Zersetzer

Der wichtigste Zersetzer von Abfällen in vielen Ökosystemen sind Pilze. Im Gegensatz zu Bakterien, die einzellige Organismen sind und sich ebenfalls zersetzen, wachsen die meisten saprotrophen Pilze als verzweigtes Netzwerk von Hyphen. Während Bakterien nur auf den freiliegenden Oberflächen organischer Stoffe wachsen und sich von ihnen ernähren, können Pilze mit ihren Hyphen in größere Teile organischer Stoffe unter der Oberfläche eindringen. Außerdem haben nur holzzerstörende Pilze die Enzyme entwickelt, die für die Zersetzung von Lignin, einer chemisch komplexen Substanz in Holz, erforderlich sind. Diese beiden Faktoren machen Pilze zu den wichtigsten Zersetzern in Wäldern, in denen Streu hohe Ligninkonzentrationen aufweist und oft in großen Stücken vorkommt. Pilze zersetzen organisches Material, indem sie Enzyme freisetzen, um das verrottende Material aufzuspalten, woraufhin sie die Nährstoffe aus dem verrottenden Material aufnehmen. Die Hyphen, die zur Zersetzung von Materie und zur Aufnahme von Nährstoffen dienen, werden auch zur Fortpflanzung genutzt. Wenn zwei kompatible Pilzhyphen nahe beieinander wachsen, verschmelzen sie zur Fortpflanzung miteinander und bilden einen weiteren Pilz.