10 Principales logros de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin fue un Padre Fundador de EE.UU. que tuvo una importante y profunda influencia en el desarrollo temprano de su nación. Fue un prodigioso inventor y entre sus numerosos inventos destacan el pararrayos, los bifocales, el brazo largo y la estufa Franklin. Franklin ocupó varios puestos destacados durante su carrera y fue fundamental para conseguir la ayuda de Francia durante la Revolución Americana. Formó parte del Comité de los Cinco que redactó la Declaración de Independencia de Estados Unidos. Franklin fue también uno de los principales escritores de su época y es famoso por su Almanaque del pobre Richard. Conozca las versátiles contribuciones de Benjamin Franklin a través de sus 10 principales logros y realizaciones.

#1 Creó la primera caricatura política publicada en EE.UU.

En octubre de 1729, Franklin, junto con Hugh Meredith, compró el periódico The Pennsylvania Gazette. No sólo publicó el periódico, sino que también escribió piezas para el mismo bajo alias. Join, or Die, la primera caricatura política de Estados Unidos, creada por Franklin, se publicó en el periódico el 9 de mayo de 1754. La caricatura se convirtió más tarde en un símbolo de la unidad colonial durante la Revolución Americana y sigue siendo popular. La Gaceta de Pensilvania se convirtió en uno de los periódicos más importantes de EE.UU. y siguió siéndolo hasta alrededor de 1800.

Juntos o muertos, de Benjamin Franklin, fue la primera caricatura política de América

#2 Fue autor del famoso Almanaque del pobre Ricardo

En diciembre de 1732, Benjamin Franklin publicó por primera vez su famoso Almanaque del pobre Ricardo. El almanaque, que se publicó anualmente durante 25 años hasta 1758, dio a Franklin fama y éxito económico. Llegó a vender hasta 10.000 ejemplares al año, fue considerado importante por Napoleón Bonaparte para traducirlo al italiano y fue la primera obra de la literatura inglesa en ser traducida al esloveno. Aunque se sabía que Franklin era el autor, utilizaba el seudónimo de Richard Saunders. El personaje era pobre pero afirmaba ser filomántico y astrólogo. Algunas de las frases acuñadas en el almanaque se han convertido en citas comunes en el mundo moderno como «Un penique ahorrado es dos peniques caros».

Edición de 1739 del Almanaque del Pobre Ricardo

#3 Benjamin Franklin inventó el pararrayos

Franklin llevó a cabo exhaustivas investigaciones sobre la electricidad. Desafió la creencia de entonces de que la electricidad consistía en dos fuerzas opuestas; propuso que se movía de un cuerpo a otro; acuñó varios términos como positivo, negativo, batería, carga y conductor; propuso que el rayo era realmente electricidad; y fue el primero en descubrir el principio de conservación de la carga. Sus experimentos le permitieron crear un dispositivo que protegiera los edificios de la fuerza destructiva de los rayos. Así se inventó el pararrayos, que protege las estructuras mediante la toma de tierra.

Diagrama de un pararrayos sencillo para proteger un edificio

#4 Inventó muchas otras cosas, como las lentes bifocales

Franklin sufría de presbicia, por lo que necesitaba dos juegos de gafas. Esto le llevó a inventar las lentes bifocales, que son gafas con la mitad superior para la distancia y la inferior para la lectura. El diseño de las bifocales de Franklin ha permanecido prácticamente inalterado hasta los tiempos modernos. Además del pararrayos y los bifocales, Franklin inventó las aletas de natación; el instrumento musical armónica de cristal; el catéter urinario flexible; su propia versión del cuentakilómetros, que es un instrumento para medir la distancia recorrida por un vehículo con ruedas; el brazo largo, que se utiliza para alcanzar los libros en las estanterías altas; y la estufa Franklin, que es un dispositivo para proporcionar más calor y menos humo que una chimenea ordinaria.

Una moderna armónica de cristal construida con el diseño de Benjamin Franklin

#5 Ayudó a la derogación de la Ley del Timbre de 1765

En 1757, Franklin fue a Inglaterra para representar a la Asamblea de Pensilvania como diplomático en su lucha contra los descendientes de la familia Penn sobre quién debía representar a la Colonia. Más tarde fue también representante de Massachusetts, Georgia y Nueva Jersey. En 1765, el Parlamento de Gran Bretaña aprobó la Ley del Timbre, que imponía un impuesto directo a sus colonias en la América británica. Hubo una amplia oposición a la Ley en América. Franklin lideró la causa americana en el Parlamento de Londres y en marzo de 1766 se derogó la Ley del Timbre. Debido a esto, Franklin se convirtió en el principal portavoz de los intereses americanos en Inglaterra.

#6 Formó parte del Comité de los Cinco que redactó la Declaración de Independencia de los Estados Unidos

La Revolución Americana había comenzado cuando Franklin regresó a América desde Europa en 1775. Benjamin Franklin fue elegido por unanimidad por la Asamblea de Pensilvania como su delegado en el Segundo Congreso Continental, que era una convención de representantes de las Trece Colonias para gestionar sus esfuerzos bélicos contra Gran Bretaña. Se decidió emitir una declaración de independencia y Franklin fue uno de los cinco miembros designados para redactarla. Aunque gran parte de ella fue escrita por Thomas Jefferson, Franklin realizó varios cambios importantes. La Declaración de Independencia de Estados Unidos, en la que se anunciaba que las colonias se consideraban estados soberanos independientes, fue adoptada el 4 de julio de 1776.

El Comité de los Cinco presentando su trabajo al Congreso el 28 de junio de 1776 – Pintura de John Trumbull

#7 Desempeñó un papel destacado en la obtención de la crucial ayuda francesa para la Revolución

En diciembre de 1776, Franklin fue enviado a Francia como primer embajador de Estados Unidos. Desempeñó un papel destacado en el desarrollo de relaciones positivas entre América y Francia. La ayuda francesa fue decisiva para la victoria de las colonias americanas sobre Gran Bretaña en la Guerra de la Independencia. Franklin fue uno de los representantes de Estados Unidos que firmó el Tratado de París en 1783, que entre otras cosas puso fin a la guerra e hizo que Gran Bretaña reconociera a las colonias estadounidenses como estados libres, soberanos e independientes. De hecho, Franklin es el único Padre Fundador que es firmante de los cuatro documentos principales de la fundación de EE.UU.: la Declaración de Independencia, el Tratado de Alianza con Francia, el Tratado de París y la Constitución de los Estados Unidos.

Tratado de Alianza franco-estadounidense firmado en 1778 durante la Revolución Americana

#8 Fue el primer Director General de Correos de los Estados Unidos

Franklin fue nombrado director de Correos de Filadelfia por la Corona británica en 1737, cargo que mantuvo hasta 1753. Sus eficaces medidas permitieron obtener los primeros beneficios para la oficina de correos colonial. En 1775, cuando el Segundo Congreso Continental estableció la Oficina de Correos de los Estados Unidos, Franklin fue nombrado su director general de correos debido a su experiencia en este campo. El sistema postal que se estableció continúa hasta el día de hoy, aunque se transformó en el Servicio Postal de los Estados Unidos en 1971.

Benjamin Franklin en el primer sello postal de los Estados Unidos emitido en 1847

#9 Fue decisivo en la creación de la Universidad de Pensilvania

Franklin fue el principal fundador de la Universidad de Pensilvania. Creada en 1740, Penn se encuentra hoy entre las mejores universidades de investigación del mundo. Franklin fue también uno de los fundadores de la American Philosophical Society y fue elegido su primer presidente. Fundada en 1743, la APS sigue siendo una eminente organización académica de reputación internacional. En la América independiente, Franklin fue el sexto gobernador de Pensilvania de 1785 a 1788.

Logo de la Universidad de Pensilvania

#10 Contribuyó al desarrollo de la incipiente ciencia de la demografía

En 1751, Franklin escribió un breve ensayo titulado Observations Concerning the Increase of Mankind, Peopling of Countries, etc. (Observaciones sobre el aumento de la humanidad, el poblamiento de los países, etc.) en el que examinaba el crecimiento de la población, su dependencia del suministro de alimentos y sus límites. Se considera una de las principales obras de demografía o estudios de población del siglo XVIII. Franklin escribió sobre su vida y esta obra inacabada se publicó después de su muerte, ocurrida en 1790. Conocida como The Autobiography of Benjamin Franklin, se ha mantenido durante mucho tiempo como una de las obras más famosas e influyentes del género.

Tapa de la primera edición en inglés de 1793 de The Autobiography of Benjamin Franklin

El único presidente que nunca lo fue

La contribución de Benjamin Franklin en la consecución de la independencia de Estados Unidos se considera la segunda después de la de George Washington. Se le considera uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos debido a su sustancial influencia en la historia temprana de la nación. Se le ha rendido homenaje y su rostro aparece en los sellos postales de Estados Unidos más que cualquier otro estadounidense notable, salvo George Washington. Debido a su destacada contribución a su nación, Franklin es a veces llamado jocosamente «el único presidente de los Estados Unidos que nunca fue presidente de los Estados Unidos»

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