Últimamente he oído hablar mucho de la reencarnación. ¿Qué es exactamente la reencarnación? ¿Es contraria a las enseñanzas del Evangelio?

Spencer J. Palmer, presidente del Templo de Corea de Seúl y profesor de religiones mundiales comparadas de la Universidad Brigham Young. Los defensores de la reencarnación creen que esta vida es sólo una de las muchas que hemos vivido en el pasado o que viviremos en el futuro. También creen que la reencarnación es el proceso por el cual la vida (o el alma) migra de un cuerpo material a otro a través de repetidos nacimientos y muertes, no sólo de los espíritus humanos, sino también de los espíritus de los animales y a veces de las plantas.

Más de 1.500 millones de personas -más de un tercio de la población mundial- creen en la reencarnación. Es una creencia comúnmente aceptada en Asia, especialmente entre los hindúes, los budistas, los sikhs y los jainistas.

Entre los escritos religiosos orientales, ninguno es más contundente que el Bhagavad Gita a la hora de expresar la creencia hindú de que el espíritu está sujeto a una serie indefinida de existencias, en diversas formas materiales, y que finalmente debe escapar de estas rondas de renacimiento. El Gita dice que una existencia sigue a otra, al igual que las diferentes etapas -niñez, juventud y vejez- se suceden en esta vida (2:13), y que al igual que uno se desprende de las prendas viejas y se pone otras nuevas, el espíritu se desprende de un cuerpo viejo y desgastado y se pone uno nuevo. (2:22.)1

En la tradición hindú, las deidades también se reencarnan; aparecen, desaparecen y reaparecen. Los hindúes creen que el dios Brahma salió del ombligo del señor Vishnu, y que el propio Vishnu se ha encarnado o se encarnará en la tierra en al menos diez formas: como un pez, una tortuga, un jabalí, un hombre-león, un enano, un guerrero brahmán, como Rama y Krishna (deidades hindúes), y como Kalki (el «Mesías» del futuro). En cada encarnación, Vishnu preserva al mundo de la destrucción material o moral.

Los Cuentos Jataka, los relatos moralizantes sobre el nacimiento del Buda histórico, afirman que antes de nacer en la tierra como el gran futuro Buda, había vivido como rey de los monos, como buey descontento, como paloma, como divinidad de un árbol y como elefante blanco y puro con seis colmillos.

En esta sucesión de reencarnaciones subyace «la ley del karma». El karma es similar a lo que los Santos de los Últimos Días conocen como «la ley de la cosecha»: «Todo lo que un hombre siembra, eso también cosechará». (Gal. 6:7.) Según el pensamiento oriental, los «renacimientos» de una persona están determinados por sus acciones en sus vidas anteriores. Como las almas en sus existencias anteriores se comportan de forma diferente, renacen de forma diferente. Según esta teoría, la creencia en la reencarnación plantea posibilidades asombrosas: la reina de Saba podría renacer como un búfalo de agua o una planta de milf; un hombre feo podría renacer como una mujer hermosa, o viceversa; quien mata a un sacerdote puede acabar en el vientre de un perro; y un hombre bueno al que se le sorprende robando corre el riesgo de pasar mil veces por el cuerpo de arañas y serpientes.

Según esta teoría, se cree que la reencarnación también funciona a la inversa: un alma que antes estaba en un animal o en una planta puede «funcionar» y «renacer» como un humano. Así, los humanos desfavorecidos pueden ver en la reencarnación una oportunidad de «renacer» a una casta o posición social más alta o respetable. (Muchos defensores occidentales de la reencarnación aceptan la doctrina sólo a nivel humano. Rechazan la idea de que los humanos puedan renacer como animales y plantas, y viceversa.)

Los que creen en la reencarnación sostienen que todas las desigualdades de nacimiento (divino o humano, rico o pobre, sano o discapacitado) están determinadas por la actuación de uno en vidas pasadas y que el ciclo de «renacimientos» de uno se basa en su karma acumulado durante eones de tiempo. Sin embargo, lo que uno hace en una «vida» particular, o encarnación, no puede determinar por sí mismo su estatus eterno. De hecho, el hecho de que uno «renazca» (presumiblemente porque no cumplió los requisitos para liberarse de la ronda de renacimientos en su última vida) no es una buena señal. La deidad hindú Krishna dice en el Bhagavad Gita que la tierra es un lugar de miseria y confinamiento para el espíritu que migra perpetuamente y que nacer (o reencarnarse) en la tierra de nuevo no es una bendición ni una indicación de progreso.

Hay tanto que se desconoce sobre nuestra existencia premortal, el nacimiento, la mortalidad, la muerte y la vida después de la muerte y sus posibilidades -particularmente en lo que se refiere a la comunicación entre los vivos y los muertos- que no debería sorprender a los Santos de los Últimos Días saber que la gente de todo el mundo está intrigada con las posibilidades que sugiere la reencarnación.

De hecho, hay algunas similitudes entre la reencarnación y la doctrina de los Santos de los Últimos Días. Creemos que la vida no comienza con nuestro nacimiento en la mortalidad; tampoco termina con la muerte, ni un «tiempo de vida» es suficiente para alcanzar la perfección. Sabemos que cada uno de nosotros es un hijo espiritual de nuestro Padre Celestial y que vivimos en un «primer estado» premortal antes de nacer. (Ver Abr. 3:22-26.) Cuando nacimos en la mortalidad, cada uno recibió un cuerpo físico. Los animales y las plantas también existían antes de esta vida; todas las cosas fueron creadas espiritualmente antes de que estuvieran «naturalmente sobre la faz de la tierra.» (Moisés 3:5-7.)

De igual manera, tanto las escrituras como los profetas han afirmado repetidamente que nuestra rectitud en la mortalidad determinará nuestras circunstancias en la vida venidera. La forma en que vivimos en la mortalidad, aquí y ahora, es de importancia central para nuestra felicidad eterna.

Pero a pesar de algunas similitudes con la doctrina SUD, la reencarnación es contraria a la verdad revelada. El profeta José Smith enseñó que la reencarnación es una doctrina falsa.2 Bien puede ser una corrupción o falsificación del plan de salvación. En cualquier caso, la doctrina de la reencarnación no concuerda con las enseñanzas de los Santos de los Últimos Días sobre el propósito de la vida y, lo que es más importante, la misión única y esencial de Jesucristo como el Salvador del mundo. Para los Santos de los Últimos Días, los problemas con la idea de la reencarnación son los siguientes:

  1. Sólo hay una muerte física, no muchas. El apóstol Pablo escribió que «está establecido que los hombres mueran una vez». (Heb. 9:27.)

  2. En la resurrección, los espíritus habitan los cuerpos que tenían en la mortalidad, no otras formas corporales. La muerte separa el espíritu del cuerpo; la resurrección reúne ese mismo espíritu con los elementos esenciales de ese mismo cuerpo físico, para no volver a separarse. En el Libro de Mormón, leemos la explicación del profeta Amulek de que después de la resurrección, los hombres y las mujeres «no pueden morir más; sus espíritus se unen con sus cuerpos, para no dividirse nunca más; así el conjunto se vuelve espiritual e inmortal, para no ver más la corrupción». (Alma 11:45.) Esto niega la creencia de que el cuerpo es una morada casual del espíritu o un tabernáculo que se cambia repetidamente o se termina. El espíritu y el cuerpo están inextricablemente unidos el uno al otro; este es el significado de la resurrección. «La resurrección de entre los muertos es la redención del alma». (D&C 88:16; véase también D&C 88:15-18.)

    En la resurrección, recuperaremos nuestros cuerpos, que son creados a imagen de Dios. (Véase Génesis 1:26-27.)

  3. La reencarnación implica que el cuerpo tiene poca importancia. Los que creen en la reencarnación creen que los cuerpos pueden ser tomados y desechados repetidamente y que los espíritus pueden reencarnarse en insectos, animales y una variedad de formas humanas o incluso híbridas humano-animales. Aquellos que defienden las teorías de la reencarnación no comprenden el valor de nuestros cuerpos: que han sido creados a la imagen de Dios y se nos han dado como una herencia mortal en preparación para llegar a ser como Dios, que es él mismo un ser con un cuerpo totalmente santificado, perfeccionado y tangible.

    Para los Santos de los Últimos Días, el cuerpo físico es sagrado. Una de las principales razones por las que entramos en la mortalidad fue para obtener un cuerpo físico. No sólo es una gran bendición ahora, sino también un prerrequisito para la exaltación y la vida eterna en el más allá.

  4. Ahora es el momento de prepararse para encontrarse con Dios-no más tarde, en un futuro indeterminado. El Señor ha dejado claro que la mortalidad es el momento de ser probados y comprobados: «para ver si haremos todo lo que el Señor Dios nos mande». (Abr. 3:25.)

Las escrituras nos dicen que «los que guardan su primer estado serán añadidos sobre ; y los que no guardan su primer estado no tendrán gloria en el mismo reino con los que guardan su primer estado; y los que guardan su segundo estado tendrán gloria añadida sobre sus cabezas para siempre.» (Abr. 3:26.)

En última instancia, es la expiación y la misericordia del Señor lo que determinará nuestras perspectivas futuras, a pesar de todo lo que hayamos hecho para servir al Señor y guardar sus mandamientos. Pero la reencarnación promueve la falsa noción de que a los seres humanos se les dan muchas «vidas futuras» en las que pueden trabajar en su salvación. La reencarnación implica que no tenemos necesidad urgente de arrepentirnos de nuestros pecados y obedecer los mandamientos. La reencarnación contradice la advertencia de Amulek de que «esta vida es el momento en que los hombres se preparan para encontrarse con Dios.» (Alma 34:32.)

5. La reencarnación niega todo el propósito de la expiación de Jesucristo. Los que creen que los espíritus y los dioses pueden habitar repetidamente una variedad de formas físicas no tienen en cuenta la misión de Cristo y el propósito de la Expiación. Para una persona que cree en la reencarnación, Cristo no sería más que una manifestación de un salvador encarnado temporalmente, una de las muchas encarnaciones posibles.

Aceptar esta premisa sería repudiar la enseñanza más fundamental del Evangelio: que hubo un único acto de redención realizado por el Señor Jesucristo. Al negar la importancia final de la expiación y de la misericordia y el amor de Cristo, los que creen en la reencarnación no ven al Salvador en su posición legítima como Rey de Reyes y Señor de Señores, el único nombre dado por el que podemos ser salvados. (Véase D&C 18:23.) Aunque la reencarnación es una teoría interesante que puede tener algunas similitudes con el evangelio, niega la centralidad absoluta de la Expiación y debe ser rechazada como falsa.