Oprah spricht mit Lin-Manuel Miranda über den Mut der Einwanderer

Wenn jemand beweist, dass dieses Land aus seinen Unterschieden Kraft schöpfen kann, dann ist es Lin-Manuel Miranda. Aufgewachsen in New York City bei Eltern, die aus Puerto Rico stammen, hat er das Leben des Gründungsvaters Alexander Hamilton in ein bahnbrechendes Hip-Hop-Musical verwandelt, das Amerikaner aller Ethnien und Altersgruppen bewegt und inspiriert hat. Hamilton, der Gewinner von 11 Tonys und des Pulitzer-Preises für Drama 2016, spielt in einer Zeit erbitterter politischer Rivalität; es ist auch eine Geschichte von Patriotismus und Hoffnung. Kürzlich habe ich mich mit Miranda zusammengesetzt, um über unsere eigenen gespaltenen Zeiten zu sprechen und darüber, wie wir vorankommen können.

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Zuerst einmal herzlichen Glückwunsch – Sie sind im Februar zum zweiten Mal Vater geworden. Was möchten Sie Ihren Söhnen am meisten mit auf den Weg geben?

Stolz auf ihre Kultur, das haben meine Eltern meiner Schwester und mir mitgegeben. Und das wichtigste Geschenk, das man seinen Kindern machen kann, ist Einfühlungsvermögen. Es ist das wichtigste Werkzeug im Werkzeugkasten eines Künstlers. Man kann keine Kunst schaffen, wenn man nicht versteht, was jemand anderes durchgemacht hat, und dann versucht, es auszudrücken.

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Meine Frau hat morgen Geburtstag. Heute ist sie ein Flugzeug-Unterstützungssystem. pic.twitter.com/47v74BmiK2

– Lin-Manuel Miranda (@Lin_Manuel) August 17, 2018

Was hat Sie dazu gebracht, in die Schuhe von Alexander Hamilton zu schlüpfen?
Als ich Ron Chernows Biografie Alexander Hamilton las, sagte ich: ‚Das ist der beste Hip-Hop-Scheiß, den ich je gesehen habe.‘ Hamilton wuchs in der Karibik auf und hatte eine höllische Kindheit, aber er überwand seine Umstände, indem er schrieb. So bekam er das Stipendium, das ihn nach Amerika brachte – genau wie bei meinem Vater, der ein Stipendium für die NYU bekam, nachdem er mit 18 Jahren das College in Puerto Rico abgeschlossen hatte.

Kevin MazurGetty Images

Sie sahen Hamilton nicht als den Mann auf dem 10-Dollar-Schein, sondern als einen Streber wie Ihren Vater.
Als mir klar wurde, dass Hamilton ein Einwanderer war, habe ich alles verstanden. Deshalb war er auch so unerbittlich. Als Einwanderer arbeitet man dreimal so hart und bekommt vielleicht nur einen Bruchteil davon. Hamilton kannte diese Regeln von Anfang an. Deshalb entwarf er ein Finanzsystem, gründete die Küstenwache und war Mitverfasser der Federalist Papers. Er hatte diesen Antrieb.

Es scheint, dass wir in einer Zeit leben, in der die Menschen nicht gut darin sind, die Welt aus der Perspektive eines anderen zu sehen.
Die Kämpfe, die wir jetzt politisch führen, sind die gleichen, die wir sechs Monate nach der Geburt des Landes hatten. Rechte der Staaten gegen nationale Rechte, ausländische Interventionen gegen die Behandlung unserer eigenen Leute. Diese Kämpfe werden wir immer haben. Aber wir haben als Land auch enorme Fortschritte gemacht – zum Beispiel bei den LGBTQ-Rechten -, weshalb ich glaube, dass wir in einer Zeit enormer moralischer Klarheit leben. Das sind Dinge, bei denen wir nicht zurückgehen können. Ich fordere mich selbst heraus, indem ich überlege: Worauf kann ich meinen Fokus richten? Was lässt mich nicht los, wenn ich nicht etwas dagegen tue?‘

Gladys VegaGetty Images

Ich weiß, dass Sie Puerto Rico nach dem Hurrikan Maria mit großer Leidenschaft beim Wiederaufbau helfen.
Es ist unmöglich, darüber zu sprechen, ohne zu weinen, also werde ich einfach weinen, während ich rede. Es gibt immer noch so viel dringenden Bedarf. Ich wusste immer, dass ich Hamilton dorthin bringen würde, und wir planen, das 2019 zu tun. Mit dem Erlös werden wir Geld für die Kunst sammeln. So viele sind an Bord gekommen, um zu helfen. Das ist der Silberstreif am Horizont in dieser Zeit, in der wir leben: Die Menschen engagieren sich wie nie zuvor, wenn es um die Dinge geht, die ihnen wichtig sind.

Ich habe gerade ein Zitat von einem 17-jährigen afroamerikanischen Mädchen gelesen, das sagte, dass sie vor Hamilton dachte, die Geschichte der USA sei nur ein Haufen weißer Typen. Aber diese Geschichte zu hören und farbige Schauspieler in diesen traditionell weißen Rollen zu sehen, hat ihre Vorstellung von dem, was in ihrem Leben möglich ist, verändert. Wie fühlen Sie sich dabei?
Es ist überwältigend. Wir führen eine Bildungsinitiative namens EduHam (The Hamilton Education Initiative) mit Highschool-Schülern durch. Sie recherchieren ihre historischen Lieblingsfiguren und schreiben aus deren Perspektive. Ein junger Mann schrieb ein Stück in der Stimme eines der Söhne, die Thomas Jefferson mit seiner Sklavin Sally Hemings gehabt haben könnte, und die erste Zeile lautete: „Der Gründervater hat nicht anerkannt, dass er mein Vater war.“ Wir öffnen uns der Idee, dass Geschichte nicht aus objektiven Fakten besteht. Sie ist eine subjektive Geschichte, kuratiert von den Menschen, die sie erlebt haben, und es gibt so viele andere Geschichten, die noch nicht erzählt wurden. Ich kann es kaum erwarten, zu sehen, was diese Kinder einmal machen werden.

In Ihrer Tony-Annahme-Rede haben Sie ein Sonett über Hamilton geschrieben: „Die Show ist der Beweis, dass sich die Geschichte erinnert / Wir leben durch Zeiten, in denen Hass und Angst stärker zu sein scheinen / Wir steigen und fallen und leuchten aus sterbender Glut, Erinnerungen, dass Hoffnung und Liebe länger dauern.“ Das fühlt sich an wie ein Gebet.

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Es ist. Es war ein Gebet, das aus einem wirklich harten Tag hervorging. An jenem Morgen hatte sich im Nachtclub Pulse in Orlando eine der schlimmsten Schießereien in der jüngeren Geschichte unseres Landes ereignet, und wir alle trauerten, aber es war auch eine Zeit, in der wir Jahre harter Arbeit feiern konnten. Also habe ich versucht, den Moment zu treffen, indem ich das Sonett schrieb, denn darum geht es in der Show. Alexander Hamilton steht in den Geschichtsbüchern, aber die Show handelt auch von seiner Frau Eliza, die 97 Jahre alt wurde und ein unglaubliches amerikanisches Leben führte. Sie eröffnete eine Schule in Hamiltons Namen und ein Waisenhaus. Sie wurde als die letzte Witwe aus dem Revolutionskrieg bekannt. Ihre Liebesgeschichte lebt über die Belanglosigkeiten eines politischen Duells hinaus. Wir mögen durch schwierige Zeiten gehen, aber wenn wir von Menschen überlebt werden, die uns lieben und sich an uns erinnern, werden wir ewig weiterleben.

Oprah Winfrey

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Mai 2018 Ausgabe von O.

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