Shennong

In der chinesischen Mythologie ist Shennong (神農) eine Gottheit, der die Erschaffung der Landwirtschaft, die Konservierung von Saatgut und die Bewässerung sowie die Erfindung von Axt, Brunnen und Hacke zugeschrieben werden. Er gilt als Vater der traditionellen chinesischen Medizin, unter anderem wegen seines detaillierten Katalogs mit 365 verschiedenen pflanzlichen Arzneimitteln.

Shennong war dafür bekannt, dass er viele seiner eigenen pflanzlichen Heilmittel ausprobierte, und starb vorzeitig, nachdem er eine besonders giftige Pflanze zu sich genommen hatte. Er wird auch Yán Dì (炎帝) genannt und ist der zweite der „Drei Könige“, einer Gruppe alter, legendärer Kaisergottheiten. Er gilt als Vorfahre von Huangdi (皇帝), dem Gelben Kaiser, vielleicht sogar als sein Vater.

Etymologie

Shennongs häufigster Name setzt sich aus den Schriftzeichen für „Gott“ oder „Gottheit“, shén (神), und nóng (農) zusammen, was „Bauer“ oder „Landwirt“ bedeutet. Daher bedeutet Shénnóng wörtlich „Bauerngott“. Er ist auch bekannt als Wǔgǔshén (五穀神), der „Gott der fünf Körner“, oder Wǔgǔxiāndì (五穀先帝), der „Erste Gott der fünf Körner“. Shennong wird auch für Yán Dì (炎帝) gehalten, den zweiten der drei legendären Könige von China. Dieser Titel wird jedoch meist als „der Kaiser des Feuers“ übersetzt.

Attribute

Eines der merkwürdigsten Dinge an Shennong ist, dass er „sturköpfig“ ist. In einigen künstlerischen Darstellungen hat er lediglich Hörner oder subtile Beulen auf dem Kopf, aber in anderen hat er buchstäblich den Kopf eines Stiers. Shennong soll auch eine Stirn so hart wie Bronze, einen Schädel so hart wie Eisen und einen durchsichtigen Magen haben, mit dem er die Wirkung der von ihm eingenommenen Kräuter auf seinen Körper beobachten konnte. Er kleidet sich gewöhnlich in ein einfaches Gewand aus Blättern und Laub, trägt langes Haar und einen überwucherten Bart und wird oft in seiner typischen Pose dargestellt, während er an einem Ast knabbert.

Familie

Shennong soll der Nachkomme einer schönen Prinzessin und eines Drachen sein, obwohl die Namen seiner Eltern nicht klar sind. Man glaubt auch, dass Shennong der Vater oder Vorfahre von Huangdi ist.

Mythologie

Obwohl er wohl einer der exzentrischsten Götter im chinesischen Pantheon ist, ist Shennong eine geliebte Volksfigur, der die Entdeckung vieler Kräuter zugeschrieben wird, die noch heute in der traditionellen chinesischen Medizin verwendet werden. Shennong half den Menschen auch bei der Umstellung von einer miserablen Ernährung mit Muscheln, Fleisch und Obst auf eine Ernährung mit Getreide und Gemüse. Durch seine selbst durchgeführten Kräutertests entdeckte er den Tee – eine der wichtigsten Pflanzen in der chinesischen Kultur.

Herkunft

Shennong wurde um 28 v. Chr. in der heutigen Provinz Shaanxi am Ufer des Jiang-Flusses südwestlich der Qi-Berge geboren. Es war klar, dass Shennong vom Tag seiner Geburt an etwas Besonderes an sich hatte. Das offensichtlichste Zeichen? Er wurde mit zwei Hörnern auf dem Kopf und einem durchsichtigen Bauch geboren. Shennong konnte schon drei Tage nach seiner Geburt sprechen und im Alter von drei Jahren ganze Felder alleine pflügen.

Als Shennong älter wurde, stellte er fest, dass die meisten Menschen in seinem Dorf kränklich, schwach oder hungrig waren, und kam bald zu dem Schluss, dass dies daran lag, dass sie sich von Muscheln, Obst und gelegentlich etwas Fleisch ernährten. Er beschloss, ihnen zu helfen, und nutzte seinen durchsichtigen Magen, um die verschiedenen Pflanzenarten in seiner Umgebung zu essen und ihre Wirkung auf seinen Körper zu testen.

Shennong teilte die Pflanzen in drei verschiedene Kategorien ein: höherwertig (ungiftig und essbar), mittelwertig (Pflanzen mit leichter Krankheitsauswirkung, aber mit medizinischem Nutzen) und minderwertig (giftig). Nachdem er ein Jahr lang Hunderte von Pflanzenarten ausprobiert hatte, teilte Shennong seine Erkenntnisse mit seinen Nachbarn und lehrte sie, wie man sie anbaut, damit sie eine ständige Quelle nahrhafter Lebensmittel haben würden. Nachdem sie gelernt hatten, Pflanzen und Heilkräuter anzubauen, verbesserte sich die Gesundheit der Dorfbewohner exponentiell, und sie teilten ihr neu erworbenes Wissen mit den Nachbarstädten.

Shennongs Beiträge brachten ihm einen gottähnlichen Status unter den Dorfbewohnern ein. In einigen Interpretationen seines Mythos wurde er später als Yan Di oder „Kaiser des Feuers“ bekannt (da das Feuer für die Menschen in seinem Heimatdorf ein wichtiges Symbol war), der als einer der drei mythologischen Könige Chinas gilt.

Tod und Vergöttlichung

Unglücklicherweise verließ Shennong das Glück, als er eine besonders giftige Pflanze aß, die seine Eingeweide zum Reißen brachte, bevor er ein Gegenmittel trinken konnte. Es wird angenommen, dass er in der heutigen „Shennong-Höhle“ starb. Als Belohnung für seine selbstlosen und heldenhaften Taten erhielt Shennong einen Platz am himmlischen Hof des Jadekaisers.

Popkultur

Auch heute noch gilt Shennong, der bei Anhängern der traditionellen chinesischen Medizin und Kräuterkundigen beliebt ist, als Schutzgott der Bauern und Reishändler. Obwohl es schwierig ist, einen seiner Tempel in einer Stadt zu finden, sind Shennong geweihte Schreine überall auf dem chinesischen Land zu finden.

Shennongs Geburtstag wird am 26. Tag des vierten Monats des Mondkalenders mit Opfern von Nutztieren wie Schafen, Ochsen und Schweinen gefeiert. In der Provinz Hubei, einem Gebiet, das für seinen Reichtum an natürlichen Ressourcen, seltenen Pflanzen und Landwirtschaft bekannt ist, gibt es ein nach dem Gott benanntes Naturschutzgebiet namens Shennongjia. In diesem Park wurde sogar ein wilder Mann oder „Yeti“ gesichtet.

Shennong gilt auch als Autor des Shénnóng Běncǎo Jīng (神農本草經) oder The Divine Farmer’s Herb-Root Classic, eines der ersten Almanache, in dem die in der chinesischen Medizin verwendeten Kräuter beschrieben werden. Shennong spielt auch eine wichtige Rolle im Yì Jīng (易經), oder Das Buch der Wandlungen.

Bibliographie

  1. Dharmananda, Subhuti. „Die Lehren von Shennong: Die Grundlage der chinesischen Kräutermedizin.“ Institut für Traditionelle Medizin. http://www.itmonline.org/arts/shennong.htm

  2. Die Redakteure der Encyclopædia Britannica. „Shennong.“ Encyclopædia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Shennong.

  3. Storm, Caleb. „Shennong: Der Gottkönig der chinesischen Medizin und Landwirtschaft.“ Ancient Origins. https://www.ancient-origins.net/myths-legends/shennong-god-king-chinese-medicine-and-agriculture-007760.

  4. Wikipedia Contributors. „Shennong.“ Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Shennong.

Zitation

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  • Hamilton, Mae. „Shennong.“ Mythopedia. Accessed on . https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/.

  • Hamilton, Mae. „Shennong.“ Mythopedia, https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/. Accessed .

  • Hamilton, Mae. (n.d.). Shennong. Mythopedia. Abgerufen von https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/

Über die Autorin

Mae Hamilton ist freiberufliche Journalistin mit einem B.A. in englischer Sprache und Literatur von der University of Texas in Austin.