The Great Equalizer

Eva Sweeney, eine lebenslustige, rothaarige 17-Jährige in Santa Monica, Kalifornien, unterhält sich stundenlang mit ihren Freundinnen und wird nicht müde, ihnen etwas zu sagen. Jeden Nachmittag geht sie online, um ihren Freundinnen eine E-Mail zu schicken, nur um sich auszutauschen. Sie geht gern zur Schule, aber sie freut sich auf die Sommerferien. Ihr Gesicht hellt sich auf, wenn jemand von ihren beiden Hunden spricht: Annie, der Schokoladenlaborhund, und Buster, ein lebhafter Mischlingshund. Eva liebt Hunde so sehr, dass sie daraus ein Geschäft gemacht hat und im Sommer mit ihrem eigenen Hundeausführservice Geld verdient.

Wenn man Eva kennenlernt, versteht man, dass das Wort „behindert“ für Menschen mit besonderen Bedürfnissen oft eine falsche Bezeichnung ist. Eva hat Zerebralparese, eine Gruppe von Erkrankungen, die durch eine Schädigung des Teils des Gehirns verursacht werden, der die Muskelbewegungen kontrolliert und koordiniert. Sie hat gelernt, sich mit Hilfe von Hilfsmitteln, ihrem eigenen Antrieb und der freundlichen Unterstützung ihrer Mitmenschen mit ihrer Krankheit zu arrangieren. Sie ist eine voll integrierte Schülerin an der Crossroads School.

Evas Herausforderungen sind physischer Natur: Sie ist nonverbal und hat keine Feinmotorik. Sie bewegt sich in einem leichten Rollstuhl fort und braucht die Hilfe einer Vollzeithilfe. Um zu kommunizieren, benutzt sie eine einfache laminierte Buchstabentafel. Ein batteriebetriebener roter Leuchtstift, der an den Rand einer Baseballmütze geklemmt ist, ermöglicht es ihr, ihre Gedanken durch Nicken mit dem Kopf zu formulieren. Im Unterricht liest ihre Assistentin Laurel Isbister ihre Worte laut vor und notiert die Antworten auf ihre Tests mit der Hand.

Eva hat sich eine Reihe von Geräten angeeignet, die ihr zu Hause noch mehr Unabhängigkeit in der Kommunikation ermöglichen. Eines davon ist die sogenannte HeadMouse. Sie besteht aus einem kleinen, auf dem Computer montierten Kasten, der ein Infrarotlicht aussendet und die Bewegung eines kleinen reflektierenden Punktes verfolgt, den Eva in der Mitte ihrer Stirn trägt. Wenn sie ihren Kopf bewegt, aktiviert der Cursor des Computers eine Bildschirmtastatur, so dass Eva Berichte tippen, Briefe schreiben und E-Mails verschicken kann.

So versiert sie auch im Umgang mit der komplexeren Technologie ist, Eva zieht die einfache Stiftlampe und die Buchstabiertafel vor, um persönlich mit ihren Freunden und Klassenkameraden zu interagieren.

„Kompliziertere Technologie“, sagt sie, „lenkt sie davon ab, wer ich bin.“ Für Nika Hoffman, Evas Englischlehrerin in der 11. Klasse, war die unterstützende Technologie entscheidend, um den direkten Kontakt für alle Beteiligten herzustellen und aufrechtzuerhalten. „Wir haben einen sehr egalitären Aufbau in der Klasse“, erklärt Hoffman. „Alle sitzen in einem großen Kreis, damit sie sich gegenseitig sehen können. Eva arbeitet neben allen anderen. Sie ist Teil dieses Kreises und nimmt in jeder Hinsicht teil.“

Technologie, ob hoch oder niedrig, hat sich zu einem großen Gleichmacher entwickelt, der es Schülern mit besonderen Bedürfnissen ermöglicht, im allgemeinen Klassenzimmer zu lernen, und der Lehrern – die vielleicht neu im Mainstreaming sind – hilft, den Übergang für alle reibungslos zu gestalten.

Der Bedarf an Mainstreaming

In seinem 21. Jahresbericht an den Kongress weist das Amt für Sondererziehung und Rehabilitationsdienste des Bildungsministeriums darauf hin, dass 11 % der nationalen Schülerpopulation im Alter von 6 bis 17 Jahren unter den Individuals with Disabilities Education Act (idea) fallen. Von diesen Kindern besuchen 96 Prozent reguläre öffentliche und private Schulen. Inklusionsprogramme zielen darauf ab, diese Schüler von Sonderschulprogrammen in den regulären Unterricht einzugliedern. Der Erfolg hängt nicht nur vom Zugang der Schüler zu Hilfsmitteln ab, sondern auch von der Bereitschaft der Lehrer, neue Unterrichtsstrategien anzuwenden.

1990 bereitete Linda Schilling, Lehrerin der fünften Klasse in Cornelius, N.C., die Aufnahme von fünf neuen Schülern vor – zwei mit Muskeldystrophie, die an den Rollstuhl gefesselt sind, und drei mit Lernbehinderungen. Sie hatte noch keine Erfahrung mit der Integration von Sonderschülern und kannte sich auch nicht besonders gut mit den neuesten Hilfsmitteln aus. Angesichts dieser neuen Herausforderung erhielt Frau Schilling einen Zuschuss vom Carolina Computer Access Center, um die Technologie zur Unterstützung ihrer neuen Schüler einzusetzen. Unterstützung und Inspiration fand sie in der kooperativen Lernumgebung ihres Klassenzimmers.

„Lehrer, die neu in dieser Situation sind“, sagt Schilling, „müssen zuerst zugeben, was sie nicht wissen, es akzeptieren und dann mit dem Lernprozess beginnen. Am wichtigsten ist es, alle mit einzubeziehen.“ Schilling bezog ihre gesamte Klasse in die Bemühungen ein. Die Klassenkameraden erwiesen sich als ebenso wichtig für den Prozess wie der Computer.

Seit Linda Schillings Erfahrung sind die unterstützenden Technologien mit jedem Jahr ausgereifter geworden. Dr. Denise Lance unterrichtet „Mainstreaming: Teaching Individuals with Special Needs in the Regular Classroom“ für die University of San Diego über OnlineLearning.net, einen führenden Anbieter von Online-Weiterbildung für Erwachsene. Lance, die von ihrem Computer in Missouri aus auch landesweit Studenten unterrichtet, wurde durch ihre eigene zerebrale Lähmung zur Expertin für den Einsatz von Hilfsmitteln. In ihrer Arbeit betont sie die Vielfalt der Ausstattungsmöglichkeiten für Studenten und andere Menschen mit besonderen Bedürfnissen.

„Es gibt mehr als 20.000 Hilfsmittel und Softwareprogramme auf dem Markt“, erklärt Dr. Lance, „und jeder Mensch mit Behinderungen hat andere Stärken und Bedürfnisse. Welche Technologie zum Einsatz kommt, hängt von der Art der Behinderung, dem Schweregrad und der persönlichen Entscheidung des Einzelnen ab.“

Eva Sweeney mag zwar ihre Low-Tech-Buchstabiertafel für Unterhaltungen bevorzugen, aber sie benutzt gerne einen Computer und bat ihre Eltern um einen solchen, als sie erst 3 Jahre alt war. Sie wurde mit Computern und ihren Möglichkeiten vertraut, als sie ein spezielles Vorschulprogramm an der Universität von Kalifornien in Los Angeles besuchte. Das UCLA Intervention Program for Children with Disabilities (UCLA-Interventionsprogramm für Kinder mit Behinderungen) ist ein wirksames Modell für die Einführung von Kindern mit besonderen Bedürfnissen in unterstützende Technologien und den Eingliederungsprozess.

Unter der Leitung von Kit Kehr umfasst das Programm 14 Kleinkinder, von denen zwei nicht behindert sind. Für Kehr ist die Anwesenheit nichtbehinderter Gleichaltriger in der Kleinkindgruppe wichtig, weil „sie ein Katalysator für soziale Interaktion, Kommunikation und Spiel unter den Kindern ist. Außerdem hilft es den Eltern, Aspekte der Entwicklung ihres Kindes zu erkennen, die Teil der normalen Entwicklung sind.“

Das Programm wird von zwei Erzieherinnen und zwei Assistenzlehrern sowie von Ergo-, Physio- und Sprachtherapeuten betreut. Die 1982 ins Leben gerufene Initiative hat den Einsatz von Computern und unterstützenden Technologien vorangetrieben und Pionierarbeit bei der Entwicklung von mehr als 80 Lernsoftwareprogrammen für Schüler mit besonderen Bedürfnissen geleistet.

In der Mitte eines ansonsten typischen Kindergarten-Klassenzimmers versammeln sich drei Kinder um eine Computerkonsole und spielen „Paper Dolls“, eine Aktivität, bei der die Kinder lernen, saisonale Kleidung zu erkennen und die Figuren auf dem Bildschirm anzuziehen. Die Spieler können mit einem einfachen Schalter Änderungen auf dem Bildschirm vornehmen.

Bis zum Eintritt in eine reguläre Vorschule im Alter von 3 Jahren werden die Kinder hier in der UCLA-Einrichtung eine Reihe von Computer-Lernerfahrungen gemacht haben. Kehr: „Die Computer regen die Kinder dazu an, mehr zu tun, und sie bleiben im Allgemeinen auch länger am Computer. Sie interagieren in kleinen Gruppen, was zur sozialen Entwicklung beiträgt, und es hilft auch, die motorische, kognitive, sprachliche und persönliche Entwicklung zu fördern.“

Die Lücken füllen

Nicht jedes Kind mit besonderen Bedürfnissen hat den Vorteil, den Umgang mit Technologie in einem so frühen Alter zu erlernen, und manche Kinder – die durch Schlaganfälle, Autounfälle oder Schusswunden behindert sind – geraten plötzlich in Not. Um zu erfahren, welche Hilfsmittel zur Verfügung stehen und wie man sie am besten einsetzt, können sich Schulen, Lehrer, Eltern und Schüler mit Behinderungen an die gemeinnützige Alliance for Technology Access (ATA) und ihre 42 landesweiten Ressourcenzentren wenden.

Ein Standort der ATA, das Computer Access Center (CAC) in Los Angeles, wird von der geschäftsführenden Direktorin Mary Ann Glicksman geleitet und ist mit Schulbezirken in Südkalifornien unter Vertrag, um Schüler mit besonderen Bedürfnissen und ihre Lehrer im Mainstreaming-Prozess zu unterstützen. Ihr Ziel ist die vollständige Integration. Das Computer Access Center bietet Hunderte von Software- und Peripherielösungen für Computer an und hilft jedem Nutzer, eine individuelle Technologielösung zu finden.