TLC (Gruppe)

1990-1991: Gründung und frühe JahreEdit

Im Jahr 1990 entwickelten der in Atlanta ansässige Plattenproduzent Ian Burke und eine seiner Kundinnen, eine Teenagerin namens Crystal Jones, ein Konzept für eine Girlgroup mit einem burschikosen Hip-Hop-Image, ähnlich der Mischung aus zeitgenössischem R&B und Hip-Hop-Musik der New-Jack-Swing-Gruppe Bell Biv DeVoe. Jones rief zwei weitere Mädchen auf, sich ihr anzuschließen, und Tionne Watkins, die aus Des Moines, Iowa, stammte und in jungen Jahren mit ihrer Familie nach Atlanta gezogen war, und Lisa Lopes, eine Rapperin, die gerade mit einem kleinen Keyboard und 750 Dollar (heute 1.468 Dollar) aus ihrer Heimat Philadelphia in die Stadt gezogen war, antworteten schließlich. Die Gruppe, die sich damals „2nd Nature“ nannte, bestand aus Jones, Watkins und Lopes, die dann mit den Produzenten Jermaine Dupri und Rico Wade an Demotapes zu arbeiten begannen.

TLC-Mitglieder Rozonda „Chilli“ Thomas (links), Tionne „T-Boz“ Watkins (rechts)

Durch eine Verbindung in dem Friseursalon, in dem Watkins arbeitete, gelang es der Gruppe schließlich, ein Vorsprechen bei der Sängerin Perri „Pebbles“ Reid zu arrangieren, die ihre eigene Management- und Produktionsfirma, Pebbitone, gegründet hatte. Reid war von den Mädchen beeindruckt und benannte die Gruppe in TLC um, ein Akronym für die Namen Tionne, Lisa und Crystal. Reid arrangierte für sie ein Vorsingen bei der lokalen Plattenfirma LaFace Records, die von Kenneth „Babyface“ Edmonds und Reids damaligem Ehemann Antonio „L.A.“ Reid.

Antonio Reid sah in Watkins und Lopes Potenzial als Künstler, war aber der Meinung, dass Jones ersetzt werden sollte. Laut Jones begannen sich die Dinge für sie zu entwirren, nachdem Pebbles der Gruppe die Möglichkeit verweigerte, die Verträge, die Pebbitone aufgesetzt hatte, mitzunehmen. Jones wollte nicht unterschreiben, bevor sie den Vertrag nicht von anderen und vielleicht einem Anwalt geprüft hatte. Im Gegensatz dazu ist Watkins‘ Erinnerung an Jones‘ Ausscheiden, dass sowohl sie als auch Lopes Jones baten, die Gruppe zu verlassen, bevor ihre ursprünglichen Verträge ausgehandelt wurden.

Am 28. Februar 1991 unterzeichneten Watkins und Lopes Produktions-, Management- und Verlagsverträge mit Pebbitone, wobei Perri Reid ihr General Manager wurde. Während sie nach einem Ersatz für Jones suchten, hatte die zweiköpfige TLC ihren ersten Auftritt auf einem Track für die selbstbetitelte 1991er LP des LaFace-Acts Damian Dame. Pebbles fand das dritte Mitglied in Rozonda Thomas, einer von Damian Dames Teilzeit-Backup-Tänzerinnen.

Thomas wurde im April 1991 unter Vertrag genommen, und um den Namen TLC als Akronym für die Namen der Mädchen beizubehalten, wurde Watkins zu „T-Boz“, Lopes zu „Left-Eye“ und Thomas zu „Chilli“. Die Mädchen wurden dann im Mai durch den Produktionsvertrag mit Pebbitone bei LaFace unter Vertrag genommen; ihre Platten sollten von Arista Records/BMG vertrieben werden. TLC wurde sofort ins Studio geschickt, um mit Reid und Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri und Marley Marl ihr erstes Album zu produzieren. Das neue Trio debütierte als Backgroundsänger auf „Rebel (With a Cause)“, einem Track auf Jermaine Jacksons einzigem Album für LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Ooooooohhh… On the TLC Tip und frühe ErfolgeEdit

Ihr Debütalbum, Ooooooohhh… On the TLC Tip, wurde am 25. Februar 1992 von LaFace/Arista Records veröffentlicht. Die Songs auf dem Album sind eine Mischung aus Funk (Watkins), Hip-Hop (Lopes) und R&B (Thomas), ähnlich dem New-Jack-Swing-Sound, den der Produzent Teddy Riley in den späten 1980er Jahren populär machte. Das Album war ein kritischer und kommerzieller Erfolg und wurde mit Vierfach-Platin für vier Millionen verkaufte Exemplare in den Vereinigten Staaten ausgezeichnet. Es erreichte drei Top-Ten-Singles in den Billboard Hot 100 mit „Ain’t 2 Proud 2 Beg“, „Baby-Baby-Baby“ (erreichte Platz zwei) und „What About Your Friends“ sowie die Top-30-Single „Hat 2 Da Back“.

TLCs Debütalbum, das hauptsächlich von Dallas Austin und Lisa Lopes geschrieben wurde, bestand aus verspielten Texten mit einigen frauenbewegenden Songs. Es war geprägt von Watkins‘ Tenorgesang, Thomas‘ Altgesang und Lopes‘ Sopran-Raps. Die musikalische Formel wurde durch die farbenfrohen Videos und die eigentümlichen Kostüme der Mädchen ergänzt: Jedes Mädchen trug eingewickelte Kondome an ihrer Kleidung (Lopes trug auch eines über ihrem linken Auge in einer Brille).

In dieser Zeit nahmen TLC eine Coverversion des Weihnachtsliedes „Sleigh Ride“ auf, das erstmals auf dem Soundtrack des Films Home Alone 2: Lost in New York im Jahr 1992. Ein Jahr später wurde der Song als Werbesingle und Musikvideo für die Weihnachtszeit 1993 veröffentlicht und erschien auf dem Kompilationsalbum A LaFace Family Christmas. Ebenfalls 1993 veröffentlichten TLC eine Coverversion des Hits „Get It Up“ von The Time aus dem Jahr 1981 als Single des Soundtracks zum Film Poetic Justice.

Während der ersten nationalen Tournee von TLC, bei der sie als Vorgruppe von MC Hammer auftraten, entdeckten Lopes und Thomas, dass Watkins an Sichelzellenanämie litt, eine Blutkrankheit, die sie als streng gehütetes Geheimnis behielt, bis sie während einer Tournee mit TLC im Südwesten der USA schwer erkrankte und schließlich ins Krankenhaus eingeliefert wurde, wobei Lopes und Thomas bei ihr blieben, was zur Absage einiger Konzerte führte. Watkins kämpfte weiter gegen ihre Krankheit und wurde Ende der 1990er Jahre Sprecherin der Sickle Cell Disease Association of America.

Nach Abschluss der Tournee beschlossen TLC, die bis zu diesem Zeitpunkt nur eine geringe finanzielle Entschädigung erhalten hatten, Pebbles Reid nicht länger als Managerin zu beschäftigen, um mehr Kontrolle über ihre Karriere zu haben. Reid entließ die Gruppe aus ihrem Managementvertrag, aber sie blieben bei Pebbitone unter Vertrag, und Reid erhielt weiterhin einen Anteil an ihren Einnahmen.

Lopes begann kurz nach der Veröffentlichung von Ooooooohhh… On the TLC Tip mit dem American-Football-Spieler Andre Rison von den Atlanta Falcons auszugehen, und 1994 lebten die beiden zusammen in Risons gehobenem zweistöckigen Haus. Ihre Beziehung soll zeitweise gewalttätig gewesen sein, und Lopes erstattete am 2. September 1993 Anzeige gegen Rison wegen Körperverletzung, die Rison jedoch bestritt. Lopes kämpfte zu dieser Zeit auch mit seiner Alkoholsucht, da er seit dem Alter von 15 Jahren ein starker Trinker war. Nach einem weiteren Streit zwischen den beiden in den frühen Morgenstunden des 9. Juni 1994 warf Lopes zahlreiche Paar von Risons neu gekauften Schuhen in eine Badewanne, übergoss sie mit Feuerzeugbenzin und zündete sie an. Die Glasfaser-Badewanne schmolz schnell und setzte den Rohbau des Hauses in Brand. Lopes wurde verhaftet und wegen Brandstiftung ersten Grades angeklagt; sie wurde zu fünf Jahren auf Bewährung und einer Geldstrafe von 10.000 Dollar verurteilt. Rison versöhnte sich schließlich mit Lopes, und sie waren sieben Jahre lang immer wieder zusammen.

1993-1997: CrazySexyCool, Karrierehöhepunkt und KonkursEdit

TLCs zweites Studioalbum, CrazySexyCool, brachte die Gruppe wieder mit den Produzenten Dallas Austin, Babyface und Jermaine Dupri zusammen, sowie mit neuen Mitarbeitern wie Organized Noize, Chucky Thompson und Sean „Puffy“ Combs. Lopes wurde aus der Entzugsklinik entlassen, um an den Aufnahmen teilzunehmen, aber das fertige Album enthielt deutlich weniger Raps und Gesang von ihr. CrazySexyCool ist ein R&B- und Hip-Hop-Soul-Album, das Hip-Hop-Beats, Funk, tiefe Grooves, treibende Rhythmen und eine glatte Produktion enthält. Das am 15. November 1994 veröffentlichte Album CrazySexyCool wurde von der Kritik hoch gelobt und vom Rolling Stone in die Liste der 500 besten Alben aller Zeiten aufgenommen. CrazySexyCool debütierte auf Platz 15. Schließlich erreichte es Platz drei der Billboard 200 und hielt sich über zwei Jahre in den Charts. Das Album verkaufte sich allein in den Vereinigten Staaten über 11 Millionen Mal und wurde von der RIAA mit einem Diamanten ausgezeichnet. Mit weltweit über 23 Millionen verkauften Exemplaren wurde CrazySexyCool zu einem der meistverkauften Alben einer Girlgroup und wurde später von Spice Girls‘ Spice (1996) übertroffen.

Geschrieben von Lisa „Left Eye“ Lopes mit Marqueze Etheridge und Organized Noize, wurde „Waterfalls“ zu TLCs größtem Hit und gilt als einer der klassischen R&B Songs.

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Alle vier Singles von CrazySexyCool erreichten die Top Five der Billboard Hot 100 – „Creep“ und „Waterfalls“ erreichten Platz 1, „Red Light Special“ erreichte Platz 2 und „Diggin‘ on You“ Platz 5. „Waterfalls“, ein von Organized Noize produzierter Song mit einem musikalischen Arrangement auf Old-School-Soul-Basis, einem sozialkritischen Text, in dem Drogenhandel und ungeschützter Sex kritisiert werden, und einem introspektiven Rap von Lopes, wurde der größte Hit in der Karriere von TLC. Das millionenschwere Musikvideo war monatelang auf MTV zu sehen und machte TLC zur ersten schwarzen Band, die den MTV Video Music Award für das Video des Jahres gewann. Bei den 38. jährlichen Grammy Awards wurden TLC für „Creep“ als bestes R&B-Album und beste R&B-Darbietung eines Duos oder einer Gruppe ausgezeichnet. Billboard kürte TLC außerdem bei den Billboard Music Awards 1996 zum Künstler des Jahres.

Inmitten ihres offensichtlichen Erfolges meldeten die Mitglieder von TLC am 3. Juli 1995 Konkurs nach Chapter 11 an. TLC meldete Schulden in Höhe von insgesamt 3,5 Millionen Dollar an, von denen ein Teil auf die Versicherungszahlungen von Lopes im Zusammenhang mit dem Brandanschlag und auf Watkins‘ Arztrechnungen zurückzuführen war, aber der Hauptgrund war, dass die Gruppe von Pebbitone einen, wie sie es nannten, ungünstigen Vertrag erhielt. Nachdem Arista Records, LaFace und Pebbitone ihre Investitionen für die Aufnahmekosten und die Herstellungs- und Vertriebskosten (übliche Kosten in den meisten Plattenverträgen) wieder hereingeholt hatten, berechneten sowohl Pebbitone als auch LaFace Records weiterhin Ausgaben wie Flugreisen, Hotels, Werbung, Musikvideos, Essen, Kleidung und andere Ausgaben. Nach Aussage der Mitglieder von TLC waren sie ironischerweise umso mehr verschuldet, je erfolgreicher das Album wurde. Außerdem mussten Manager, Anwälte, Produzenten und Steuern bezahlt werden, so dass jedem Mitglied der Gruppe weniger als 50.000 Dollar pro Jahr zur Verfügung standen, obwohl sie Millionen von Alben verkauft hatten.

TLC versuchten, ihren Vertrag mit LaFace aus dem Jahr 1991 neu zu verhandeln, nach dem sie nur 56 Cent (durch drei geteilt) pro verkauftem Album erhielten – deutlich weniger als die meisten Major-Label-Verträge – und sogar noch weniger für jede verkaufte Single; TLC wollten auch ihre Verbindung mit Pebbitone auflösen. LaFace Records weigerte sich nach der Hälfte der Vertragslaufzeit, den Vertrag neu zu verhandeln, was TLC dazu veranlasste, Konkurs anzumelden. Sowohl Pebbitone als auch LaFace entgegneten, dass TLC „nur“ mehr Geld wolle und nicht wirklich in finanzieller Gefahr sei, was zu zwei Jahren juristischer Auseinandersetzungen führte, bevor die Fälle schließlich Ende 1996 beigelegt wurden. Der Vertrag zwischen TLC und LaFace wurde neu ausgehandelt, und Pebbitone stimmte zu, sie aus ihrem Produktions-/Managementvertrag zu entlassen, wenn Pebbitone im Gegenzug einen Prozentsatz der Tantiemen für einige zukünftige Veröffentlichungen erhält. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Pebbles bereits von ihrem Mann getrennt. TLC kaufte auch die Rechte an dem Namen TLC, der zuvor Pebbles gehört hatte.

TLC nahm den Titelsong zu Nickelodeons beliebter Sketch-Comedy All That auf, die von Arnold Hennings produziert und mitgeschrieben wurde. Die Serie lief zehn Staffeln lang von 1994 bis 2005 und wurde 2019 neu aufgelegt. Die Gruppe erschien auf dem Soundtrack-Album des Forest Whitaker-Films Waiting to Exhale (1995) mit „This Is How It Works“ (ein Song, der von Babyface und Lopes geschrieben wurde) und sollte im folgenden Jahr wieder ins Aufnahmestudio gehen, nachdem sie einen neuen Vertrag mit LaFace unterschrieben hatte und der Vertrieb von Arista übernommen wurde. Watkins begann ihre Solokarriere mit „Touch Myself“, einer Single aus dem Soundtrack-Album des Films Fled aus dem Jahr 1996; der Song erreichte die Top 40 der Billboard Hot 100. Lopes arbeitete auch mit den Rapperinnen Missy „Misdemeanor“ Elliott, Da Brat und Angie Martinez auf Lil‘ Kims Single „Not Tonight“ zusammen. Sie erreichte Platz sechs der Hot 100 und wurde bei den 40. Grammy Awards für die beste Rap-Performance eines Duos oder einer Gruppe nominiert.

1998-2001: FanMail und Mitglieder streiten sichBearbeiten

Die vorläufigen Arbeiten an TLCs drittem Studioalbum verzögerten sich, als es zu Reibereien zwischen der Gruppe und ihrem Hauptproduzenten Dallas Austin kam, der zu diesem Zeitpunkt mit Thomas zusammen war und half, den gemeinsamen Sohn Tron großzuziehen. Austin wollte 4,2 Millionen Dollar und die kreative Kontrolle über die Arbeit an dem Projekt, was zu einem Zerwürfnis zwischen dem Produzenten und den Künstlern führte. In dieser Zeit spielte Thomas in dem Independent-Film HavPlenty mit, während Watkins mit den Rappern Nas und DMX in dem Film Belly von Hype Williams aus dem Jahr 1998 mitspielte. Lopes gründete ihre eigene Produktionsfirma, Left-Eye Productions, und nahm Blaque, ein weibliches R&B-Trio, unter Vertrag. Unter ihrer Leitung veröffentlichten Blaque 1999 ihr selbstbetiteltes Debütalbum, das mit Platin ausgezeichnet wurde und zwei Top-Ten-Singles in den Billboard Hot 100 enthielt. Lopes moderierte auch die kurzlebige MTV-Talentserie The Cut (1998), in der die damals noch unbekannten Künstler Ne-Yo und Anastacia auftraten. Für ihr drittes Album arbeiteten TLC schließlich mit anderen Produzenten zusammen, bis sie schließlich mit Austin verhandelten, der den Großteil des Albums produzierte. Lopes hatte schon immer eine Vorstellung von einem futuristischen Feeling für das Projekt, das Austin in das Album einfließen ließ. Unter dem Titel FanMail wurde das Album im Februar 1999 veröffentlicht und war ein weiterer kritischer und kommerzieller Erfolg. Es landete auf Platz eins der Billboard 200 Charts und wurde von der RIAA mit sechs Millionen verkauften Exemplaren in den USA mit sechsfachem Platin ausgezeichnet; weltweit wurden über 14 Millionen Exemplare verkauft. „No Scrubs“ wurde als Leadsingle veröffentlicht und wurde ein weltweiter Hit, der die Single-Charts in Australien, Kanada, Irland, Neuseeland und den Vereinigten Staaten anführte. Die zweite Single des Albums, „Unpretty“, wurde TLCs vierter Nummer-eins-Hit in den Billboard Hot 100. Auch die anderen drei Singles wurden im Radio gut gespielt: „Silly Ho“, „I’m Good at Being Bad“ und die von Edmonds geschriebene Ballade „Dear Lie“.

Bei den 42nd Annual Grammy Awards erhielt FanMail acht Nominierungen und gewann drei Preise: Bestes R&B-Album, bester R&B-Song und beste R&B-Darbietung eines Duos oder einer Gruppe mit Gesang, die letzten beiden für „No Scrubs“. Bei den Lady of Soul Awards wurde die Gruppe mit dem Aretha Franklin Entertainer of the Year Award geehrt. Die Gruppe ging auf eine weltweite Tournee mit dem Titel FanMail Tour. Die Gruppe hatte ein PayPerView-Special ihrer Tour, das zu der Zeit das umsatzstärkste Fernsehspecial von PayPerView wurde.

Während und nach der Veröffentlichung von FanMail gab Lopes der Presse mehrfach zu verstehen, dass sie das Gefühl hatte, sich in TLC nicht vollständig ausdrücken zu können. Ihre Beiträge zu den Songs beschränkten sich auf regelmäßige achttaktige Raps, und es gab mehrere Songs, bei denen sie keinen Gesang hatte. Studio-Session-Sängerinnen wie Debra Killings sangen oft Hintergrundgesang für die Songs der Gruppe, etwas, das Lopes auch bei Songs, in denen sie nicht rappte, tun wollte. Ende 1999 veröffentlichte Entertainment Weekly einen Brief von Lopes, in dem sie ihre Bandkollegen Watkins und Thomas herausforderte, alle ein Soloalbum aufzunehmen und zu sehen, welches Album am besten abschneidet:

„Ich fordere Tionne „Player“ Watkins (T-Boz) und Rozonda „Hater“ Thomas (Chilli) zu einem Album mit dem Titel The Challenge heraus… ein 3-CD-Set, das drei Soloalben enthält. Jedes (Album)… wird der Plattenfirma bis zum 1. Oktober 2000 vorliegen… Ich fordere auch den Produzenten Dallas „The Manipulator“ Austin heraus, das gesamte Material zu produzieren, und zwar zu einem Bruchteil seines normalen Preises. Wenn ich so darüber nachdenke, bin ich mir sicher, dass LaFace nichts dagegen hätte, einen Preis von 1,5 Millionen Dollar für die Gewinnerin auszuloben.“

Die Damen legten die Fehde schließlich bei, und die Herausforderung wurde nie aufgegriffen. Nach dem Ende der erfolgreichen FanMail-Tour nahmen sich die Damen eine Auszeit und widmeten sich persönlichen Interessen. Lopes war die erste, die mit den Aufnahmen ihres Soloalbums Supernova begann. Das Album wurde in Europa veröffentlicht, und die erste – und einzige – Single „The Block Party“ erreichte die Top 20 der britischen Singles-Charts. Der Song wurde in den Vereinigten Staaten einige Wochen vor der geplanten Veröffentlichung des Albums veröffentlicht. Als der Song jedoch nicht gut ankam, wurde die Veröffentlichung des Albums in Nordamerika abgesagt, und es wurden keine weiteren Singles veröffentlicht. Im Jahr 2000 arbeitete das Spice-Girls-Mitglied Melanie C mit Lopes an der Single „Never Be the Same Again“ zusammen; der Song wurde ein internationaler Hit und erreichte in vielen Ländern Platz eins. Am 1. August 2001 trat die Gruppe mit dem Song „Waterfalls“ auf der MTV-Party zum 20-jährigen Bestehen in New York City auf, was ihr letzter Auftritt als Trio vor dem Tod von Lopes sein sollte.

2002-2006: Lisa Lopes‘ Tod, 3D und R U the GirlEdit

Nach ihrem erfolglosen Solo-Debütalbum Supernova begann Lopes mit der Arbeit an ihrem zweiten Soloalbum. Am 25. April 2002, noch vor der Fertigstellung des Albums, starb Lopes bei einem Autounfall während der Dreharbeiten zu einer Dokumentation in Honduras, die später als The Last Days of Left Eye 2007 auf VH1 veröffentlicht wurde. Nachdem sie nach Lopes‘ Tod eine Pause eingelegt hatten, beschlossen Watkins, Thomas und Austin, den Rest ihres vierten Albums mit dem Titel 3D fertigzustellen, an dem auch Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott und Timbaland mitwirkten. Sie beschlossen auch, dass TLC sich nach der Veröffentlichung und Promotion von 3D zurückziehen würde, anstatt Lopes zu ersetzen und als Gruppe weiterzumachen. Letztendlich entschieden sie sich jedoch dafür, als Duo weiterzumachen. Lopes tritt auf 3D als Sängerin auf, da sie bereits zwei Songs für das neue Album eingesungen hatte. Bei zwei weiteren Liedern sang sie auch aus bisher unveröffentlichten Songs. Mehrere der Songs sind eine Hommage an Lopes. 3D wurde am 12. November 2002 veröffentlicht.

Bei seiner Veröffentlichung landete 3D auf Platz sechs der Billboard 200 und wurde von der RIAA für zwei Millionen verkaufte Exemplare in den Vereinigten Staaten mit zweimal Platin ausgezeichnet. In Übersee blieb der Erfolg aus, außer in Japan, wo es Platz zwei erreichte und von der RIAJ für 200.000 verkaufte Exemplare Platin erhielt. Die Leadsingle des Albums, „Girl Talk“, erreichte Platz 28 der Billboard Hot 100 und war damit die am schlechtesten platzierte Leadsingle aller Zeiten. Das Musikvideo zeigte Watkins und Thomas allein in Live-Action-Segmenten und Lopes in animierten Segmenten. Es folgten „Hands Up“, die erste Single, die nicht in die Hot 100 einstieg (sie erreichte Platz sieben der Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), und „Damaged“, das Platz 53 der Hot 100 erreichte.

Im Juni 2003, ein Jahr nach dem Tod von Lopes, traten TLC bei Zootopia auf, einem jährlichen Konzert des New Yorker Radiosenders Z100 im Giants Stadium, das als ihr letzter Auftritt angekündigt wurde. Die Gruppe, die von Carson Daly vorgestellt wurde, zeigte eine Videomontage, die Lopes gewidmet war, und trug anschließend Lieder vor, während auf der Bühne Videomaterial von Lopes mit denselben Liedern und in denselben Outfits zu sehen war. Nichtsdestotrotz feierten TLC im Februar 2004 ein Comeback, als sie auf einer japanischen Wohltätigkeitssingle mit dem Titel VOICE OF LOVE POSSE zusammen mit anderen japanischen Künstlern auftraten. 2003 veröffentlichte LaFace das erste Greatest Hits-Album von TLC mit dem Titel Now & Forever: The Hits mit einem neuen Song, „Come Get Some“, mit Lil Jon und Sean P von den YoungBloodZ. Die Compilation wurde jedoch erst im Juni 2005 in den Vereinigten Staaten veröffentlicht. Das Album debütierte auf Platz 53 mit 20.000 verkauften Exemplaren.

Am 25. Juni 2004 kündigten Watkins und Thomas an, dass sie eine Reality-TV-Show entwickeln würden, die schließlich von UPN aufgegriffen und entwickelt wurde. Unter dem Titel R U the Girl wurde die Show am 27. Juli 2005 ausgestrahlt. Obwohl in den Medien spekuliert wurde, dass die Gewinnerin der Show ein neues, festes Mitglied von TLC werden sollte, haben Watkins und Thomas geschworen, Lopes niemals durch ein neues Mitglied zu ersetzen. Die Gewinnerin der Show, die 20-jährige Tiffany „O’so Krispie“ Baker, nahm mit Watkins und Thomas einen neuen Song, „I Bet“, auf und performte ihn gemeinsam in einem Live-Konzert-Finale in Atlanta. Rund 4,1 Millionen Zuschauer schalteten das Staffelfinale von R U The Girl am 20. September 2005 ein. „I Bet“ wurde am 4. Oktober 2005 im Radio und bei iTunes veröffentlicht, schaffte es aber nicht in die Charts. Der Song wurde später ein Bonustrack auf Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Hiatus und biografischer FernsehfilmEdit

Watkins und Thomas treten 2009 beim Benefizkonzert von Justin Timberlake auf

Am 20. August 2007 wurde in Großbritannien ein neues Greatest Hits Album mit dem Titel Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Das Album schnitt besser ab als die vorherige Kompilation Now & Forever: The Hits und erreichte Platz 57 der UK-Album-Charts. Am 24. Juni 2008 hatten Watkins und Thomas einen besonderen Auftritt bei den BET Awards. Sie traten zusammen mit den Originalmitgliedern von En Vogue und SWV in Alicia Keys‘ Tribut an die Girlgroups auf. Am 4. April 2009 trat die Gruppe in Japan während des Springroove-Musikfestivals 2009 mit einem 13-Song-Set auf. Am 17. Oktober 2009 spielten TLC ihr Set vor 10.000 Zuschauern beim Justin Timberlake and Friends Benefizkonzert im Mandalay Bay Events Center im Las Vegas Valley, USA. Am 25. Mai 2011 traten TLC auch beim Staffelfinale von American Idol auf.

Im Jahr 2012 erschienen Watkins und Thomas im Musikvideo der britischen Popgruppe Stooshe für deren Coverversion von „Waterfalls“. Der Song wurde später in Totally T-Boz gezeigt, einer Doku-Serie, die Watkins‘ Umzug nach Kalifornien, seine gesundheitlichen Probleme und seine Solo-Aktivitäten dokumentiert. Stooshe sang „Waterfalls“ später bei den 17. jährlichen MOBO Awards am 3. November 2012, bei denen TLC mit Outstanding Contribution to Music geehrt wurde. Am 23. Juni 2013 erhielten TLC den Legend Award bei den MTV Video Music Awards Japan 2013, bei denen sie auch ein Medley ihrer Hitsingles aufführten. Am 19. Juni 2013 veröffentlichte die Gruppe zur Feier ihres 20-jährigen Bestehens in der Musikindustrie ein exklusives japanisches Album mit dem Titel TLC 20: 20th Anniversary Hits, das neu gemasterte Versionen ihrer alten Songs enthält; als Geschenk für ihre japanischen Fans nahmen sie außerdem eine neue Version von „Waterfalls“ auf, wobei die japanische Sängerin Namie Amuro den Part von Lopes sang. Die Entscheidung, mit Amuro aufzunehmen, wurde von Lopes‘ Familie kritisiert, die sich „betrogen“ fühlte, da sie nicht über die Neubesetzung der Stimme informiert wurde. Watkins und Thomas erklärten später, dass sie nicht in der Lage waren, eine Genehmigung für die Verwendung von Lopes‘ Gesang für die neue Version des Songs zu erhalten, aber dass Lopes damit einverstanden gewesen wäre, Amuro auf dem Track zu haben.

TLC war auf „Crooked Smile“ zu hören, der zweiten Single aus dem 2013 erschienenen Album Born Sinner des amerikanischen Rappers J. Cole. Der Song erreichte Platz 27 der Billboard Hot 100 und bescherte TLC ihren ersten Top-40-Hit seit über einem Jahrzehnt. Die Kollaboration gewann den „Impact Track“-Award bei den BET Hip Hop Awards 2013 und wurde bei den MTV Video Music Awards 2014 für den MTV Video Music Award als Best Video with a Social Message nominiert. Sie hatten auch einen Auftritt bei den MTV Video Music Awards 2013, wo sie Drakes Performance einleiteten. TLC unterzeichneten einen neuen Plattenvertrag mit Epic Records und veröffentlichten am 15. Oktober 2013 eine amerikanische Version des Compilation-Albums 20. Das Album enthielt eine neue Aufnahme, „Meant to Be“, geschrieben und produziert von Ne-Yo. Der Song diente als Soundtrack für CrazySexyCool: The TLC Story, einem biografischen Telefilm über TLC, der am 21. Oktober 2013 auf VH1 ausgestrahlt wurde. Unter der Regie von Charles Stone III spielten in dem Film Keke Palmer als Thomas, Lil Mama als Lopes und Drew Sidora als Watkins die Hauptrollen. Der Film verwendet die neu arrangierten Songs von TLC 20: 20th Anniversary Hits. Die Erstausstrahlung erreichte mit 4,5 Millionen Zuschauern ein Fünf-Jahres-Hoch für VH1. Im November 2013 hatten TLC drei Alben in den Billboard 200 Charts, darunter 20 auf Platz 12, CrazySexyCool auf Platz 108 und Now and Forever: The Hits auf Platz 169.

Am 24. November 2013 führten TLC bei den American Music Awards 2013 eine mit Spannung erwartete Interpretation von „Waterfalls“ auf, wobei Lil Mama Lopes‘ Part übernahm, einschließlich des Rap-Segments. Anschließend trat TLC mit Lil Mama in der Fernsehshow Dancing With The Stars mit „No Scrubs“ auf. Im Januar 2014 trat TLC bei der „Super Bowl Concert Series“ von VH1 im Beacon Theater in New York City auf. Im April 2014 kündigten TLC die erste Australien-Tournee ihrer Karriere an, die aus Auftritten in Sydney, Brisbane, Melbourne und Perth bestand. Die Gruppe spielte eine Reihe ihrer Hits, einschließlich der visuellen und gesanglichen Darstellung von Lopes für die Performance. Am 12. Dezember 2014 veröffentlichten TLC einen neuen Weihnachtssong mit dem Titel „Gift Wrapped Kiss“.

2015-present: Comeback-Touren und selbstbetiteltes StudioalbumEdit

TLC bei Live-Auftritten im Jahr 2016

Am 19. Januar 2015 kündigten TLC ihren Plan an, ihr fünftes und letztes Album mit dem Start einer Kickstarter-Kampagne zu veröffentlichen. Sie baten ihre Fans, das Projekt zu finanzieren, indem sie mindestens 5 Dollar spendeten, um ihr Ziel von 150.000 Dollar zu erreichen. In weniger als 48 Stunden übertrafen sie ihr Ziel und wurden zum „am schnellsten finanzierten Pop-Projekt in der Geschichte von Kickstarter“. Zu den anderen Künstlern, die gespendet haben, gehören New Kids on the Block (10.000 Dollar), Katy Perry (5.000 Dollar), Soulja Boy, Bette Midler und Justin Timberlake. Die Kickstarter-Kampagne brachte insgesamt 400.000 Dollar ein. In einem Interview, das nach dem Ende der Kampagne veröffentlicht wurde, stellten Watkins und Thomas klar, dass sie sich nach der Veröffentlichung und Promotion des Albums niemals trennen würden und dass sie weiterhin gemeinsam als TLC auftreten würden.

Im Mai 2015 begaben sich TLC auf eine Nordamerika-Tournee mit New Kids on the Block und Nelly mit dem Titel The Main Event Tour. Es war ihre erste Tournee seit 15 Jahren seit dem Abschluss der Fanmail Tour im Jahr 2000. Anschließend begaben sich TLC auf die TLC 2016-17 Tour und die I Love the 90s: The Party Continues Tour. Während der Entwicklung ihres Albums baten sie Lisa Lopes‘ Bruder Ron Lopes um Unterstützung, damit Left Eye auf dem Album vertreten sein könnte, da sie über eine Fülle von unveröffentlichtem Material verfügte. Letztendlich verzichteten sie jedoch auf die Verwendung von Lopes‘ Archivaufnahmen, da das verfügbare Quellmaterial nicht zu dem Sound passte, den sie für das Album aufnehmen wollten. Am 28. Oktober 2016 veröffentlichten TLC zwei neue Songs aus dem neuen Album namens „Joyride“ und „Haters“ in Japan. Ersterer erreichte Platz eins der iTunes R&B-Charts in Japan. Am 8. Dezember 2016 sangen TLC erstmals „Sleigh Ride“ mit Überraschungsgast Missy Elliott zusammen mit ihrem neuesten Song „Sunny“ in Taraji’s White Hot Holidays, einem Feiertagsspecial auf Fox, das von der Schauspielerin Taraji P. Henson moderiert wurde.

Ihr fünftes und neuestes Studioalbum, TLC, wurde am 30. Juni 2017 veröffentlicht. Die erste Single des Albums „Way Back“ mit Snoop Dogg wurde am 14. April bei allen großen digitalen Musikanbietern und Streaming-Diensten veröffentlicht, jedoch nicht im Radio. Die Single wurde von D’Mile produziert und über TLCs neu gegründetes Independent-Label 852 Musiq veröffentlicht, das in den USA durch RED Distribution vertrieben wird. Am 9. Mai 2017 feierte TLC ihr UK-Debüt im Londoner KOKO. Letztlich verkaufte TLC in der ersten Woche 12.000 Exemplare im Inland.

Im Juli 2019 begaben sich TLC auf die „Whole Lotta Hits Tour“ als Co-Headliner mit Nelly und unterstützt von Flo Rida. Im Oktober 2020 wurde bekannt gegeben, dass der Fernsehsender A&E Network grünes Licht für ein brandneues zweistündiges Doku-Special mit dem Titel Biography: TLC, die den kometenhaften Aufstieg der Gruppe aufzeichnet. Die Dokumentation wird vom Oscar- und Emmy-prämierten Regisseur Roger Ross Williams und dem Emmy-prämierten Produzenten Geoff Martz produziert. Unter der Regie von Matt Kay soll das Special irgendwann im Jahr 2021 auf A&E ausgestrahlt werden. Ein Termin wurde noch nicht bestätigt.