales como si son mejores en otras funciones. Deben ser capaces de sustituirse unos a otros y apreciar la perspectiva de los demás. Es importante que, dado que la vigilancia es esencial para la seguridad del paciente y también es agotadora, el trabajo en equipo durante los turnos de trabajo es esencial.27