10 efectos secundarios peligrosos de una dieta baja en carbohidratos

Las personas que se encuentran en un régimen de pérdida de peso suelen recurrir a una dieta baja en carbohidratos. El Instituto de Medicina dice que alrededor del 45 al 65% de las calorías diarias de una persona provienen de los carbohidratos. Una dieta baja en carbohidratos está diseñada de tal manera que crea una deficiencia de carbohidratos en el cuerpo con el fin de animarlo a cambiar a una fuente de combustible diferente. De este modo, se consigue una pérdida de peso significativa y se estabiliza el nivel de azúcar en sangre. Los efectos secundarios de la reducción de la ingesta de carbohidratos pueden experimentarse durante la fase inicial de la dieta baja en carbohidratos.

Al seguir una dieta baja en carbohidratos, también conocida como dieta ceto, se produce en el cuerpo un proceso llamado cetosis. Se produce cuando las cetonas se acumulan en el torrente sanguíneo. Los bajos niveles de carbohidratos en el cuerpo resultan en una caída de los niveles de azúcar en la sangre. Esto, a su vez, conduce a la descomposición de la grasa para utilizar la energía. Es posible que te sientas olvidadizo, que te resulte difícil concentrarte y que el sueño sea irregular. Puede acabar irritable y de mal genio.

Sin embargo, una dieta baja en carbohidratos se considera beneficiosa y segura, pero sólo cuando se mantiene a corto plazo. A largo plazo, la cetosis y la deficiencia de carbohidratos pueden ser peligrosas para el organismo.

Lea a continuación para conocer los efectos secundarios de la cetosis:

1. Erosión de los huesos

Un efecto secundario importante de la cetosis es la erosión ósea. Para estar en cetosis, tiendes a reducir el consumo de calcio. Se eliminan los carbohidratos que contienen fibras. Las fibras contienen fitoquímicos cruciales como el ácido fítico, los oxalatos y los taninos y esta es la razón por la que el intestino se niega a absorber el calcio. Esto conduce al debilitamiento de los huesos y se vuelve más propenso a las fracturas.
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2. Calambres en las piernas

Para entrar en cetosis, eliminas fuentes de nutrientes y minerales importantes que son necesarios para el buen funcionamiento de los músculos. Estos minerales incluyen el potasio, el calcio y el sodio, entre otros. No tener cuidado de obtener estos minerales de los alimentos bajos en carbohidratos, puede hacer que los músculos de las piernas se acalambren.La pérdida de minerales también puede conducir a un «corazón acelerado».

3. Fatiga

La producción de insulina tiende a ser muy baja en las dietas bajas en carbohidratos, lo que lleva a síntomas similares a los del hipotiroidismo como la pereza. Cuando tu cuerpo está en estado de cetosis, te hace sentir extremadamente cansado y fatigado. Esto se debe a que el cuerpo trabaja duro para utilizar una fuente de energía alternativa a la glucosa. La rutina de entrenamiento también sufre cuando estás en cetosis. Para combatir el letargo y la fatiga, es necesario aumentar la ingesta de agua y sales.

4. Alteración del ciclo menstrual

Seguir una dieta baja en carbohidratos te hace perder mucho peso. Tu cuerpo permanece bajo estrés la mayor parte del tiempo esto puede alterar tu ciclo menstrual. En algunos casos extremos, también puede experimentar amenorrea que se refiere a la ausencia completa de períodos.

5. Cálculos renales

Otro efecto secundario de la cetosis es que reduce sus niveles de pH en la sangre, esto hace que su sangre sea ácida. La sangre ácida hace que los productos de desecho de la sangre se cristalicen en los riñones y formen cálculos renales.

6. Mal aliento

Cuando está en cetosis, tendrá mal aliento. Esto se debe a que la descomposición de la grasa libera ciertas sustancias químicas que causan el mal aliento.

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7. Estreñimiento y hambre

Te vuelves estreñido cuando tu cuerpo está en cetosis porque los alimentos fibrosos como los granos enteros, los frijoles y las legumbres contienen carbohidratos. La fibra es el componente más importante que hace que te sientas lleno durante más tiempo y asegura un movimiento intestinal suave. Estar en cetosis significa prescindir de los alimentos ricos en fibra, lo que provoca estreñimiento y hambre.

8. Deshidratación

Estar en estado de cetosis conduce a la acumulación excesiva de cetonas en el cuerpo. El exceso de cetonas puede ser perjudicial para la salud y se eliminan del cuerpo a través de la orina. El exceso de sodio en el cuerpo también se elimina a través de la orina cuando su cuerpo está en cetosis. El exceso de orina puede causar deshidratación en el cuerpo. Los síntomas de la deshidratación incluyen mareos, agotamiento, boca seca, sed extrema, orina de color oscuro, piel seca, confusión y dolores de cabeza.

9. Ansiedad y dolores de cabeza

A los pocos días de empezar la dieta baja en carbohidratos, empezarás a experimentar dolor de cabeza en forma de lágrimas. Esto sucede porque su cerebro prefiere funcionar con glucosa y quema las últimas reservas de glucosa antes de cambiar a las cetonas para obtener energía. Tiendes a sentirte ansioso y a experimentar dificultades de concentración, ya que el cerebro se centra constantemente en el uso de una fuente de energía alternativa. La nutricionista Pooja Malhotra afirma que «las dietas extremadamente bajas en carbohidratos provocan ansiedad y estrés emocional. Dado que los carbohidratos ayudan al cuerpo a producir sustancias químicas para sentirse bien, como la serotonina y la dopamina, las dietas bajas en carbohidratos pueden conducir a estados de ánimo depresivos y a una menor motivación».

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10. Moretones fáciles

La cetosis puede cambiar la composición de la sangre y disminuir el recuento de plaquetas. También puede afectar al funcionamiento de las plaquetas, lo que puede hacer que te salgan moratones con facilidad.

Por lo tanto, mientras sigas la dieta baja en carbohidratos con precaución y te asegures de tu ingesta de nutrientes, es seguro seguirla a corto plazo.
En pocas palabras, según la nutricionista Pooja Malhotra, «las dietas cetogénicas son dietas de moda, de hecho cualquier dieta que tenga un ‘nombre’ es una dieta de moda. Es mejor evitarlas y, desde luego, no están pensadas para su uso a largo plazo. Las dietas cetogénicas no deben ser probadas por las personas que sufren de diabetes, enfermedades renales, cualquier condición preexistente del hígado o del páncreas, el embarazo, las mujeres que amamantan y cualquier persona con un historial de diabetes gestacional».

(Pooja Malhotra es una nutricionista clínica con sede en Delhi)

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