17 Héroes no reconocidos de la historia de la raza negra

Escrito por Julia Austin

24 de diciembre de 2013

Aunque los actos de estos héroes no reconocidos de la historia de la raza negra pueden no haber captado la atención de los medios de comunicación nacionales, aún así tuvieron un impacto en las vidas de cientos, si no miles, de personas.

businessinsider.com

Bayard Rustin

Rustin fue uno de los principales organizadores del Movimiento por los Derechos Civiles de Estados Unidos y, sin él, Martin Luther King, Jr. no habría tenido la plataforma desde la que habló (literal y figurativamente). La razón por la que Rustin no recibió tanta atención como debería es que era abiertamente gay y se enfrentaba constantemente a las luchas de pertenecer a dos grupos minoritarios de la época: la comunidad negra y la comunidad gay.

fineartamerica.com

Robert Smalls

Smalls nació en el seno de la esclavitud en Carolina del Sur y trabajó principalmente en barcos. Aprendió a leer por sí mismo y, en 1862, Smalls coló a su familia a bordo del «Planter», -un barco de vapor confederado-, izó la bandera confederada y navegó junto a otros barcos confederados de camino a la Unión para compartir los secretos confederados. Más tarde, Smalls llegó a formar parte del Senado de Carolina del Sur y del Congreso de Estados Unidos.

notasdelaunidaddeTV.com

Hermanos de la Soledad

Los Hermanos de la Soledad -George Jackson, Fleeta Drumgo y John Clutchette- ayudaron a mostrar al mundo cómo las figuras de autoridad estaban creando una atmósfera muy parecida a la esclavitud dentro de las prisiones. Los hermanos lideraron una huelga de hambre y un levantamiento en San Quintín para llamar la atención sobre el trato inhumano que recibían los reclusos y que había causado la muerte de varios de sus compañeros negros.

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Susie King Taylor

Taylor es la única mujer afroamericana de la que se ha confirmado que publicó unas memorias sobre la Guerra Civil. Nacida en la esclavitud, Taylor aprendió a leer por sí misma y cuando escapó a la isla de San Simón, en Georgia, fundó una escuela. El marido de Taylor sirvió en el ejército de la Unión, y ella fue enfermera y lavandera de las fuerzas de la Unión.

firearmslawyer.net

John Huggins y Bunchy Carter

También conocidos como los Panteras Negras, Huggins y Carter trabajaron para luchar contra los actos de supremacía blanca del Departamento de Policía de Los Ángeles en los barrios negros de L.A. Los dos trabajaron con Elaine Brown, Ericka Huggins y otras figuras más conocidas para combatir las injusticias contra las comunidades negras. Los dos fueron asesinados por agentes del FBI en 1969 mientras eran estudiantes del Programa de Alto Potencial de la Universidad de California en Los Ángeles. Todos los años se les rinde homenaje en el campus de la UCLA.

es.wikipedia.org

Benjamin «Pap» Singleton

Después de la Guerra Civil estadounidense, la mayoría de los terratenientes blancos se negaban a vender tierras a los negros a precios justos. Singleton, nativo de Tennessee y antiguo esclavo, fundó, junto con su socio Columbus Johnson, asentamientos en Kansas y ayudó a cientos de negros de Tennessee que no tenían casa a trasladarse al Medio Oeste. Llegó a ser conocido como el «Padre del Éxodo» por su trabajo en el Movimiento del Éxodo de 1879.

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Steve Biko

El sudafricano Steve Biko acuñó el eslogan «Black is Beautiful» (El negro es hermoso) durante sus días de activista, escribiendo literatura que animaba a las poblaciones urbanas negras a movilizarse. Fundó el Movimiento de Conciencia Negra y hoy es una figura mártir del movimiento antiapartheid. El rostro de Biko se utilizó en los carteles de la campaña de las primeras elecciones democráticas de Sudáfrica en 1994.

biography.com

William Wells Brown

Muchos consideran a Brown como el primer afroamericano que publicó una novela. Nacido de una madre negra esclavizada y su amo, Brown escapó de la esclavitud en 1834 y se convirtió en un conocido orador, activista y escritor antiesclavista. Se le conoce sobre todo por su controvertida novela «Clotel: or The President’s Daughter» (Clotel: o la hija del Presidente), que trazaba el camino de las mujeres mestizas descendientes de Thomas Jefferson.

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Annie Turnbo Malone

La mayoría sólo conoce a su empleada más famosa, Madam C.J. Walker, pero Malone fue millonaria en la década de 1920. Malone desarrolló su propia línea de productos para el cuidado del cabello, que vendía de puerta en puerta, y con el tiempo formó a un equipo de agentes para vender a nivel nacional. Luego construyó una fábrica y fundó una escuela de formación de belleza llamada Poro College. Malone donó un gran porcentaje de sus ingresos a universidades negras y a organizaciones que ayudaban a las familias negras necesitadas.

amhistory.si.edu

Charles Hamilton Houston

Conocido como «el hombre que mató a Jim Crow», Houston fue un genio legal que desafió la doctrina de «separados pero iguales», especialmente en las escuelas. Tras sus experiencias racistas en el ejército durante la Primera Guerra Mundial, Houston estaba decidido a acabar con Jim Crow y, cuando regresó a Estados Unidos, se matriculó en la Facultad de Derecho de Harvard. Houston llegó a ser uno de los directores de la escuela y reclutó a algunos de los mejores estudiantes en la lucha por los derechos civiles. Houston también fue consejero especial de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color.

docsouth.unc.edu

Henry McNeal Turner

Turner nació libre en Carolina del Sur y fue el primer obispo sureño de la Iglesia Metodista Episcopal Africana. Trabajó mucho en Georgia organizando congregaciones para la comunidad negra y, cuando se reinstauraron las leyes Jim Crow en el Sur en el siglo XIX, se convirtió en un líder del nacionalismo negro y en animar a los negros de América a emigrar a África.

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Miriam Makeba

Makeba fue una cantante sudafricana que utilizó su presencia en el escenario para denunciar la segregación racial en Sudáfrica. Makeba llegó a hacer campaña en el extranjero para acabar con la segregación racial y, como consecuencia, el gobierno sudafricano le retiró el pasaporte y la expulsó del país. Varios países africanos acudieron en su ayuda concediéndole pasaportes internacionales y casi 30 años después de abandonar Sudáfrica pudo regresar.

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Claudette Colvin

Muchos conocen la historia de Rosa Parks negándose a reconocer la segregación racial en el autobús en los años 50, pero apenas un año antes de ese incidente Colvin fue arrestada por el mismo acto y llevada a una cárcel de adultos, cuando sólo tenía 15 años. Fue la historia de Colvin la que encendió la revuelta que fue creciendo poco a poco y que vimos en la protesta final de Rosa Parks.

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Madame Efunroye Tinubu

Tinubu fue una de las primeras mujeres en alcanzar una posición de poder político en África Occidental. Luchó contra la colonización británica de lo que hoy se conoce como Nigeria y contra la esclavitud en su región. Fue una influyente persona de negocios durante su época y fue nombrada Iyalode, el título que se otorga a la mujer más poderosa de una ciudad. Fue una gran defensora de la difusión del tipo de crueldad que se producía en la esclavitud en Europa y América.

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Martin Delany

Delany fue un pionero de la historia negra en muchos sentidos. Nacido libre en Virginia, fue uno de los primeros negros en ser admitidos en la facultad de medicina de Harvard y actuó como médico durante las epidemias de cólera cuando la mayoría de los médicos huyeron de la zona. Fue el primer oficial de campo afroamericano del ejército de los Estados Unidos y un activo abolicionista y periodista.

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Matthew Henson

Henson nació en Nanjemoy, Maryland, y muchos creen que fue el primer hombre en llegar al Polo Norte. Henson fue la mano derecha del famoso explorador Robert Peary, con quien viajó durante 23 años, comerciando con los inuit.

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Noble Drew Ali

Ali nació en Carolina del Norte y fundó el Templo de la Ciencia Morisca de América. El Templo tuvo su primera sede en Newark, N.J., pero rápidamente obtuvo sucursales en las principales ciudades del noreste. Fue una voz influyente a la hora de animar a los afroamericanos a participar en el desarrollo y las actividades cívicas. Fue un líder del movimiento islámico negro en Estados Unidos.