Zurück in die Vergangenheit: The Walking Purchase of 1737

By Melanie Gold

Im Jahr 1737 wurde ein historischer Marathon durch das Lehigh Valley gelaufen. Es handelte sich um ein koloniales Rennen, an dem nur drei Läufer teilnahmen, und obwohl es das Gebiet für die europäische Besiedlung und den Handel öffnete, war es eine erstaunliche Leistung menschlicher Ausdauer. Er wurde „Walking Purchase“ genannt, und ich begehe den 276. Jahrestag dieses historischen Ereignisses, indem ich es nachvollziehe… aber ich schummle ein bisschen. Ich gehe gar nicht zu Fuß, sondern fahre in meinem offenen Jeep.

Am 19. September 1737 brachen drei Männer – Solomon Jennings, James Yates und Edward Marshall, alle aus Pennsylvania – im Morgengrauen vom Wrightstown Friends Meeting House in Bucks County auf, begleitet von einer Reihe von Beobachtern, Zeitwächtern und Neugierigen der Provinzregierung sowie einigen Aufsehern der Lenape-Indianer. Sie erfüllten einen etwas zweifelhaften Vertrag, der 50 Jahre zuvor ausgehandelt worden war.

Der Osten Pennsylvanias war damals die westliche Grenze, und in Wrightstown beginnt auch meine Reise. Nachdem ich den Quäkerfriedhof neben dem Versammlungshaus erkundet habe, fahre ich mit meinem Auto auf der Durham Road, auch bekannt als PA Route 413, in Richtung Nordwesten und folge ihr etwa 15 Meilen lang. Nach ein paar Meilen komme ich am Gardenville Hotel vorbei, das 1737 in Betrieb war. Die „Wanderer“ werden an diesem Ort vorbeigekommen sein, um so viel Abstand wie möglich zwischen sich und Wrightstown zu bringen. Es stand eine Belohnung von 500 Morgen Land auf dem Spiel.

Die Lenape-Indianer stellten fast sofort die Geschwindigkeit und die Richtung der Teilnehmer in Frage. Sie hatten bereits gegen die Echtheit des Vertrags von 1686 protestiert, der es den Penns erlaubte, alles Land zu verschlingen, das in eineinhalb Tagen begehbar war. Sie rechneten damit, dass sie einige Ackerflächen entlang des Delaware River verlieren würden, doch die Läufer überschritten die im Vertrag festgelegte Westgrenze und stießen nach Westen in das wichtigste Jagdgebiet der Indianer vor. Die Proteste der Indianer stießen auf taube Ohren.

In dem ländlichen Dorf Pipersville, wo die PA 413 auf die PA 611 trifft, fiel der erste der drei Läufer, Solomon Jennings, erschöpft aus dem Rennen. Ich folge der 611 nach Norden in Richtung Nockamixon-See und überquere dabei rasch Bäche mit Namen wie Deep Run und Tohickon Creek. Sie liefen durch hügeliges Gelände und schwitzten in ihrer Leinenkleidung, und bei jeder tiefen Stelle, die sie beim Überqueren der vielen Bäche überquerten, waren ihre schweren Lederschuhe und Füße durchnässt. Und doch hielten sie auf den primitiven Pfaden und schmalen Straßen meist ein flottes Tempo von 4,5 Meilen pro Stunde. Kein Wunder, dass Jennings ausgefallen war.

Nach sechs Stunden hatten Marshall und Yates die Kreuzung der PA-Routen 412 und 212 in der Nähe von Springtown erreicht, wo sie nur 15 Minuten anhielten, um zu essen und sich auszuruhen, und dann die Route 412 durch Hellertown und Southside Bethlehem weiterfuhren. Nachdem sie den Lehigh River bei Bethlehem überquert hatten, folgten sie einer nordwestlichen Route, die ungefähr parallel zur PA 145 verlief, und fuhren weitere vier Stunden durch zunehmend zerklüftetes und hügeliges Terrain. Sie übernachteten in der Nähe der Indianerstadt Hokendauqua, wo ein Schild die Stelle markiert, an der Marshall und Yates den Hokendauqua Creek überquerten, um sich auszuruhen, obwohl ihnen Gewalt drohte.

Am nächsten Morgen machten sich Yates und Marshall im Regen auf den Weg und folgten dem Nescopeck Path, einem Indianerpfad, der parallel zur Ostseite des Lehigh River verlief und in unbekanntes Gebiet führte. Ich fahre eine ähnliche Strecke, PA 145 nach PA 248, und muss angesichts der zerklüfteten, bergigen Landschaft, die plötzlich bei Palmerton, etwa 10 Meilen nördlich des morgendlichen Ausgangspunkts, auftaucht, eine Pause einlegen. Wir fahren in die Pocono Mountains.

Die Männer drängten trotz ihrer Erschöpfung weiter nach Nordwesten und überquerten den Pohopoco Creek in hüfthohem Wasser in der Nähe der Indianerstadt Pokopogchunk (der heutigen Stadt Parryville). An dieser Stelle fiel der sich abmühende Yates mit dem Gesicht nach unten in das wirbelnde Wasser. Marshall, der das Rennen anführte, kehrte um, um den strampelnden Mann zu retten, während die Beobachter zu Fuß und zu Pferd zurückblieben. Als Marshall den Yates ans Ufer zog, rieb sich der Verletzte die Augen und rief, dass er nichts mehr sehen könne. (Seine Sehkraft kehrte drei Tage später zurück, aber Yates starb innerhalb eines Jahres.) Ohne Yates ging Marshall weiter, obwohl auch er von der Anstrengung, einen Berg mit einer Neigung von 45 Grad und einer Höhe von 1.700 Fuß zu erklimmen, erschöpft war. Auch mein Auto rumpelt den Berg hinauf, vorbei am Vergnügungszentrum Penn’s Peak zu einer flachen Lichtung auf dem Gipfel, einer Oase.

Am 20. September 1737 um 14 Uhr verkündete Sheriff Timothy Smith aus Bucks County das Ende der „Wanderung“ für Edward Marshall, den einsamen Finisher, ungefähr an der Kreuzung zwischen Maury Road und Route 903, ein paar Meilen nördlich des Jim Thorpe Memorials in Jim Thorpe, PA.

Insgesamt gewann der Walking Purchase für die Penn-Erben etwa 1.200 Quadratmeilen Land, das reich an Wild, Ackerland und anderen natürlichen Ressourcen war. Marshall erhielt nie seine Belohnung von 500 Morgen Land im neuen Territorium; als er sich bei Thomas Penn meldete, bot man ihm stattdessen eine Abfindung von fünf britischen Pfund an.

Gleichzeitig vergaßen die Indianer nie den leichtfüßigen politischen Bauern, der sie um ihre besten Jagdgründe gebracht hatte. Als Marshall sich 1752 mit seiner Familie in der Nähe der Delaware Water Gap niederließ, waren die meisten Lenape-Indianer bereits in das Ohio River Valley in der Nähe von Pittsburgh vertrieben worden. Als die Lenape-Indianer während des Indianerkriegs in ihre Heimat zurückkehrten, um sich für die Massenvertreibung zu rächen, zahlte Marshalls Frau den höchsten Preis für das den Indianern angetane Unrecht.

Als ich den Berg wieder hinunterfahre und mich auf den Heimweg mache, weisen Verkehrsschilder darauf hin, dass dies eine bevorzugte Stelle für Steinschlag und entgleisende 18-Rad-Fahrer ist. Ehrlich gesagt bin ich erschöpft von der Fahrt in einem robusten Jeep, und ich kann Marshalls Fitness, sein Durchhaltevermögen und seine rohe Kraft und schiere Stärke nur bewundern, mit der er einen Moment innehielt, um das Leben seines Konkurrenten zu retten, bevor er den Sieg für sich beanspruchte. Weit entfernt von einem „Wanderer“ war Marshall sicherlich ein kolonialer Olympionike.