Was hilft einem Menschen, treu zu bleiben? 2 Verhaltensweisen könnten der Schlüssel sein

Wir haben so gute Vorsätze, wenn es um Monogamie geht. Gelübde, Versprechen, Verpflichtungen und Hingabe.

Allerdings kommt es immer wieder zu Affären.

In Umfragen geben mehr als 90 Prozent der Menschen an, dass sie schon einmal die Gelegenheit hatten, ihren Partner zu betrügen, und jeder Zweite gibt zu, irgendwann einmal untreu gewesen zu sein, so haben Studien ergeben. In weiten Teilen der Welt ist es immer noch ein unverzeihliches Vergehen: Untreue ist der häufigste Prädiktor für das Ende einer Beziehung in 160 Gesellschaften, so die Forscher.

„Den Menschen ist es wichtig, die Monogamie aufrechtzuerhalten, auch wenn sie oft von der Anziehungskraft, die sie erfahren, überrascht werden und ihre Bemühungen erfolglos bleiben“, sagte Brenda Lee, Psychologieforscherin an der University of New Brunswick, gegenüber TODAY.

„Offensichtlich gelingt es vielen von uns, die Monogamie mit ihren Partnern aufrechtzuerhalten. Doch trotz unserer besten Absichten unterschätzen die meisten von uns die Stärke der Anziehung im Vergleich zur Stärke unserer Selbstkontrolle.“

Kann man Untreue vorhersagen?

Zwei aktuelle Studien beleuchten das Verhalten heterosexueller Menschen, wenn sie eine „attraktive Alternative“ in ihr Leben treten sehen. Die Art und Weise, wie sie automatisch auf diese Bedrohung der Beziehung reagieren, könnte verhindern, dass sich eine außereheliche Affäre entwickelt, obwohl viele Strategien, die Menschen absichtlich anwenden, nicht wirklich funktionieren.

Erstens: Verheiratete Menschen, die in der Lage waren, ihre Aufmerksamkeit schneller von gut aussehenden Gesichtern abzuwenden und sie als weniger attraktiv zu betrachten als Alleinstehende, hatten eine geringere Wahrscheinlichkeit, untreu zu werden, wie eine von Forschern der Florida State University im Journal of Personality and Social Psychology veröffentlichte Studie ergab.

An der Studie nahmen 233 frisch verheiratete Paare teil, die über einen Zeitraum von drei Jahren regelmäßig nach etwaiger Untreue in ihrer Beziehung befragt wurden.

In einem Experiment wurden ihnen Fotos sowohl von sehr attraktiven als auch von durchschnittlich aussehenden Mitgliedern des anderen Geschlechts gezeigt, während eine Maschine maß, wie lange es dauerte, bis sie auf Aufforderung wegschauten. Sie wurden auch gebeten, die Attraktivität dieser Gesichter zu bewerten, und die Ergebnisse wurden mit den Bewertungen derselben Fotos durch Alleinstehende verglichen.

Es stellte sich heraus, dass die Verheirateten, die nicht bei den attraktiven Gesichtern verweilten und ihre Attraktivität „abwerteten“ – oder sie weniger gut aussehend fanden als die Alleinstehenden – die Wahrscheinlichkeit der Untreue minimierten, schreiben die Autoren. Diese Personen schienen dazu verdrahtet zu sein, automatisch zu handeln und „wenig Anstrengung oder bewusstes Bewusstsein“ zu benötigen, um dies zu tun, so die Studie.

Am anderen Ende des Spektrums brauchten untreue Menschen länger, um ihre Aufmerksamkeit von schönen Gesichtern abzuwenden und bewerteten sie genauso attraktiv wie die Singles. Die Tatsache, dass man in der Vergangenheit mehr kurzfristige Sexualpartner hatte, war mit beiden Verhaltensweisen verbunden.

Wenn man jedoch einen Ehepartner hat, dessen Aufmerksamkeit bei gut aussehenden Menschen verweilt, muss das nicht unbedingt ein Zeichen für Probleme sein, sagte der Hauptautor der Studie, Jim McNulty, Psychologieprofessor an der Florida State University.

„Es kann für Menschen gefährlich sein, ihre Beziehungen auf diese Weise zu überwachen“, stellte er fest. „Es gibt zahlreiche Faktoren, die Untreue vorhersagen, und dies ist nur einer davon.“

Gute Absichten können trotzdem vergeblich sein

Die überwiegende Mehrheit der Menschen – 90 Prozent – versucht bewusst, auf irgendeine Art und Weise zu vermeiden, dass sie ihren Partner betrügen, aber die gängigsten „Strategien zur Aufrechterhaltung der Monogamie“ verhindern keine Untreue, so das Ergebnis einer in der Zeitschrift Personal Relationships veröffentlichten Studie.

Lee, Psychologieforscherin an der University of New Brunswick, und ihre Co-Autorin befragten Hunderte von heterosexuellen Menschen dazu, wie sie versuchten, äußeren Versuchungen zu widerstehen, während sie in einer Beziehung waren, und ob sie anschließend eine Affäre hatten.

Ungefähr drei Viertel versuchten, die Beziehung zu ihrem Partner zu verbessern, indem sie besonders nett aussahen, intim waren, sich verabredeten oder Geschenke kauften, und sich von der attraktiven Bedrohung zu distanzieren, indem sie es vermieden, mit ihr allein zu sein oder sie kennen zu lernen.

Etwas weniger nutzten „geringe Selbstkontrolle und Abwertung“ oder Schuldgefühle, weil sie zu viel geflirtet hatten, und erinnerten sich selbst daran, wie wichtig es ist, treu zu sein.

Keine dieser Strategien schien einen großen Einfluss darauf zu haben, ob die Person fremdging, was darauf hindeutet, dass sie keine wirksamen Strategien sind, um treu zu bleiben, so die Autoren.

Was funktioniert also?

Ein Gespräch über die Erwartungen an die Monogamie und ein offenes Gespräch darüber, wie man damit umgeht, dass man sich zu anderen hingezogen fühlt, kann Missverständnisse und Frustration vermeiden, so Lee.

„Viele von uns gehen von Monogamie aus, wenn wir eine feste Beziehung eingehen, ohne wirklich mit unseren Partnern darüber zu sprechen, und was Monogamie für die Partner bedeutet, ist oft unterschiedlich“, stellte sie fest.

Und es ist nicht alles sinnlos: Menschen sind in der Lage, ein sehr hohes Maß an Selbstkontrolle auszuüben, fügte McNulty hinzu. Dennoch sollte jeder, der sich von einer bestimmten Person extrem in Versuchung führen lässt, sein Gewissen überprüfen, rät er.

„Ich würde vermuten, dass Untreue in mehreren Schritten geschieht, einschließlich der Situation, in die man sich nicht begeben sollte. Eine Möglichkeit, der Untreue zu widerstehen, besteht also darin, sich nicht in solche Situationen zu begeben. Treffen Sie sich nicht mit jemandem, geben Sie Ihre Nummer nicht heraus“, sagte McNulty.

Erinnern Sie sich: Sie könnten alles richtig machen und Ihr Partner könnte trotzdem versucht sein, Sie aus Gründen zu betrügen, die nichts mit Ihnen oder der Qualität Ihrer Gefühle zu tun haben, sagte Dylan Selterman, ein Sozialpsychologe an der Universität von Maryland.

Menschen sind promiskuitiv, und selbst wenn die Dinge gut laufen, bedeutet das nicht unbedingt, dass es nicht ein Verlangen nach mehr gibt, bemerkte er.

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