Treffen Sie die einzige First Lady vor Melania Trump, die nicht in den USA geboren wurde

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), die Frau des sechsten Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika, John Quincy Adams. Gemälde von GR Leslie und gestochen von GE Storm, um 1800. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), die Ehefrau des sechsten Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika, John Quincy Adams. Gemälde von GR Leslie und gestochen von GE Storm, um 1800. Hulton Archive-Getty Images

By Olivia B. Waxman

November 9, 2016 11:00 AM EST

Mit dem Wahlsieg von Donald Trump am Wahltag rückt die in Slowenien geborene Melania Trump in die Reihe der zweiten First Lady der Vereinigten Staaten, die außerhalb der Vereinigten Staaten geboren wurde. Die in London geborene Louisa Adams, Ehefrau des sechsten US-Präsidenten John Quincy Adams, war die erste.

Adams wurde am 12. Februar 1775 als Louisa Catherine Johnson in London als Tochter eines amerikanischen Kaufmanns und einer englischen Mutter geboren – nur zwei Monate bevor in den Schlachten von Lexington und Concord in Massachusetts die ersten Schüsse des Revolutionskriegs fielen. Die Familie zog nach Nantes, Frankreich, als sie drei Jahre alt war, weil ihr Vater „ein stolzer amerikanischer Patriot war, der sich nicht scheute, seine Loyalität zu zeigen, was bedeutete, dass es weder sicher noch profitabel für ihn war, in London zu leben“, wie Louisa Thomas in ihrer Biografie Louisa erklärt. Dort bewirteten sie übrigens John Adams und seinen Sohn John Quincy Adams, der damals etwa vier Jahre alt war.

Louisa und John Quincy Adams trafen sich wieder, als sie Anfang zwei war, während er als Diplomat als Amerikas Vertreter in Holland diente, bei einem anderen Abendessen, das ihr Vater gab. Sie heirateten am 26. Juli 1797, aber John Quincy sagte seinen Eltern John und Abigail Adams nichts davon, da er wusste, dass sie die Heirat nicht gutheißen würden, so Nancy Hendricks‘ America’s First Ladies: „John Adams war dagegen, dass sein Sohn John Quincy eine Frau heiratete, die in einem anderen Land geboren war, vor allem in einem Land, mit dem sich die Vereinigten Staaten gerade im Krieg befanden“, während Abigail Louisa abschätzig als „die englische Braut“ bezeichnete.

Das junge Ehepaar Adams sollte keine glückliche Ehe führen. Louisa folgte John Quincy zwar nach St. Petersburg, als er zum Minister für Russland ernannt wurde, und lebte in Berlin, als er zum Minister für Preußen ernannt wurde, aber er ließ sie oft allein, selbst als sie mit Fehlgeburten zu kämpfen hatte. Als John Quincy geschickt wurde, um den Vertrag von Gent zur Beendigung des Krieges von 1812 auszuhandeln, sagte er ihr bekanntermaßen, sie solle ihn in Paris treffen und überließ es ihr, ihr Haus in Russland zu packen und mit ihrem 7-jährigen Sohn und ein paar Dienern mitten im Winter mit der Kutsche dorthin zu fahren.

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Trotz ihrer Differenzen arbeitete sie hart daran, dass er 1824 zum Präsidenten gewählt wurde. Sie lud Andrew Jackson zu einer Party ein, in der Hoffnung, der Kriegsheld würde sich bereit erklären, Adams‘ Kandidat zu sein – was nicht klappte, da Jackson schließlich selbst für das Amt des Präsidenten kandidierte, was zu einem umstrittenen Ergebnis führte, bei dem Jackson zwar die Stimmen des Volkes und des Wahlmännerkollegiums gewann, aber nicht die erforderliche Mehrheit erhielt. Als John Quincy Adams durch ein sogenanntes „korruptes Geschäft“ Präsident wurde, war Louisa offenbar „enttäuscht“ und „deprimiert“ darüber, dass sein Aufstieg ins Weiße Haus von einem Skandal überschattet wurde.

Während der zweiten Adams-Administration verursachte die kohlebefeuerte Hitze im Weißen Haus Atemprobleme bei der First Lady, und ihre Beziehung zu ihrem Mann zerbrach weiter. Es heißt, sie lenkte sich ab, indem sie Schokolade im Übermaß aß, Gedichte und Theaterstücke über eine „unterdrückte“ Frauenfigur schrieb, die sie selbst darstellen sollte, und indem sie ihre eigenen Seidenraupen zum Nähen züchtete und erntete. Sie galt auch als die erste First Lady, die in der Presse auf „falsche Anschuldigungen“ reagierte, als sie für Mrs. A.S. Colvin’s Weekly Messenger einen Meinungsartikel schrieb, in dem sie bestritt, dass ihr Mann dem Kindermädchen ihrer Kinder eine Affäre mit dem Zaren von Russland als Gegenleistung für eine für die Interessen der USA vorteilhafte Diplomatie vermittelt habe.

Als Adams in den Kongress gewählt wurde, nachdem er seine Kandidatur für eine zweite Amtszeit als Präsident verloren hatte, nutzte Louisa ihre Position, um die Abolitionisten zu unterstützen und organisierte die Anti-Sklaverei-Petitionen, die an sein Büro geschickt wurden. Auch privat setzte sie sich für die Rechte der Frauen ein, vor allem in der Korrespondenz mit Sarah Grimké, der Autorin von Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

Wenige Jahre vor ihrem Tod 1852 im Alter von 77 Jahren schrieb sie: „Ich übernehme sehr gerne die Gedanken und Worte meines Mannes, wenn sie mir gefallen, aber ich wiederhole sie nicht gerne wie ein Papagei. Als mein Mann mich heiratete, machte er einen großen Fehler, wenn er glaubte, ich wolle nur ein Echo spielen.“ Wie der Historiker Lewis L. Gould argumentiert, war sie kaum eine moderne Feministin – sie war nicht der Meinung, dass Frauen ihre Knöchel in der Öffentlichkeit zeigen sollten -, aber in mancher Hinsicht war sie ihrer Zeit voraus. Zumindest war sie, wie die Historikerin Amanda Mathews gegenüber C-SPAN sagte, „eine Frau, die mehr von den Regierungen der Welt gesehen hat als die meisten Frauen dieser Zeit, in London, in Berlin, in St. Petersburg, in Washington“

Wie es sich für eine First Lady gehört, die ihr Leben im Ausland begann, sollte keine andere Frau in dieser Position bis zum 20. Jahrhundert so viel von der Welt sehen.

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