8 formas sencillas de hacer que la carne dura sea tierna

Creo que a todos nos ha pasado: una nueva receta o un corte de carne desconocido nos deja una comida dura y chiclosa. Se siente como un desperdicio y puede ser bastante embarazoso si ocurre durante una cena. Entonces, ¿cuál es la causa y cómo se puede ablandar la carne dura?

Pues bien, ablandar la carne no es tan difícil como se piensa. Con algunos trucos, como los que tenemos a continuación, puedes conseguir que incluso cortes económicos y desconocidos queden súper tiernos con sólo un poco de esfuerzo extra. Averigua cómo a continuación, y no te olvides de preguntar a tu carnicero sobre estos cortes.

Ablandar físicamente la carne

Para cortes duros como el bistec de ternera, un mazo de carne puede ser una forma sorprendentemente eficaz de romper esas duras fibras musculares. No hay que machacar la carne hasta convertirla en papilla, pero un ligero golpe con el borde áspero de un mazo para carne será suficiente. Si no dispone de uno, puede marcar la superficie con un cuchillo en forma de cruz o utilizar un tenedor para hacer pequeños agujeros en la carne.

Utilice un adobo

Cortes como la falda o el bistec son excelentes para asar, pero son tan duros que no querrá comerlos sin un poco de adobo. El uso de ingredientes ácidos, como el zumo de limón, el vinagre o el suero de leche, no sólo añade sabor, sino que también descompone las proteínas duras, dando a la carne una «pre-cocción» antes de llegar a la parrilla. Sólo asegúrate de no dejarla reposar en la marinada durante demasiado tiempo (entre 30 minutos y dos horas debería ser suficiente), o se volverá blanda y pastosa.

Comienza con nuestras mejores recetas de marinadas.

No te olvides de la sal

Tanto si marinas como si no, al menos asegúrate de salar la carne antes de cocinarla. La sal extrae la humedad del interior de la carne, concentrando los sabores y creando una salmuera natural. Sabrá que está funcionando porque la carne adquirirá un color rojo más intenso. A diferencia de las marinadas, puedes salar la carne hasta 24 horas antes.

Deja que se ponga a temperatura ambiente

Esto es especialmente importante con la carne de vacuno de pasto y otros cortes magros de carne. Como no hay mucha grasa en estos cortes, son menos tolerantes si se cocinan ligeramente en exceso. Dejar la carne en la encimera a temperatura ambiente durante 30 minutos antes de cocinarla ayudará a que se cocine de manera más uniforme.

Cocínela a fuego lento

Los cortes de carne más caros pueden cocinarse a fuego rápido a altas temperaturas, pero muchos cortes económicos, como la paleta de cerdo o el asado de ternera, requieren técnicas de cocción a fuego lento (como estos sándwiches de cocción lenta). Cuando se cocinan a fuego lento cortes de carne duros, el colágeno se rompe en el líquido de cocción y permite que esas duras fibras musculares se separen. Asegúrate de dar el tiempo suficiente para que esos cortes se descompongan, lo que podría llevar cuatro o más horas en un horno holandés o en una olla de cocción lenta.

Consigue la temperatura interna adecuada

La cocción excesiva puede hacer que la carne se reseque, pero la carne poco hecha puede resultar bastante chiclosa. No tengas miedo de un termómetro de carne de lectura instantánea y saca la carne cuando esté lista. En el caso de cortes naturalmente tiernos, como el solomillo de ternera, la temperatura puede ser tan baja como 125ºF, mientras que los cortes más duros, como la falda, deben cocinarse a 195ºF.

Reposa tu carne

No importa lo bien que prepares y cocines tu carne, saldrá seca y dura si no la dejas reposar. Una regla general es cinco minutos por cada pulgada de grosor para los filetes, o diez minutos por cada libra para los asados. Esto permite que los jugos se redistribuyan dentro de la carne en lugar de derramarse sobre la tabla de cortar, lo que significa que la carne quedará seca y dura.

Corte a contrapelo

Todos los cortes de carne tienen fibras musculares largas que los recorren. Si haces cortes paralelos a las fibras musculares, acabarás utilizando los dientes para atravesarlas mientras masticas. ¡Eso parece un entrenamiento! En su lugar, corte en sentido transversal a las fibras musculares para que se separen fácilmente y sin esfuerzo.

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No tenga miedo de sacar las coles de Bruselas asadas. Suavizadas con salsa de mostaza, pueden hacer las delicias de los más escépticos. -Becky Walch, Orland, California

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¡He aquí un elegante plato principal que se puede preparar en menos de 30 minutos! La carne tierna y un gran sabor a pimienta se acompañan de una rica salsa de nata y setas shiitake frescas -Barbara Pletzke, Herndon, Virginia

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