Weißes Rauschen kann die Entwicklung von Säuglingen verzögern

April 17, 2003 — Eine neue Studie deutet darauf hin, dass die Exposition von Säuglingen gegenüber kontinuierlichem weißem Rauschen – das üblicherweise zur Beruhigung von Säuglingen oder zur Übertönung anderer Geräusche eingesetzt wird – die Hör- und möglicherweise auch die Sprachentwicklung verzögern kann.

Investigatoren fanden heraus, dass die Exposition gegenüber kontinuierlichen, ungemusterten Geräuschen wie weißem Rauschen die Entwicklung des Hörzentrums des Gehirns bei jungen Ratten verzögert.

Im Gegensatz zu Sprache oder Musik ist weißes Rauschen, wie z. B. das Rauschen im Radio oder das Brummen einer Klimaanlage, ein zufälliges Geräusch ohne erkennbares Hörmuster.

In ihrer Studie, die am 18. April in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, setzten Edward Chang und sein Kollege Michael Merzenich, PhD, Rattenwelpen kontinuierlich weißem Hintergrundrauschen aus, das laut genug war, um normale Umweltgeräusche zu überdecken, aber nicht laut genug, um ihr Gehör zu schädigen. Die Entwicklung der Hörregion des Gehirns wurde mit Tieren verglichen, die mit normalen Umgebungsgeräuschen aufgezogen wurden.

Die Forscher fanden heraus, dass die Ratten, die dem weißen Lärm ausgesetzt waren, eine deutliche Verzögerung in der Entwicklung des Hörzentrums des Gehirns aufwiesen. Und die Entwicklung bei diesen Ratten holte die der nicht exponierten Ratten erst ein, als sie drei- bis viermal älter waren. Die Entwicklung des Gehörs war zwar verzögert, erreichte aber das normale Niveau der Erwachsenen, sobald sie nicht mehr dem ständigen Hintergrundlärm ausgesetzt waren.

Eigentlich werden Geräte und CDs mit weißem Rauschen für Säuglinge mit Koliken oder Einschlafproblemen verkauft.

Sowohl Chang als auch Paula Tallal, PhD – eine Forscherin, die nicht an Changs Studie beteiligt war – sagen, dass es wahrscheinlich keine gute Idee ist, Babys und Kleinkinder absichtlich ununterbrochen weißem Rauschen auszusetzen, aber sie sagen, dass alltägliche Expositionen für die meisten Kinder wahrscheinlich nicht schädlich sind.

„Die Botschaft ist nicht, dass Ihr Baby nicht in der Nähe einer Klimaanlage oder eines Ventilators sein sollte“, sagt Tallal. „Eine kontinuierliche Belastung kann sich bei Babys mit einem Risiko für Lernstörungen auswirken, aber man muss alle Geräusche berücksichtigen, denen ein Baby ausgesetzt ist. Wenn Sie in einer Umgebung leben, die lauter als normal ist, ist es umso wichtiger, dass Sie viel Zeit damit verbringen, mit Ihrem Baby zu sprechen oder zu lesen, um ihm klare Signale zu vermitteln.“

Tallal erklärt gegenüber WebMD, dass 10 bis 20 % der Kinder Probleme haben, subtile akustische Unterschiede zwischen Geräuschen zu erkennen, und dass sich diese Probleme durch eine verzögerte Sprach- oder Lernentwicklung äußern können.

„Wir nutzen diese Forschungsergebnisse bereits, um bei Kindern, die Schwierigkeiten haben, weil ihr Gehör Informationen unscharf verarbeitet, besser eingreifen zu können“, sagt sie.