15 mejores cosas que hacer en Normandía (Francia)

Visitar los lugares de interés de Normandía significa ver monumentos y paisajes que conocemos desde la infancia, de primera mano.

Esto se aplica al Mont-Saint-Michel y al Tapiz de Bayeaux, o a todas las escenas representadas en los cuadros de Claude Monet, como los acantilados de Étretat, el puerto de Honfleur y los propios jardines del artista.

El movimiento impresionista nació en Normandía, inspirado por la «Impresión» de Monet del amanecer en Le Havre.

Normandía fue también el lugar de una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial, y la costa está salpicada de monumentos, museos, búnkeres y playas.

Vamos a ver las mejores cosas que hacer en Normandía:

Acantilados de Étretat

Fuente: flickr
Acantilados de Étretat

Étretat, en el departamento de Sena-Marítimo, es un pequeño municipio costero en medio de un paisaje marino bastante grande.

A ambos lados de la ciudad y de su playa de guijarros hay gigantescos acantilados de piedra caliza blanca con tres arcos naturales y una aguja de 55 metros.

En la playa se puede mirar hacia el este a La Porte d’Amont, el más pequeño de los arcos, o hacia el oeste al colosal L’Arche et l’Aiguille, una imagen inmortalizada por Monet y Gustave Courbet.

Más allá de estos hitos se encuentra el arco más ancho de Étretat, La Manneporte, al que se puede llegar con un breve pero muy pintoresco paseo por la cima de los acantilados en el sendero GR21.

Mont-Saint-Michel

Fuente: flickr
Mont-Saint-Michel

El Monte Saint-Michel, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una isla mareal situada en la desembocadura del río Couesnon, donde se unen Normandía y Bretaña.

Las empinadas laderas de la isla han estado coronadas por un monasterio desde el año 700, pero todo el conjunto tomó forma en la época normanda, cuando el mecenazgo ducal financió la sublime abadía de la cima, así como las duras fortificaciones de abajo.

Mont-Saint-Michel tenía un gran valor estratégico y era casi inexpugnable, ya que nunca sucumbió a los ataques británicos en la Guerra de los Cien Años.

El camino en zigzag hasta la majestuosa abadía de la cima le parecerá una aventura de fantasía, siempre que no haya demasiados turistas.

Honfleur

Fuente: flickr
Honfleur

Otro de los escenarios de Normandía que inspiró a los impresionistas es este viejo y entrañable puerto del departamento de Calvados, justo al otro lado del Sena desde Le Havre.

La vista del puerto desde el muelle de Saint-Etienne es de una belleza desgarradora, con las altas y estrechas casas revestidas de pizarra detrás de los mástiles de los veleros amarrados.

Este es sólo el punto de partida, ya que hay que ver la iglesia de Santa Catalina, una construcción de madera realizada por constructores navales en el siglo XV y que se asemeja al casco de un barco.

El campanario, también de madera, se construyó a cierta distancia de la iglesia en caso de incendio.

Tapisserie de Bayeaux

Fuente: flickr
Tapisserie de Bayeaux

Este bordado anglosajón de fama mundial tiene 70 metros de largo y medio metro de alto, y representa los acontecimientos que condujeron a la conquista normanda de Inglaterra.

El tapiz se expone en su totalidad en una vitrina en este museo de Bayeaux.

Una audioguía multilingüe aclara cada sección a medida que se avanza, desde la visita de Harold Godwinson a Normandía hasta su muerte a manos de las fuerzas de Guillermo el Conquistador en el campo de batalla de Hastings en 1066. En la planta superior también hay un cortometraje para conocer los detalles y el contexto, así como una exposición de objetos contemporáneos.

Casa y jardines de Claude Monet

Fuente: flickr
Casa y jardines de Claude Monet

Monet vivió en esta elegante casa de Giverny desde 1883 hasta 1926. Ahora es un museo, que mantiene la casa y el estudio del artista como si estuviera vivo.

Es inquietante y conmovedor a partes iguales recorrer la cocina, el dormitorio, el comedor y la sala de estar de uno de los grandes artistas, todo ello con muy buen gusto y colorido y sin ajustarse a los tonos oscuros de moda a finales del siglo XIX.

Los amantes del arte de Monet apreciarán los terrenos, donde los girasoles, las glicinas, la pasarela japonesa y el estanque de nenúfares se reconocen claramente de algunas de sus obras más famosas.

Isla de Tatihou

Fuente: flickr
Isla de Tatihou

Al igual que el Mont-Saint-Michel, Tatihou es una isla mareal, frente a Saint-Vaast-la-Hougue.

Cuando la marea está baja se puede caminar por los criaderos de ostras para llegar a ella, y cuando el mar está alto se puede coger una embarcación anfibia.

Es un lugar con muchas historias que contar, ya que fue testigo de una batalla naval culminante entre la flota anglo-holandesa y la francesa en 1692 (se hundieron 12 barcos franceses), y de acontecimientos durante la guerra napoleónica, cuando una fragata cañonera británica encalló en la isla.

Ahora es un lugar tranquilo, con un pequeño museo marítimo que muestra los hallazgos recuperados de las batallas navales, un jardín botánico y el bastión de la antigua fortaleza marítima.

Notre-Dame de Rouen

Fuente: flickr
Notre-Dame de Rouen

Esta solemne catedral es única en Francia porque su palacio episcopal original del siglo XIII sigue formando parte del complejo.

La catedral propiamente dicha es del siglo XI, una maravillosa construcción gótica normanda que también fue objeto de una serie de pinturas de Claude Monet.

Después de las renovaciones de la aguja principal en el siglo XIX, la catedral, con 151 metros, fue el edificio más alto del mundo hasta 1880. Entre la gran cantidad de curiosidades históricas del interior se encuentra la tumba de Rollo, un noble vikingo que se convirtió en el primer gobernante de Normandía a principios del siglo X, y una tumba que contiene el corazón de Ricardo Corazón de León.

Viejo Rouen

Fuente: flickr
Ciudad Vieja, Rouen

El centro histórico de Rouen es uno de los más encantadores de Francia, con unas 2.000 casas de entramado de madera, muchas de ellas encantadoramente torcidas.

Casi todas ellas datan de antes del siglo XVI, cuando este tipo de edificios se consideraba un peligro de incendio.

Puede contemplar estos antiguos edificios a lo largo de las calles peatonales adoquinadas que también le llevarán a pasar por una gran cantidad de iglesias góticas y lugares de interés como el Gros Horloge.

Se trata de un maravilloso reloj astronómico, uno de los más antiguos del país, que data del siglo XIII y está instalado sobre un arco renacentista de 1529. También es imprescindible la iglesia de Saint-Ouen, una majestuosa pieza de arquitectura gótica flamígera del siglo XIV con un órgano de Aristide Cavaillé-Coll, considerado uno de los mejores del mundo.

Le Havre

Fuente: flickr
Le Havre

Mientras que algunas ciudades dañadas por los bombardeos optaron por restaurar su antigua arquitectura tras la guerra, Le Havre adoptó un enfoque audaz, abrazando las posibilidades del hormigón.

Este radical rediseño, encabezado por Auguste Perret, ha hecho que el centro de la ciudad sea declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y le llamará la atención si aprecia la arquitectura moderna.

La iglesia Saint-Joseph, terminada en 1956, tiene un aspecto ligeramente clásico, pero aprovecha la gran resistencia de su material de construcción al no tener ni una sola columna en su parte central.

No debe perderse el Museo de Arte Moderno André Malraux, que contiene la segunda mayor colección de pintura impresionista francesa del país: Degas, Renoir, Manet, Gauguin y Monet se encuentran aquí.

Experiencias gastronómicas

Fuente: flickr
Fromagerie Graindorge

En Normandía hay muchas delicias francesas, dos de las más sabrosas son los quesos, Livarot y Camembert.

En la ciudad de Livarot, en la campiña de Calvados, puede hacer un recorrido gratuito por la Fromagerie Graindorge para ver cómo se elaboran cuatro quesos de la DOP Normandía: Neufchâtel, Livarot, Pont l’Evêque y Camembert, un paraíso para los amantes del buen queso.

En esta parte de Normandía también abundan los manzanares, que producen sidra (hay cuatro museos dedicados a esta bebida), y calvados, un aguardiente de manzana.

Salga de la Route du Cidre para realizar un itinerario de lagares y destilerías.

Museo de la Aerotransportada

Fuente: flickr
Museo de la Aerotransportada, Sainte-Mère-Église

En la comuna de Sainte-Mère-Église se encuentra el museo de los paracaidistas que desembarcaron en la campiña normanda más allá de las playas los días 5 y 6 de junio de 1944. Este lugar fue elegido porque fue el primer pueblo liberado por las tropas americanas, y por un tal John Steele, cuyo paracaídas se enganchó en el campanario de la iglesia dejándole atrapado durante dos horas.

Está en el lugar de una casa que se quemó en los combates y muestra una gran cantidad de material documental y fotografías, así como armas, tanques, aviones y un planeador WACO.

Una parte te pone en las mismísimas botas de un paracaidista, ya que puedes entrar en un C-47 que se utilizó en la batalla de Normandía.

Omaha Beach

Fuente: flickr
Omaha Beach

No hace falta ser un historiador militar para apreciar la conmoción de este histórico campo de batalla entre Sainte-Honorine-des-Pertes y Vierville-sur-Mer.

Es el lugar donde tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes de la Segunda Guerra Mundial y donde se produjeron los combates más sangrientos de todas las cabezas de playa del Día D, el 6 de junio de 1944. Hay un monumento junto a la carretera, y puedes pasarte por el Museo Conmemorativo, que cuenta con relatos de primera mano sobre la vida durante la ocupación y luego con testimonios de veteranos sobre el ataque de 1944. También se exponen objetos personales de soldados de ambos bandos.

Museo de Bellas Artes de Rouen

Fuente: flickr
Museo de Bellas Artes de Rouen

Este museo de arte de Rouen también es imprescindible si te gusta el impresionismo.

Tiene mucho que ver con François Depeaux, un industrial de principios de siglo y mecenas del arte, que donó su enorme colección al museo en 1909. Renoir, Degas y Monet están presentes, pero el museo también tiene galerías con obras que se remontan a los años 1400.

De hecho, todos los movimientos importantes están cubiertos, y los maestros renacentistas y barrocos como Veronese, van Dyck, Rubens, Caravaggio y Velázquez están representados.

También hay un conjunto de raros iconos rusos que abarcan los años 1400 y 1800.

Abbaye aux Hommes

Fuente: flickr
Abbaye aux Hommes

El mejor edificio románico de Normandía, construido con la característica piedra caliza amarilla de Caen, alberga la tumba de Guillermo el Conquistador.

Cuando vea su última morada puede que le sorprenda el aspecto moderno de la tumba: Esto se debe a que ha sido abierta, trasladada e incluso destruida durante el último milenio.

Así que ahora hay un marcador relativamente discreto del siglo XIX hecho de mármol blanco.

El tranquilo claustro de la abadía fue reconstruido a mediados del siglo XVIII en estilo toscano, y en el exterior se pueden encontrar pequeños restos de cuando fue fortificada para la Guerra de los Cien Años: hay dos torres en la Rue du Carel y la Rue Lebailly.

Château Gaillard

Fuente: flickr
Château Gaillard

Esta imponente fortaleza se encuentra en un espolón junto a un recodo del río Sena y domina el municipio de Les Andelys.

Fue construida por Ricardo Corazón de León en sólo dos años a finales del siglo XII, y cayó en manos de Felipe II en 1204. En los siglos siguientes fue disputado por ingleses y franceses, pero está en manos francesas de forma permanente desde 1449. Fue demolido en el siglo XVI, pero a pesar de ello hay mucho que ver, incluyendo la mayor parte de la torre del homenaje y el patio interior y grandes partes de las murallas exteriores.

Los panoramas del río y la verde campiña alrededor de Les Andelys son también inquietantemente pintorescos.

Dónde alojarse: Los mejores hoteles de Normandía, Francia

Precio más bajo garantizado