Ediakarská biota – www.Ediacaran.org

Dělení ediakarské bioty
Proběhlo mnoho pokusů o klasifikaci nebo rozdělení ediakarské makrobioty do menších skupin na základě morfologie nebo domnělé biologické příbuznosti. Mnoho z prvních pokusů (shrnutých v práci Fedonkin et al. 2007) klasifikovalo většinu z nich jako příslušníky různých skupin moderních živočichů, ale tento názor do značné míry ustoupil do pozadí po Seilacherově kritice živočišné hypotézy (viz diskuse níže).
V posledních letech se objevila dvě schémata, která se pokoušejí rozdělit ediakarskou biotu podle čistě morfologických linií, přičemž obě výslovně uvádějí, že se nejedná o „kladie“, ale pouze o skupiny organismů spojených společným tělesným plánem (Grazhdankin 2014; Laflamme et al. 2013 – poprvé navrženo v Erwin et al. 2011). Skupiny navržené těmito studiemi jsou v zásadě konzistentní, ale liší se v několika důležitých detailech (viz diskuse v Liu et al., 2016).
Na této stránce seskupujeme organismy zhruba podle schématu, které nastínil Marc Laflamme (v Erwin et al. 2011), i když zohledňujeme také některé návrhy Dimitrije Grazhdankina na alternativní skupiny. Nicméně po nedávném zjištění, že Dickinsonia je bilaterálně symetrická (Gold et al. 2015), se ukázalo, že Dickinsonia již neodráží skupinu, do které byla navržena (Dickinsoniomorphs, u nichž je navržena společná kluzná rovina symetrie). Proto jsme se rozhodli zahrnout všechny bývalé dickinsoniomorfní taxony (kromě Dickinsonie) do skupiny označované jako „bývalé dickinsoniomorfy“, dokud nebude tato otázka vyřešena.
Jaké byly tyto organismy?
Vědecká komunita se široce shoduje na tom, že ediakarské skupiny zahrnují některé z nejranějších živočichů, ale nebylo tomu tak vždy. Když byly ediakarské fosilie poprvé popsány, byly téměř všechny považovány za vymřelé příslušníky různých skupin živočichů, přičemž například čelenkovité formy byly považovány za dávné příslušníky Cnidaria (skupina zahrnující korály, mořské perutýny a medúzy) a organismy jako Spriggina a Dickinsonia za annelidní červy (Wade 1972).
Německý ichnolog Adolf Seilacher však v sérii prací z let 1984 až 1994 a v návaznosti na předchozí návrhy Pfluga a Fedonkina zcela změnil obor tím, že navrhl, že tyto skupiny vůbec nejsou živočichové, ale skupina organismů, které jsou si navzájem příbuznější než cokoli jiného. Tato myšlenka vyvrcholila vytvořením nové skupiny na úrovni fyla – Vendobionta (Buss & Seilacher 1994). Vendobionta byla považována za sesterskou skupinu k Cnidaria, ale postrádala cnidy obsahující nematocyty, které definují moderní skupinu cnidaria.
Tyto myšlenky, v té době radikální, vyvolaly v ediakarské vědě období reflexe, kdy byla navržena celá řada příbuzností s nemetazoany (diskutováno v Seilacher et al. 2003), ale nyní se zdá, jako by se spor uzavřel v kruhu a tyto skupiny byly opět považovány za živočichy. Na rozdíl od dřívějška se však všeobecně soudí, že ediakarské skupiny představují nyní vymřelé linie v rámci živočichů (např. Budd & Jensen 2015), ale k potvrzení tohoto tvrzení je zapotřebí další práce.

.