Warum männliche Paviane von weiblichen Freunden profitieren

„Wir verstehen nicht wirklich die tatsächlichen Mechanismen, die Freundschaften in Lebenszeit umwandeln“, sagte Dr. Campos.

Paviane beiderlei Geschlechts könnten gesundheitliche Vorteile haben, einfach weil sie ihre Parasiten loswerden. Freundschaften könnten den Tieren auch helfen, Konflikte zu vermeiden. Studien an anderen Primaten haben ergeben, dass soziale Beziehungen die physiologischen Anzeichen von Stress verringern.

Es ist auch möglich, sagt Dr. Campos, dass die Ursache in die andere Richtung geht. Vielleicht haben gesündere Tiere – Paviane oder Menschen – mehr Energie, um in Beziehungen zu investieren.

Oliver Schülke, ein Verhaltensökologe an der Universität Göttingen in Deutschland, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, es sei „notorisch schwierig“, die Lebensspanne von männlichen Tieren wie Pavianen zu untersuchen, die die Gruppen verlassen, in denen sie geboren wurden. Eine Möglichkeit zu finden, diese Lebensspannen zu schätzen, „macht ein schwieriges Thema greifbarer“

Dr. Schülke fügte hinzu, dass es wichtig wäre, herauszufinden, warum die Freundschaft eines Weibchens – das kein Partner ist und bei Kämpfen nicht helfen kann, weil es viel kleiner ist – einem Männchen helfen könnte, länger zu leben. Er fragt sich auch, ob rangniedrigere Männchen mehr in solche Beziehungen investieren, weil sie nicht so viel Energie für die Fortpflanzung aufwenden wie ranghohe Männchen.

Diese ranghohen Männchen haben ein hartes Leben. Männliche Paviane konkurrieren erbittert um die höchste Position innerhalb einer Gruppe, die es ihnen ermöglicht, sich mit vielen Weibchen zu paaren und viele Nachkommen zu zeugen. Im Kampf um diese Position können sich die Männchen gegenseitig verletzen und sogar töten. Dr. Campos und seine Co-Autoren fanden heraus, dass männliche Paviane mit hohem Rang in Amboseli ein kürzeres Leben haben.

Wenn ein männlicher Pavian die Spitzenposition verliert und überlebt, so Dr. Campos, bleibt er oft eine Zeit lang in der Gruppe, besonders wenn er dort weibliche Freunde hat. Forscher hatten spekuliert, dass dies dem Schutz der Jungen des verdrängten Männchens dienen könnte, so Dr. Campos. Die neue Studie deutet jedoch darauf hin, dass das Verbleiben in der Nähe auch für das Pavianmännchen selbst gut sein könnte: „Vielleicht hat die Suche nach Gesellschaft einen eigenen Nutzen.“