Was ist der Unterschied zwischen einer Nonne und einer Schwester?

Für 99 Prozent der Katholiken da draußen gibt es in ihrer Vorstellung keinen Unterschied zwischen einer Nonne und einer Schwester, noch zwischen einem Orden und einer Kongregation. Aber im Hinblick auf das Recht der Kirche – das Kirchenrecht – gibt es Unterschiede, aber ich werde mich auf eine grobe Beschreibung der Unterschiede beschränken.

Nach dem Kirchenrecht gibt es heute Institute des geweihten Lebens und Gesellschaften des apostolischen Lebens, die gemeinhin als Orden oder Kongregationen bekannt sind.

Der Hauptunterschied zwischen einem Institut des geweihten Lebens und einer Gesellschaft des apostolischen Lebens besteht darin, dass die Mitglieder des ersten die Ordensgelübde ablegen müssen, während die Mitglieder einer Gesellschaft des apostolischen Lebens die Ordensgelübde ablegen können.

Ein Institut des geweihten Lebens oder eine Gesellschaft des apostolischen Lebens kann sich zwar als Orden oder Kongregation bezeichnen, wie der Benediktinerorden oder die Kongregation vom Heiligen Herzen, aber das Kirchenrecht verwendet diese Terminologie nicht.

Beide, Nonnen und Schwestern, sind Ordensfrauen und stellen eine sehr schöne Art dar, Jesus Christus und allen Seelen in der Kirche zu dienen. Eine Nonne legt die feierlichen und öffentlichen Gelübde der Keuschheit, der Armut und des Gehorsams (evangelische Räte) ab und verbringt ihr Leben in der Regel im Gebet, in der Arbeit und in der Stille in einem Klausurkloster. Dies ist das kontemplative Leben.

Eine Nonne verzichtet auf jeglichen Besitz, um sich ganz dem Dienst an Gott zu widmen. Eine Nonne trägt auch einen Habit. Die Karmeliten, die Klarissen und die Passionisten sind nur einige dieser Orden.

Wenn Sie an eine Nonne denken, denken Sie an die heilige Thérèse von Lisieux, eine große Heilige, die ihr Leben im Gebet im Karmelkloster von Lisieux verbrachte.

Eine Schwester legt die einfachen ewigen Gelübde der Keuschheit, der Armut und des Gehorsams (evangelische Räte) ab, kann in einer Gemeinschaft leben oder auch nicht, und führt ein aktives Leben, das typischerweise in der Gesundheitsfürsorge oder in Bildungseinrichtungen dient. Die Schwestern verzichten auf jegliches Eigentum, mit Ausnahme von Erbschaften und Treuhandvermögen. Sie können das Eigentum an diesen Vermögenswerten behalten, dürfen aber nicht über die Einkünfte aus diesen Vermögenswerten verfügen.

Schwestern können Gewänder tragen oder nicht, je nach den Regeln ihrer Gemeinschaft und dem Geist ihres Gründers. Wenn Sie an eine Schwester denken, denken Sie an die heilige Elisabeth Ann Seton, die die Kongregation der Schwestern der Nächstenliebe von St. Joseph gegründet und unermüdlich als Begründerin des katholischen Bildungswesens in diesem Land gearbeitet hat.

So weit so gut. Aber es kann verwirrend werden, denn obwohl eine Nonne keine Schwester ist, werden beide mit Schwester angesprochen. Und obwohl diese Analogie vielleicht nicht perfekt ist, ist eine Nonne eher wie „Maria“, während eine Schwester eher wie „Martha“ ist.

Beide erfüllen wesentliche Aufgaben in der Kirche, aber die eine konzentriert sich auf das kontemplative Leben des Gebets, während die andere dem aktiven Leben der Arbeit gewidmet ist, das vom Gebet getragen wird. Ohne Gebet kann niemand in einem guten Werk ausharren.

Ein Orden (Ordensinstitut) besteht entweder aus Männern oder Frauen, die in Gemeinschaft, aber getrennt von der Welt leben. Der Codex des kanonischen Rechts legt dies fest:

„Das durch das Bekenntnis zu den evangelischen Räten geweihte Leben ist eine beständige Lebensform, durch die sich die Gläubigen in der engeren Nachfolge Christi unter dem Wirken des Heiligen Geistes ganz Gott, der am meisten geliebt wird, hingeben, so dass, durch einen neuen und besonderen Titel zu seiner Ehre, zum Aufbau der Kirche und zum Heil der Welt geweiht, nach der Vollkommenheit der Liebe im Dienste des Reiches Gottes streben und, nachdem sie zu einem herausragenden Zeichen in der Kirche gemacht worden sind, die himmlische Herrlichkeit vorausahnen.

„Die christlichen Gläubigen nehmen diese Lebensform frei in Instituten des geweihten Lebens an, die von der zuständigen Autorität der Kirche kanonisch errichtet wurden. Durch Gelübde oder andere heilige Bindungen nach den Eigengesetzen der Institute bekennen sie die evangelischen Räte der Keuschheit, der Armut und des Gehorsams und sind durch die Liebe, zu der die Räte führen, in besonderer Weise mit der Kirche und ihrem Geheimnis verbunden“ (can. 573).

Sie folgen dem Charisma und dem Geist ihres Gründers. Orden können kontemplativ oder aktiv sein. Der älteste Orden ist der des heiligen Benedikt, andere bekannte Orden sind die Kartäuser, die Zisterzienser, die Karmeliten, die Franziskaner und die Norbertiner.

Ihre Hauptaufgabe ist es, Gott in Kontemplation zu beten und anzubeten und das Gebet der Kirche (Göttliche Liturgie) in Gemeinschaft zur Ehre und zum Ruhme Gottes darzubringen. Männer und Frauen, die einem Orden angehören, tragen den ihrem Orden eigenen Habit.

Eine Ordenskongregation besteht ebenfalls entweder aus Männern oder Frauen, aber in der Regel im aktiven Leben des Dienstes an der Kirche in der Erziehung, der Gesundheitsfürsorge oder anderen körperlichen oder geistlichen Werken der Barmherzigkeit.

Typischerweise tragen sie einen Habit, wenn sie eine Schwester sind, aber Männer von Ordenskongregationen – wenn sie Priester sind – kleiden sich in der Regel genauso wie andere weltliche oder Diözesanpriester des Landes, in dem sie wohnen.

Im Allgemeinen kamen die religiösen „Orden“ – Benediktiner (6. Jahrhundert), Franziskaner (12. Jahrhundert), Dominikaner (13. Jahrhundert), Karmeliten (12. Jahrhundert) – zuerst, und später kamen die Ordenskongregationen und Gesellschaften des apostolischen Lebens.

In allen Fällen sind Nonnen und Schwestern, Orden und Kongregationen, Manifestationen der Charismen des Heiligen Geistes, um das Volk Gottes zu bereichern.

Rev. Francis Hoffman, J.C.D., Exekutivdirektor von Relevant Radio. Folgen Sie ihm auf seiner Facebook-Seite „Father Rocky“

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