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Por Meghen Jones

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Desde los cuentos transmitidos de generación en generación hasta las películas centradas en la experiencia universitaria, su tiempo en la universidad es generalmente reconocido como cuatro de los mejores años que una persona puede experimentar. Si los rumores son ciertos, los altibajos de la vida universitaria son los que realmente te moldean para convertirte en una mejor persona -¿de qué otra manera se puede explicar que entres en tu universidad como un tímido estudiante de primer año, sólo para recibir ese diploma como un individuo inteligente y dedicado con una larga lista de logros académicos y un amor profundamente arraigado por la participación en el campus?

A pesar de todo lo que has llegado a lograr, es posible que hayas notado un cambio en tu estado de ánimo últimamente. Es casi como si el hecho de graduarse en la universidad le hiciera ser ambivalente respecto a sus próximos pasos y estuviera menos dispuesto a pasar a los planes cruciales posteriores a la graduación, como conseguir su primer trabajo de adulto o solicitar el ingreso en una escuela de posgrado. Lo más probable es que sigas estando increíblemente orgulloso de ti mismo por haber superado los últimos cuatro años de trabajo que requirieron tu sangre, sudor y lágrimas, pero algo está «apagado» – y te está costando averiguar qué es.

Aunque no lo creas, lo que estás sintiendo podría clasificarse como depresión posgraduada. La depresión posgraduada es un trastorno de salud mental común que se produce entre unos días y un año después de graduarse de la universidad e incluye síntomas de ansiedad, soledad y confusión. Aunque la depresión posgraduada no se puede diagnosticar, es importante que entiendas lo que ocurre y cómo superarla. Por lo tanto, si un ataque aparentemente interminable de pesimismo ha coincidido con el día de la graduación y nunca se calmó realmente, uCribs le ayudará a encontrar la cura con 5 posibles razones por las que está luchando con la depresión post-graduación y lo que se puede hacer al respecto.

Razón #1: Su estructura está desapareciendo.

Como todos sabemos, es imposible sobrevivir a la universidad sin alguna forma de organización que mantenga tus días estructurados. En aquel entonces, lograr el equilibrio perfecto entre las prioridades y el entretenimiento era una necesidad. Tu vida de estudiante estaba inundada con una mezcla de clases, actividades extracurriculares, prácticas y, por supuesto, una vida social. Durante cuatro años completos, te dedicaste a trazar tu apretada agenda en tu planificador académico. En serio, ¿qué habrías hecho sin ella? Nos estremece pensar en la alternativa, pero en cualquier caso, esos días han terminado.

Desde que la graduación ha pasado oficialmente, te has quedado con más tiempo libre en tus manos. Ya no necesitas una alarma que te despierte para ir a clase a las 8 de la mañana ni un recordatorio diario para ir al gimnasio del campus. Por todas las veces que soñaste con deshacerte de las alarmas y hacer lo que quisieras cuando quisieras, ahora te das cuenta de que no tener un horario que cumplir te hace sentir desorganizado y confuso, especialmente cuando aún no has conseguido un trabajo. Y, de alguna manera, no puedes hacer todas esas actividades divertidas con las que juraste llenar tu tiempo después de la graduación, como retomar tu amor por la pintura o reavivar tus amistades del instituto. La depresión en la que te encuentras es demasiado fuerte.

Si esperas reintroducir la estructura en tus días y abordar la improductividad de frente, considera proyectos que te hagan sentir más ocupado, como profundizar en el trabajo independiente, asistir a un taller de verano o certificarte en algo relevante para tu campo. Incluso podrías tomar clases de iniciación a la codificación -¡que quedarán muy bien en tu currículum! – o hacer algo más relajante, como aprender a hilar cerámica. Si estas sugerencias te resultan difíciles de asimilar en este momento, prueba con algo muy sencillo, como crear una lista de tareas para completar cada día. Sea grande o pequeña, cada tarea que marque le hará sentirse realizado, tanto si simplemente ha descargado el lavavajillas como si finalmente ha empezado ese proyecto de bricolaje al aire libre.

Razón nº 2: Ha perdido la motivación.

La motivación es algo que tendemos a dar por sentado aunque es el punto de partida de todas y cada una de nuestras decisiones. ¿Sientes que ya no hay propósito para nada? ¿Has estado postergando los preparativos para la escuela de posgrado, simplemente porque no tienes la energía para empezar? ¿Quieres probar un nuevo régimen de ejercicios, pero parece que no puedes hacerlo, por mucho que lo intentes? Todas estas son señales de que estás experimentando un descenso significativo de la motivación, probablemente relacionado con la depresión postgraduada.

Es normal perder la motivación de vez en cuando, pero se convierte en un problema mayor cuando tu falta de motivación empieza a afectar a tu ética de trabajo. En otras palabras, no querrás que tu actitud de emprendedor se convierta en un letargo total a los pocos días de haberte graduado en la universidad. ¿No fue esa dedicación a tus estudios lo que te ayudó a despuntar en la universidad en primer lugar? Al igual que mantener tu empeño por entrar en la lista del decano cada semestre, debes encontrar cosas que te mantengan motivado cuando este estado de ánimo posgraduado haga que lo posible parezca imposible.

Cuando tu motivación ha tocado fondo, puede ser útil reflexionar sobre por qué te matriculaste en la universidad en primer lugar. Lo más probable es que lo hicieras porque la universidad era el punto de partida más lógico para acceder a la carrera de tus sueños. Así que, ¿por qué no te pones como objetivo cumplir ese compromiso que hiciste contigo mismo hace tiempo y buscas un puesto de trabajo de nivel inicial que te aporte experiencia? Un trabajo de nivel inicial te ayudará a desarrollar un conjunto de habilidades ingeniosas, a la vez que te empuja a ser la mejor versión de ti mismo y a abastecer tu cuenta bancaria con un cheque de pago estable. En nuestra opinión, todas estas cosas deberían motivarte a levantarte cada mañana. Además, piensa en lo satisfactorio que será saber que tu nueva motivación proviene de haberte probado a ti mismo que eres capaz de afrontar cualquier objetivo.

Razón #3: Tu tiempo en las redes sociales ha aumentado.

Es tan fácil compararte con tus compañeros, que ya se han aventurado a su primera aventura post-graduación. ¿Por qué? Porque los medios sociales existen. Las redes sociales son una puerta de entrada a la vida de los demás, lo que nos permite fácilmente evaluar las nuevas carreras de nuestros amigos, suponer que se han asegurado un trabajo bien remunerado y que no se levantan con nada menos que una gran sonrisa en la cara. Seguro que conoces a algunos recién graduados que ya se han asegurado un puesto en la Gran Manzana o en la Ciudad de los Vientos, pero seamos realistas: esas glamurosas actualizaciones de Instagram no son siempre lo que parecen, y no vale la pena tirar por la borda tu autoestima por unas cuantas fotos bien filtradas.

Si te encuentras haciendo scroll durante todo el día y sufriendo un gran golpe en tu ego como resultado, es hora de que limites las horas que dedicas a las redes sociales. Aunque está más que bien ponerse al día periódicamente con las últimas actualizaciones de tus amigos, no quieres que tus hábitos en las redes sociales afecten a la forma en que te ves a ti mismo. Pasar demasiado tiempo en las redes sociales acabará con tu estado de ánimo porque no es tan difícil sentir que a los demás les va mejor que a ti cuando te sientes deprimido. Esos sentimientos de inadecuación combinados con tu uso desenfrenado de las redes sociales auguran un desastre emocional.

¿Quieres romper el ciclo de las redes sociales? Aunque deshacerse realmente de tus plataformas favoritas es más fácil de decir que de hacer, es probable que descubras que desconectarte temporalmente de tus plataformas sociales favoritas será extremadamente beneficioso para tu depresión posgraduada. ¿Te preocupa perder el contacto con tus amigos? En lugar de revisar obsesivamente Facebook, simplemente envía un mensaje de texto a tus amigos o llámalos por teléfono. Sin que las redes sociales te distraigan de lo que realmente importa, podrás pasar más tiempo con tus seres queridos y hacer cosas que realmente disfrutas.

Razón #4: Te sientes perdido sin tu sistema de apoyo de amigos universitarios.

Ahora que ha llegado el momento de pasar al siguiente capítulo de tu vida, es probable que ya te hayas dirigido a tu próximo destino para el futuro inmediato. Tal vez sea tu ciudad natal, donde estarás planeando tu próximo paso en casa de mamá y papá, o tal vez, ya te has ido a otra ciudad o pueblo en el que puedes imaginar construir tu nueva vida. En cualquier caso, vas a dejar atrás a tus amigos de la universidad durante un tiempo indefinido, o incluso para siempre.

Durante los últimos cuatro años, tus amigos de la universidad han estado a tu lado durante las sesiones de estudio nocturnas, las fiestas de las vacaciones de primavera y las cosas difíciles que acompañan a la vida universitaria, como los desastres de las citas y los malos profesores. Navegar por la vida postuniversitaria sin esos mismos amigos probablemente haya despertado una sensación de soledad, ya que finalmente vais a tomar caminos distintos. Es un día que has estado temiendo durante bastante tiempo, desde que solidificaste tus amistades universitarias.

Es fácil sentir que nunca volverás a encontrar un grupo de amigos tan increíble como los que tenías en la universidad. Pero, tu vida no ha hecho más que empezar, y también tu capacidad para conocer gente nueva y emocionante. Aunque es posible que tus amistades adultas nunca estén a la altura de las que tenías en la universidad, recuerda que, a medida que evoluciones, tus grupos de amigos cambiarán para adaptarse a tus necesidades, intereses y ubicación. En lugar de ver este cambio como algo malo, considéralo como un recordatorio reconfortante de que puedes -¡y podrás! – construir un nuevo sistema de apoyo que te desafíe a ser lo mejor posible y que se divierta contigo en el proceso.

Razón #5: Te sientes como si estuvieras completamente estancado.

¿Has sentido que has estado en una posición estática durante meses? Ya sea que se trate de trabajar en el mismo empleo a tiempo parcial que tenías cuando eras estudiante o de esperar constantemente a que te llamen de un posible empleador, es como si no pudieras escapar del estancamiento en el que te encuentras, hagas lo que hagas. Esto es lo que se considera un estancamiento, o una situación en la que no hay movimiento ni crecimiento. Estar en un estancamiento hace que todo se sienta como si se hubiera estropeado… ¿y quién realmente necesita eso además de una docena de otras emociones confusas y complejas?

Si tu experiencia universitaria fue una de las mejores, entonces probablemente te sientas aún más frustrado. Puede que incluso te estés cuestionando toda tu experiencia universitaria, ya que ni siquiera conseguir tu título parece ser suficiente para poner en marcha tu vida adulta. Además, parece que la suerte está del lado de todos menos del tuyo. ¿Cómo explicar si no que tus compañeros de universidad hayan conseguido trabajos increíbles, apenas unas semanas después de haber cruzado el escenario para recibir su diploma? Todo lo que sabes es que tu vida aún no ha tomado la forma que pretendías, y no puedes soportarlo.

Poner tu vida en movimiento es bastante sencillo si sigues nuestros consejos. En lugar de centrarse en tareas que sólo dan prioridad a los logros -como conseguir una entrevista de trabajo-, la clave es hacer planes que le den algo emocionante que esperar, en medio de toda la planificación y el empuje. Por ejemplo, si eres un adicto a la adrenalina, ¿por qué no te apuntas a un día de tirolina con amigos? Puedes ir a un concierto, asistir a un festival o sacar el niño que llevas dentro en el parque de atracciones local. Aunque suene cursi, reconectar con actividades y aficiones que te emocionen te recordará todas las cosas buenas de la vida y te animará a seguir adelante.

La terrible y nada buena depresión posgraduada puede agobiarte, una vez que la universidad llega a su fin. Pero, sólo porque este capítulo de tu libro se haya cerrado, no significa que el mundo se haya acabado, o que nunca vayas a divertirte o sentirte realizado de nuevo. En lugar de dejar que esos sentimientos indescriptibles se apoderen de ti, trabaja para desarrollar una mentalidad positiva, establecer nuevos objetivos y rodearte de familiares y amigos que tengan tus mejores intereses en mente. No permitas que las emociones circunstanciales se interpongan en el camino del brillante futuro que tienes por delante. Una vez que hayas superado la depresión posgraduada, verás que realmente eres una fuerza a tener en cuenta.