Sechs Gründe für den Untergang des Osmanischen Reiches

Auf dem Höhepunkt seiner Macht um 1500 war das Osmanische Reich eine der größten Militär- und Wirtschaftsmächte der Welt und kontrollierte ein Gebiet, das nicht nur seine Basis in Kleinasien, sondern auch einen Großteil Südosteuropas, den Nahen Osten und Nordafrika umfasste. Das Reich kontrollierte ein Gebiet, das sich von der Donau bis zum Nil erstreckte, verfügte über ein starkes Militär, einen lukrativen Handel und beeindruckende Errungenschaften auf Gebieten von der Architektur bis zur Astronomie.

Aber es war nicht von Dauer. Das Osmanische Reich bestand zwar 600 Jahre lang, doch trotz aller Modernisierungsbemühungen erlebte es einen langen, langsamen Niedergang, den die meisten Historiker als solchen bezeichnen. Nachdem es im Ersten Weltkrieg an der Seite Deutschlands gekämpft und eine Niederlage erlitten hatte, wurde das Reich schließlich durch einen Vertrag aufgelöst und fand 1922 sein Ende, als der letzte osmanische Sultan, Mehmed VI, abgesetzt wurde und die Hauptstadt Konstantinopel (das heutige Istanbul) auf einem britischen Kriegsschiff verließ. Aus den Überresten des Osmanischen Reiches entstand der moderne Staat Türkei.

Was war die Ursache für den Zusammenbruch des einst so beeindruckenden Osmanischen Reiches? Die Historiker sind sich nicht ganz einig, aber im Folgenden werden einige Faktoren genannt.

Es war zu agrarisch.

Während die industrielle Revolution in den 1700er und 1800er Jahren über Europa hinwegfegte, blieb die osmanische Wirtschaft von der Landwirtschaft abhängig. Dem Reich fehlten die Fabriken und Mühlen, um mit Großbritannien, Frankreich und sogar Russland mithalten zu können, so Michael A. Reynolds, außerordentlicher Professor für Nahoststudien an der Princeton University. Infolgedessen war das Wirtschaftswachstum des Reiches schwach, und die landwirtschaftlichen Überschüsse, die es erwirtschaftete, dienten der Rückzahlung von Krediten an europäische Gläubiger. Als es an der Zeit war, im Ersten Weltkrieg zu kämpfen, verfügte das Osmanische Reich nicht über die industrielle Stärke, um schwere Waffen, Munition sowie Eisen und Stahl zu produzieren, die für den Bau von Eisenbahnen zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen benötigt wurden.

Es war nicht zusammenhängend genug.

Auf seinem Höhepunkt umfasste das Osmanische Reich Bulgarien, Ägypten, Griechenland, Ungarn, Jordanien, Libanon, Israel und die palästinensischen Gebiete, Mazedonien, Rumänien, Syrien, Teile von Arabien und die Nordküste Afrikas. Selbst wenn externe Mächte das Reich nicht untergraben hätten, glaubt Reynolds nicht, dass es intakt geblieben wäre und sich zu einer modernen demokratischen Nation hätte entwickeln können. „Aufgrund der enormen ethnischen, sprachlichen, wirtschaftlichen und geografischen Vielfalt des Reiches wären die Chancen wahrscheinlich schlecht gestanden“, sagt er. „Homogene Gesellschaften lassen sich leichter demokratisieren als heterogene.“

Die verschiedenen Völker, die Teil des Reiches waren, wurden immer rebellischer, und in den 1870er Jahren musste das Reich Bulgarien und anderen Ländern die Unabhängigkeit gestatten und immer mehr Gebiete abtreten. Nachdem es die Balkankriege 1912-1913 gegen eine Koalition verloren hatte, die einige seiner ehemaligen kaiserlichen Besitzungen umfasste, war das Reich gezwungen, sein verbliebenes europäisches Territorium aufzugeben.

Das Osmanische Reich in seiner größten Ausdehnung im Jahr 1683.

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Seine Bevölkerung war unzureichend ausgebildet.

Trotz der Bemühungen um eine Verbesserung des Bildungswesens in den 1800er Jahren lag das Osmanische Reich bei der Alphabetisierung weit hinter seinen europäischen Konkurrenten zurück, so dass 1914 schätzungsweise nur zwischen 5 und 10 Prozent der Einwohner lesen konnten. „Die menschlichen Ressourcen des Osmanischen Reiches waren ebenso wie die natürlichen Ressourcen vergleichsweise unterentwickelt“, stellt Reynolds fest. Das bedeutete, dass es dem Reich an gut ausgebildeten Offizieren, Ingenieuren, Beamten, Ärzten und anderen Berufen mangelte.

Das Reich wurde von anderen Ländern absichtlich geschwächt.

Der Ehrgeiz der europäischen Mächte trug ebenfalls dazu bei, den Untergang des Osmanischen Reiches zu beschleunigen, erklärt Eugene Rogan, Direktor des Middle East Centre am St. Antony’s College. Sowohl Russland als auch Österreich unterstützten rebellische Nationalisten auf dem Balkan, um ihren eigenen Einfluss zu stärken. Und die Briten und Franzosen waren bestrebt, die vom Osmanischen Reich kontrollierten Gebiete im Nahen Osten und in Nordafrika abzutrennen.

Es sah sich einer zerstörerischen Rivalität mit Russland gegenüber.

Das benachbarte zaristische Russland, dessen ausgedehntes Reich auch Muslime umfasste, entwickelte sich zu einem zunehmend erbitterten Rivalen: „Das russische Reich war die größte Bedrohung für das Osmanische Reich, und es war eine wirklich existenzielle Bedrohung“, sagt Reynolds. Als sich die beiden Reiche im Ersten Weltkrieg gegenüberstanden, brachen die Russen jedoch zuerst zusammen, unter anderem weil die osmanischen Streitkräfte Russland daran hinderten, sich über das Schwarze Meer mit Nachschub aus Europa zu versorgen. Zar Nikolaus II. und sein Außenminister Sergej Sasanow widersetzten sich der Idee, einen separaten Frieden mit dem Reich auszuhandeln, der Russland hätte retten können.

Die Schlacht von Sarikamish zwischen Russland und dem Osmanischen Reich, 1915.

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Es hat sich im Ersten Weltkrieg für die falsche Seite entschieden.

Der wichtigste Grund für den Untergang des Osmanischen Reiches war möglicherweise die Parteinahme für Deutschland im Ersten Weltkrieg. Vor dem Krieg hatte das Osmanische Reich einen Geheimvertrag mit Deutschland unterzeichnet, was sich als eine sehr schlechte Wahl erwies. In dem darauf folgenden Konflikt kämpfte die Armee des Reiches in den Jahren 1915 und 1916 in einem brutalen, blutigen Feldzug auf der Halbinsel Gallipoli, um Konstantinopel vor den eindringenden alliierten Truppen zu schützen. Letztendlich verlor das Kaiserreich fast eine halbe Million Soldaten, die meisten davon durch Krankheiten, und etwa 3,8 Millionen weitere wurden verletzt oder erkrankten. Im Oktober 1918 unterzeichnete das Reich einen Waffenstillstand mit Großbritannien und schied aus dem Krieg aus.

Wäre die schicksalhafte Rolle des Reiches im Ersten Weltkrieg nicht gewesen, hätte es nach Ansicht einiger sogar überleben können. Mostafa Minawi, Historiker an der Cornell University, glaubt, dass das Osmanische Reich das Potenzial hatte, sich zu einem modernen multiethnischen und mehrsprachigen Bundesstaat zu entwickeln. Stattdessen, so argumentiert er, löste der Erste Weltkrieg den Zerfall des Reiches aus. „Das Osmanische Reich stellte sich auf die Seite der Verlierer“, sagt er. Als der Krieg zu Ende war, wurde die Aufteilung der Gebiete des Osmanischen Reiches von den Siegern beschlossen.“