Sind Sie einsam?

Vor vielen Jahren, als ich ein junger Heranwachsender war, erzählte eine Erwachsene in meinem Leben, dass sie von einem großen Abgrund träumte, einem Abgrund, der so tief war, dass sie nicht bis zum Boden sehen konnte, mit steilen Felsklippen auf beiden Seiten. Sie war allein auf einer Seite des Abgrunds und schaute auf die andere Seite. Auf der anderen Seite unterhielten sich Menschen miteinander, lachten und schienen sich zu amüsieren. Sie fühlte sich völlig ausgeschlossen und hatte das Gefühl, dass es keine Möglichkeit gab, auf die andere Seite des Abgrunds zu gelangen.

Diese Vision hat mich mein ganzes Leben lang begleitet. Es gab viele Momente, in denen ich das Gefühl hatte, auf der einen Seite eines Abgrunds zu stehen und auf einen Ort zu schauen, an dem sich alle anderen amüsierten. Für mich war das eine sehr klare Beschreibung von Einsamkeit.

Meine Studien und meine jahrelange Arbeit im Bereich der psychischen Gesundheit haben mich davon überzeugt, dass Einsamkeit ein Schlüsselfaktor für alle Arten von geistigen und emotionalen Problemen ist. Außerdem habe ich festgestellt, dass die Häufigkeit der Einsamkeit in diesem Land, vielleicht sogar in der ganzen Welt, ein pandemisches Ausmaß angenommen hat. Der Wert einer sinnvollen zwischenmenschlichen Beziehung wird in unserer Gesellschaft oft heruntergespielt.

Das hektische Tempo der modernen Gesellschaft und die Notwendigkeit, finanziell sehr erfolgreich zu sein, um „gerade so über die Runden zu kommen“, scheinen die Bedeutung von guten Menschen in unserem Leben, die uns bestätigen und unterstützen, in den Hintergrund treten zu lassen. Viele von uns haben wenig oder gar keinen Kontakt zu Familienmitgliedern oder Nachbarn. Unsere Arbeitssituation kann unsere Einsamkeit verstärken. Manche Menschen sagen, sie hätten vergessen, wie man mit anderen in Kontakt tritt, oder sie haben es vielleicht nie gelernt. Mir liegt dieses Thema so sehr am Herzen, dass ich ein Buch darüber geschrieben habe: The Loneliness Workbook (Oakland, CA: New Harbinger Publications, 2000). Diese Kolumne wird Ihnen helfen, über die Einsamkeit in Ihrem Leben nachzudenken und Ihnen einige Ideen geben, wie Sie sie lindern können.

Was ist Einsamkeit?

Es gibt viele Beschreibungen von Einsamkeit. Sie enthalten oft Worte, die Gefühle wie Verzweiflung, Leere, Hoffnungslosigkeit und Sehnsucht beschreiben. Welche der folgenden Beschreibungen von Einsamkeit fühlt sich für Sie richtig an?

  • Das Gefühl, keine gemeinsame Verbindung mit den Menschen um dich herum zu haben
  • Das Gefühl, von anderen getrennt zu sein
  • Das Gefühl, traurig zu sein, weil es niemanden gibt, der mit dir zusammen sein kann
  • Das Gefühl, dass es niemanden in deinem Leben gibt, der sich wirklich um dich kümmert
  • Das Gefühl, ohne Freunde oder einen
  • Das Gefühl, niemanden zu haben, der mit dir zusammen sein will
  • Das Gefühl, verlassen zu sein
  • Nicht in der Lage zu sein, sich mit jemandem zu verbinden, weder physisch noch emotional
  • Sich ausgeschlossen fühlen
  • Allein sein und sich nicht wohl fühlen, wenn man bei sich selbst ist

Sie können Ihre eigene Definition von Einsamkeit aufschreiben.

Wie würde es sich anfühlen, wenn Sie nicht einsam wären?

Um eine Situation oder einen Umstand in Ihrem Leben zu ändern, der Sie beunruhigt, ist es hilfreich, sich vorzustellen, wie Ihr Leben aussehen würde, wenn Sie diese Änderung vollziehen würden. Eine Frau mit einer Behinderung, die sich einsam und von anderen getrennt fühlte, sagte zum Beispiel: „Wenn ich mehrere Freunde hätte, könnten wir uns anrufen und uns unterhalten. Ich könnte ihnen sagen, wie ich mich wirklich fühle, wie traurig es ist, eine Behinderung zu haben, wie aufregend es ist, eine neue Karriere zu machen, und wie sehr ich mich von meiner Familie getrennt habe. Sie könnten bei mir vorbeikommen und mich besuchen. Vielleicht könnten sie mich sogar von Zeit zu Zeit ausführen.“

Sich nicht einsam zu fühlen, kann bedeuten, dass Sie in Ihrem Leben ein Gleichgewicht zwischen dem Zusammensein mit anderen und dem Alleinsein haben und dass Sie sich geliebt und umsorgt fühlen. Diese Verbindung ist so stark, dass Sie sich, auch wenn Sie allein sind, mit jemandem verbunden fühlen, dass andere da sind und im Geiste, wenn auch nicht in Person, immer für Sie da sein werden. Sie haben echte Freunde und eine enge Familie und die Sicherheit, dass jemand für Sie da ist, wenn Sie ihn brauchen.

Einsamkeit überwinden

Wenn Sie einsam sind und Ihre Einsamkeit überwinden wollen, möchten Sie vielleicht etwas unternehmen, um diese Veränderung zu erreichen. Lesen Sie sich die folgenden Ideen durch und beginnen Sie mit denjenigen, die für Sie richtig klingen. Vielleicht fallen dir noch andere Dinge ein, die du tun kannst, um deine Einsamkeit zu lindern.

  • Arbeite daran, dich selbst zu mögen. Wenn du dich selbst nicht magst, ist es schwer zu glauben, dass andere dich mögen werden. Das macht es oft schwierig, auf andere zuzugehen. Außerdem sind Menschen, die sich selbst schätzen, oft interessanter und lustiger im Umgang mit anderen. Was können Sie tun, um Ihr Selbstwertgefühl zu steigern?
  • Planen Sie voraus. Wenn du dich oft einsam fühlst, kann das daran liegen, dass du nicht gerne Zeit allein verbringst. Menschen, die nicht gerne allein sind, wollen oft so dringend mit anderen zusammen sein, dass ihre Bedürftigkeit dazu führt, dass sich andere Menschen von ihnen abwenden.
  • Schließen Sie sich einer Selbsthilfegruppe an. Selbsthilfegruppen sind einer der besten Orte, um gute Freunde zu finden. Es kann jede Art von Selbsthilfegruppe sein – eine Gruppe von Menschen, die eine bestimmte Krankheit oder Behinderung haben, Menschen, die an ähnlichen Problemen arbeiten, eine Männer- oder Frauengruppe, eine Gruppe für Alleinerziehende, usw. Die Liste ließe sich beliebig fortsetzen. Das Schwierigste am Beitritt zu einer Selbsthilfegruppe ist der erste Besuch. Das gilt für alle. Seien Sie einfach entschlossen und gehen Sie hin. Nachdem Sie einige Male hingegangen sind, werden Sie sich viel wohler fühlen. Wenn Sie sich nach mehreren Teilnahmen nicht wohl fühlen, sollten Sie vielleicht eine andere Gruppe aufsuchen.
  • Gehen Sie zu Treffen, Vorträgen, Konzerten, Lesungen und anderen Veranstaltungen und Aktivitäten in Ihrer Gemeinde. Suchen Sie in der Zeitung nach Veranstaltungen, die für Sie interessant klingen. Dann gehen Sie hin. Wenn Sie dieselbe Person mehrmals gesehen haben, können Sie anfangen, mit ihr über Ihre gemeinsamen Interessen zu sprechen. Auf diese Weise entstehen Freundschaften und engere Beziehungen. Wenn Sie sich besser kennen lernen, können Sie beschließen, sich auf freundschaftlicher Basis zu besuchen oder sich zu treffen. Wie die Beziehung dann weitergeht, hängt von Ihnen beiden ab.
  • Ehrenamtlich tätig sein. Arbeiten Sie für eine gute Organisation oder einen guten Zweck, der Ihnen am Herzen liegt. Du wirst andere treffen, die deine Leidenschaft teilen, und dabei vielleicht neue Freunde finden. Die meisten Gemeinden haben eine Organisation, an die Sie sich wenden können, um Freiwilligenarbeit zu leisten. Oder Sie können die Organisation direkt anrufen.
  • Nehmen Sie Kontakt zu alten Freunden auf. Die meisten Menschen können sich an Freunde erinnern, die sie in der Vergangenheit gern hatten, zu denen sie aber im Laufe der Jahre den Kontakt verloren haben. Wenn Ihnen eine oder mehrere solche Personen einfallen, rufen Sie sie an, schreiben Sie ihnen eine Nachricht oder schicken Sie ihnen eine E-Mail. Wenn es den Anschein hat, dass sie ebenso wie Sie daran interessiert sind, den Kontakt wiederherzustellen, machen Sie einen Plan, um sich zu treffen. Wenn Sie beide die gemeinsame Zeit genießen, machen Sie einen Plan für das nächste Treffen, bevor Sie sich trennen, damit Sie den Kontakt nicht wieder verlieren. Machen Sie das jedes Mal, wenn Sie sich treffen.
  • Stärken Sie Ihre Beziehungen zu Familienmitgliedern. Beziehungen zu Familienmitgliedern sind für fast alle Menschen wichtig. Aufgrund schwieriger familiärer Probleme und eines Mangels an Zeit und Aufmerksamkeit können diese Beziehungen jedoch distanziert oder nicht vorhanden sein. Diese Beziehungen zu erneuern und zu stärken, wenn es sich für Sie richtig anfühlt, kann Ihr Leben verbessern und bereichern.
  • Vergewissern Sie sich, dass die Beziehungen, die Sie mit anderen haben, auf Gegenseitigkeit beruhen – dass Sie für sie genauso da sind wie sie für Sie da sind. Beziehungen verkümmern und verschwinden oft, wenn eine Person nur gibt und eine nur nimmt. Ich habe eine Freundin, die inzwischen umgezogen ist, die mich aber oft anrief oder besuchte. Sie redete ständig und erzählte jedes Detail aus ihrem Leben. Ich hatte nie die Gelegenheit, etwas zu sagen. Ich fühlte mich schrecklich – von ihr nicht bestätigt und nicht unterstützt. Schließlich sagte ich ihr, wie ich mich fühlte. Sie entschuldigte sich und dankte mir, dass ich es ihr gesagt hatte. Sie sagte, sie wisse, dass sie das tue und dass sie manchmal bemerke, dass die Augen der Leute „glasig“ würden, wenn sie rede, aber es falle ihr schwer, damit aufzuhören. Wir haben uns vorgenommen, dass jeder von uns bei jedem Gespräch gleich viel Zeit für seinen Beitrag bekommt. Das hat geklappt. Unsere Beziehung hat überlebt. Wir sind immer noch in Kontakt, per Post, Telefon und gelegentlichem Besuch.
  • Holen Sie sich professionellen Rat. Haben Sie das Gefühl, dass Sie etwas tun, das andere Menschen von Ihnen ablenkt, aber Sie wissen nicht genau, was es ist? Wenn ja, sollten Sie einen Berater aufsuchen und ihn bitten, Ihnen dabei zu helfen, herauszufinden, warum es Ihnen schwerfällt, Freunde zu behalten. Ein Berater könnte dir auch helfen, das Problem zu lösen.

Nähe zu fünf

In meiner Arbeit bin ich zu der Überzeugung gelangt, dass jeder von uns mindestens fünf Menschen in seinem Leben braucht, denen er sich sehr nahe fühlt – Familienmitglieder, Nachbarn, Kollegen und Freunde -, damit, wenn wir mit jemandem zusammen sein wollen, jemand für uns da ist. In jeder dieser engen Beziehungen liebt und vertraut man einander, man verbindet sich mit dem anderen und unterstützt ihn in guten wie in schweren Zeiten, und, was am wichtigsten ist, man verbringt Zeit miteinander und tut Dinge, die beiden Spaß machen.

Wenn Sie im Moment keine fünf solcher Menschen in Ihrem Leben haben, machen Sie einen Plan, wie Sie neue Freunde und Beziehungen finden können, und verwenden Sie dabei die Ideen aus diesem Artikel und andere, die Ihnen einfallen. Machen Sie sich eine Liste dieser Menschen mit ihren Adressen und Telefonnummern, damit Sie sich mit ihnen in Verbindung setzen können, wenn Sie merken, dass Sie sich einsam fühlen.

Mary Ellen Copeland, Ph.D., ist Autorin, Pädagogin und Verfechterin der psychischen Genesung sowie Entwicklerin des WRAP (Wellness Recovery Action Plan). Wenn Sie mehr über ihre Bücher, wie das beliebte The Depression Workbook und den Wellness Recovery Action Plan, ihre anderen Schriften und den WRAP erfahren möchten, besuchen Sie bitte ihre Website Mental Health Recovery and WRAP. Abdruck hier mit Genehmigung.