Wie sich die Senkung der Gehaltsobergrenze auf den Wiederaufbau der Miami Dolphins auswirken würde

Wir haben die Frage in den letzten Tagen ein paar Mal gehört:

Sollten die Miami Dolphins ein aggressives Angebot für einen der verbleibenden Top-Free-Agents abgeben, wenn durch die Vertragsumstrukturierung von Wide Receiver Albert Wilson zusätzlicher Cap-Raum frei wird?

Und es gibt einige interessante Namen, wie Guard Larry Warford (letzte Woche von den Saints entlassen), Cornerback Logan Ryan (zusammen mit Xavien Howard und Byron Jones das beste Cornerback-Trio der Liga), die Edge-Spieler Jadeveon Clowney und Everson Griffin, die erfahrenen Starting Left Tackles Kelvin Beachum und Jason Peters, den ehemaligen Pro Bowl Safety Eric Reid oder die Running Backs Devonta Freeman, Lamar Miller und Carlos Hyde.

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Oder warum nicht einen Pick aus der mittleren Runde 2021 nach Jacksonville tauschen und dem 2017 Pro Bowl Defensive End Yannick Ngakoue einen mehrjährigen Vertrag geben?

Die Antwort ist ziemlich einfach: Solange Ryan, Reid oder Clowney nicht einem Vertrag mit geringem Gehalt zustimmen, macht es finanziell keinen Sinn, jemandem, der in der Free Agency verbleibt (oder Ngakoue), viel Geld zu geben, vor allem, weil die Gehaltsobergrenze 2021 drastisch zu sinken droht.

Miami scheint zumindest etwas daran interessiert zu sein, zumindest einen der genannten Spieler (Ryan) zu verpflichten, wenn er einen Vertrag akzeptiert, der weit unter seinen ursprünglichen Erwartungen liegt. Aber das wäre eine Überraschung, und die Jets – die mehr Cornerbacks brauchen als Miami – sind Berichten zufolge der erste Interessent für Ryan.

Warum würde sich eine Unterzeichnung in diesem Sommer auf Miamis Spielraum für 2021 auswirken?

Weil Teams ungenutzten Spielraum für 2020 auf 2021 übertragen können. Und dieser Spielraum könnte 2021 von entscheidender Bedeutung sein, wenn die Coronavirus-Pandemie dazu führt, dass die Spiele in dieser Saison nur von wenigen Fans besucht werden, was zu einer potenziell drastischen Verringerung des Spielraums für 2021 führen würde.

Nach den Zahlen auf der Website der NFL-Spielergewerkschaft werden die Dolphins nach der Unterzeichnung dieser Draft-Klasse und dem Auffüllen des Practice Squads wahrscheinlich noch etwa 13 Millionen Dollar Spielraum für 2020 haben. (Spotrac.com schätzt die Zahl näher an 17 Millionen Dollar.) Sofern nicht größere Verletzungen einen Roster-Umzug erforderlich machen, wird es für die Dolphins von entscheidender Bedeutung sein, einen Großteil dieses Spielraums zu behalten.

Hier ist der Grund: Laut Jason Fitzgerald von Over The Cap könnte die Obergrenze für 2021 – die vor der Pandemie zwischen 215 und 230 Millionen Dollar liegen sollte – bei 130 bis 175 Millionen Dollar liegen, wenn die Einnahmen der Liga durch das Coronavirus stark zurückgehen.

Der Grund dafür ist ein erwarteter Rückgang der lokalen Einnahmen, zu denen Ticketverkäufe, Stadionverkäufe, Merchandise, Sponsoring und lokale Radio- und Preseason-TV-Rechte gehören.

Fitzgerald schätzt, dass, wenn die Teams „alle lokalen Einnahmen verlieren würden, sie wahrscheinlich einen Verlust von 80 Millionen Dollar an Spielraum hätten, während ein 40-prozentiger Verlust zu einem Verlust von 31 Millionen Dollar an Spielraum führen würde.“

Es ist höchst unwahrscheinlich, dass alle lokalen Einnahmen verloren gehen, aber ein beträchtlicher Anteil könnte verloren gehen, wenn die Fans sich entscheiden, nicht zu den Spielen zu gehen, oder wenn die lokalen Regierungen die Besucherzahlen beschränken.

Denken Sie daran, dass der neue Tarifvertrag den Spielern 48 Prozent aller Einnahmen in der Saison 2021 zugesteht (statt 47 Prozent), mit dem Potenzial für einen halben Prozentpunkt mehr, wenn ein 17. Spiel für jedes Team hinzukommt, was 2022 der Fall sein könnte.

In seinem informativen Beitrag merkt Fitzgerald an, dass „die Art und Weise, wie diese Klausel im Tarifvertrag formuliert ist, so klingt, als würde sich der gesamte Verlust im folgenden Jahr niederschlagen. Aber ich könnte mir vorstellen, dass es einen gewissen Spielraum für eine Verhandlungsseite geben muss, um einen Weg zu finden, sich im Grunde von zukünftigen Gehaltsobergrenzen zu leihen, um zu verhindern, dass die Teams den Großteil ihres Kaders streichen. Die Eigentümer hätten in dieser Situation wahrscheinlich die besseren Karten, denn sie sind diejenigen, die den massiven Schlag einstecken und Spieler entlassen können.“

Der Tarifvertrag regelt mögliche Spielabsagen folgendermaßen:

„Wenn eine oder mehrere Wochen einer NFL-Saison abgesagt werden oder die AR für ein Ligajahr erheblich sinkt, in beiden Fällen aufgrund einer terroristischen oder militärischen Aktion, einer Naturkatastrophe oder eines ähnlichen Ereignisses, werden die Parteien in Verhandlungen in gutem Glauben eintreten, um die Bestimmungen dieses Abkommens in Bezug auf die Projektion der AR und der Gehaltsobergrenze für das folgende Ligajahr anzupassen, so dass die AR für das folgende Ligajahr in einer fairen Art und Weise projiziert wird, die mit der geänderten Einnahmeprojektion, die durch eine solche Aktion verursacht wird, übereinstimmt.“

CBS‘ Jason Jones weist in seinem Beitrag auch auf die Möglichkeit hin, dass sich die beiden Seiten auf eine Anleihe gegen künftige Einnahmen einigen, was dazu führen könnte, dass die Obergrenze für 2021 bei den derzeitigen 198,2 Millionen Dollar bleibt.

Wenn die Obergrenze für 2021 stark fällt, wie würde sich das auf die Dolphins auswirken? Erheblich, wie es jedes Team tun würde.

Nach overthecap.com haben die Dolphins für 2021 eine Deckungsverpflichtung in Höhe von 160 Millionen Dollar, eine Zahl, die um weitere 7 Millionen Dollar steigen wird, sobald Miami die Draft Picks Austin Jackson (3,1 Millionen Dollar Cap Hit im Jahr 2021), Noah Igbinoghene (2.

Das sind also 167 Millionen Dollar, und Miami braucht mindestens 10 Millionen Dollar, um die Draft-Klasse und die Practice Squad für 2021 unter Vertrag zu nehmen, wobei zu beachten ist, dass nur die besten 51 Spieler auf die Deckelung angerechnet werden. Die billigsten dieser Draft Picks werden also andere Spieler in den Top 51 ersetzen, was einen kleinen Ausgleich schafft.

Wenn die Deckelung für 2021 also 175 Millionen Dollar beträgt, könnten die Dolphins versuchen, die meisten ihrer Bedürfnisse im Draft zu erfüllen, ein paar Verträge umzustrukturieren oder Bobby McCain zu streichen (5,7 Millionen Dollar Deckungsersparnis), und versuchen, Defensive Tackle Davon Godchaux, Linebacker Raekwon McMillan und Center Ted Karras billig zu bekommen oder anderweitig Alternativen zu finden.

Dabei wären die 13 Millionen Dollar Übertragsraum von 2020 – wenn sie in dieser Saison ungenutzt bleiben – eine große Hilfe.

Aber wenn die Deckelung 2021 näher bei 140 oder 150 Millionen Dollar endet – und ich wäre etwas überrascht, wenn das passiert – müssten die Dolphins und die meisten Teams quälende Entscheidungen treffen.

Miami könnte 9 Millionen Dollar sparen.3 Millionen Dollar gegen die 2021 Cap im nächsten Frühjahr durch Schneiden Xavien Howard, und die 2021 Cap Hits von Ogbah ($ 7,5 Millionen) und Jordan Howard ($ 5 Millionen) und Clayton Fejdelem ($ 2,5 Millionen) könnte vollständig durch einfaches Schneiden sie nächste Offseason gelöscht werden.

Aber wenn die Liga und die Gewerkschaft einen Weg finden, die Obergrenze für 2021 bei, sagen wir, 198 Millionen Dollar zu halten, hätten die Dolphins – unter Berücksichtigung der Draft-Klasse des nächsten Jahres – etwa 21 Millionen Dollar Platz plus alles, was sie von dieser Offseason mitnehmen, was sie in guter Verfassung lässt.

Aber die Ungewissheit, die vor uns liegt, ist der Grund, warum Miami den größten Teil des verbleibenden Spielraums für 2020 behalten sollte, da die Gewinnchancen 2021 besser sein sollten als 2020.

Wenn man also Warford (ein Pro Bowler in den letzten drei Saisons) oder Ryan für ein Drittel des Geldes bekommen kann, das sie angeblich verlangen (Warford will 7 Millionen Dollar und Ryan 10 Millionen Dollar, laut NFL Network), dann sollte man das in Betracht ziehen. Andernfalls lassen Sie sich die Flexibilität, sich für einen Lauf auf eine AFC East-Meisterschaft im Jahr 2021 vorzubereiten.