Können Hunde das Coronavirus bekommen?

Anfang März 2020 erklärte die Weltgesundheitsorganisation, dass das neuartige Coronavirus COVID-19 eine globale Pandemie darstellt. In der Panik über die Ausbreitung des Virus sorgen sich die Menschen nicht nur um ihre eigene Gesundheit, sondern auch um die Gesundheit ihrer Hunde, Katzen und anderer Haustiere. Nach Angaben der Centers for Disease Control gibt es keine Hinweise darauf, dass Haustiere bei der Verbreitung des Virus in den Vereinigten Staaten eine Rolle spielen. Daher ist es nicht gerechtfertigt, Maßnahmen gegen Haustiere zu ergreifen, die ihr Wohlergehen gefährden könnten.“

Es ist wichtig, die derzeit bekannten Fakten über das Coronavirus und die große Frage, die sich Hundebesitzer stellen, zu klären: Können Hunde das Coronavirus bekommen?

Können sich Hunde mit COVID-19 infizieren?

Hunde können sich mit Coronaviren infizieren, am häufigsten mit dem caninen respiratorischen Coronavirus. Dieses neuartige Coronavirus (COVID-19) gilt nicht als gesundheitsgefährdend für Hunde, aber Hunde können positiv auf das Virus getestet werden.

Ein Mops namens Winston in Chapel Hill, North Carolina, galt als der erste bekannte Fall eines positiv auf COVID-19 getesteten Hundes in den Vereinigten Staaten. Spätere Tests ergaben jedoch, dass der Hund sich nie mit dem Virus infiziert hatte. „Die ursprüngliche orale Probe wies zwar einen schwachen Nachweis auf, entsprach aber nicht der Falldefinition für einen positiven Test, und alle anderen Tests waren negativ“, sagte Lyndsay Cole, eine Sprecherin des USDA Animal and Plant Health Inspection Service. Drei Familienmitglieder, die in dem Haus lebten, von denen zwei im Gesundheitswesen tätig sind, wurden positiv auf COVID-19 getestet.

Zwei Haushunde in Hongkong wurden positiv auf COVID-19 getestet, und beide Hunde lebten in Häusern mit COVID-19 positiven Besitzern. Die örtlichen Gesundheitsbehörden bezeichnen die Fälle der beiden Hunde in Hongkong als „wahrscheinlich einen Fall von Übertragung von Mensch zu Tier“, und keiner der beiden Hunde zeigte irgendwelche Anzeichen einer Erkrankung durch das Virus.

Die Gesundheitsbehörden in Hongkong haben weiterhin Hunde und Katzen getestet, die Menschen gehören, die mit dem Coronavirus infiziert sind. Die Beamten haben erklärt, dass Fälle von Infektionen bei Hunden offenbar selten sind. Bis zum 25. März hat das Hongkonger Ministerium für Landwirtschaft, Fischerei und Naturschutz „17 Hunde und acht Katzen aus Haushalten mit bestätigten COVID-19-Fällen oder Personen, die in engem Kontakt mit bestätigten Patienten stehen, getestet, und nur zwei Hunde wurden positiv auf das COVID-19-Virus getestet.“

Die Behörden in Hongkong betonen, dass „diese Ergebnisse darauf hindeuten, dass Hunde und Katzen nicht leicht mit dem Virus infiziert werden können, und dass es keine Anzeichen dafür gibt, dass sie bei der Verbreitung des Virus eine Rolle spielen.“

Können andere Tiere an COVID-19 erkranken?

Zwei Hauskatzen in New York wurden positiv auf das Coronavirus getestet. Eine Katze zeigte leichte Atembeschwerden und lebte bei einem Besitzer, der zuvor positiv auf COVID-19 getestet worden war. Die andere Katze zeigte ebenfalls leichte Atemwegssymptome. Nach Angaben der CDC wurde bestätigt, dass keine Personen im Haushalt an COVID-19 erkrankt waren. Das Virus könnte durch leicht erkrankte oder asymptomatische Haushaltsmitglieder oder durch Kontakt mit einer infizierten Person außerhalb des Hauses auf diese Katze übertragen worden sein.“ Weltweit wurden zwei Hauskatzen, eine in Hongkong und eine in Belgien, positiv auf COVID-19 getestet. Beide Katzen lebten in Haushalten mit COVID-19-positiven Besitzern.

Ein vierjähriger weiblicher malaiischer Tiger namens Nadia im New Yorker Bronx Zoo war der erste bekannte Fall von COVID-19 bei einem Tier in den Vereinigten Staaten. Die Wildlife Conservation Society, die den Bronx Zoo betreibt, hat bestätigt, dass insgesamt acht Großkatzen mit dem als SARS-CoV-2 bekannten Coronavirus infiziert sind. „Allen acht Katzen geht es weiterhin gut. Sie verhalten sich normal, fressen gut und ihr Husten hat stark nachgelassen“, so die WCS. Nadia wurde unter Narkose untersucht, um Proben aus Nase, Rachen und Atemwegen zu gewinnen. Die anderen Katzen wurden anhand von Kotproben untersucht.

Es wird angenommen, dass alle diese Großkatzen von einem Zoopersonal infiziert wurden, das keine Symptome von COVID-19 zeigte, oder bevor diese Person Symptome entwickelte. Dr. Jane Rooney, Tierärztin und USDA-Beamtin, sagte der Associated Press: „Es scheint derzeit keine Anzeichen dafür zu geben, dass die Tiere das Virus auf Menschen übertragen können oder dass sie eine Infektionsquelle in den Vereinigten Staaten sein können.“

Die American Veterinary Medical Association berichtet auch über vorläufige Ergebnisse einer „experimentellen Infektion“ von Hauskatzen, Frettchen, Hamstern und Hunden in China, warnt aber, dass diese Ergebnisse nicht der Realität entsprechen und nicht überinterpretiert werden sollten.

Können Hunde COVID-19 verbreiten?

Die Weltgesundheitsorganisation erklärt: „Es gibt keine Beweise dafür, dass ein Hund, eine Katze oder ein anderes Haustier COVID-19 übertragen kann. COVID-19 wird hauptsächlich durch Tröpfchen übertragen, die entstehen, wenn eine infizierte Person hustet, niest oder spricht. Um sich zu schützen, sollten Sie sich häufig und gründlich die Hände waschen. Das Bedecken des Gesichts mit einem Tuch kann ebenfalls dazu beitragen, die Möglichkeit der Verbreitung von Tröpfchen zu verringern.

Das CDC sagt, dass „dieses Virus zwar aus einer tierischen Quelle hervorgegangen zu sein scheint, sich aber jetzt von Mensch zu Mensch ausbreitet.“ Aufgrund dieser Art der Ausbreitung „gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass Tiere oder Haustiere in den Vereinigten Staaten eine Quelle der Infektion mit diesem neuartigen Coronavirus sein könnten.“

In Haushalten, in denen eine Person positiv auf das Virus getestet wurde, empfiehlt die CDC, den Kontakt mit Haustieren und anderen Tieren zu vermeiden.

Wie können Hundehalter ihre Hunde vor COVID-19 schützen?

Gesunde Haustierbesitzer in den USA sollten grundlegende Hygienemaßnahmen wie das Waschen der Hände mit Wasser und Seife vor und nach dem Kontakt mit Tieren, einschließlich Hunden und Katzen, befolgen. Wenn Sie positiv auf COVID-19 getestet wurden oder glauben, mit dem Virus in Kontakt gekommen zu sein, hat die CDC Richtlinien für die Pflege von Haustieren herausgegeben:

  • Wenn möglich, lassen Sie ein anderes Mitglied Ihres Haushalts sich um Ihre Haustiere kümmern, während Sie krank sind
  • Vermeiden Sie den Kontakt mit Ihrem Haustier, einschließlich des Streichelns, Kuschelns, Küssens oder Ableckens und des Teilens von Nahrung oder Bettzeug
  • Wenn Sie sich um Ihr Haustier kümmern müssen oder in der Nähe von Tieren sind, während Sie krank sind, tragen Sie einen Gesichtsschutz aus Stoff und waschen Sie sich die Hände, bevor und nachdem Sie mit ihnen zu tun haben

Um die Verbreitung von Keimen zu verringern, können Sie auch das Fell und die Füße Ihres Haustieres mit Pflegetüchern abwischen, wenn es das Haus betritt oder verlässt. Hunde brauchen keine Gesichtsmaske, um sich vor COVID-19 zu schützen.

Und der wichtigste Schutz für Ihren Hund ist dieser: Unter keinen Umständen sollten Besitzer ihre Hunde, Katzen oder anderen Haustiere aus Angst vor COVID-19 aufgeben.

Ist es sicher, meinen Hund zu streicheln?

Nach Angaben der AVMA ist das Streicheln des Fells eines Hundes ein geringes Risiko. Die leitende Tierärztin der AVMA, Gail Golab, sagt: „Wir sind nicht übermäßig besorgt darüber, dass sich Menschen durch den Kontakt mit Hunden und Katzen mit COVID-19 anstecken.“ Und dafür gibt es wissenschaftliche Gründe: „Das Virus überlebt am besten auf glatten Oberflächen, wie z. B. Arbeitsplatten und Türklinken“, sagt Golab. „Poröse Materialien wie das Fell von Haustieren neigen dazu, Krankheitserreger zu absorbieren und einzuschließen, so dass es schwieriger ist, sich durch Berührung mit ihnen anzustecken.“

Dr. Jerry Klein, leitender Tierarzt des AKC, rät zum gesunden Menschenverstand, wenn es um unsere Haustiere geht: „Wenn man Kinder hat, sollte man sie nicht einen Welpen anfassen und die Finger in den Mund stecken lassen, denn sie können mit Fäkalien kontaminiert sein“, sagt er. „Die allgemeine Praxis, sich die Hände zu waschen, nachdem man einen Welpen oder einen Hund angefasst hat – das ist normale Hygiene.“

Außerdem hat die CDC Richtlinien für den Umgang mit Haustieren (eigene und fremde) während der Pandemie herausgegeben:

  • Haustiere nicht mit Menschen oder anderen Tieren außerhalb des Haushalts zusammenkommen lassen
  • Katzen nach Möglichkeit im Haus halten, um zu verhindern, dass sie mit anderen Tieren oder Menschen in Kontakt kommen

Kann ich mit meinem Hund spazieren gehen?

Die CDC-Richtlinien enthalten auch Empfehlungen für das Gassi gehen mit dem Hund:

  • Hunde an der Leine führen und einen Mindestabstand von drei Metern zu anderen Menschen und Tieren einhalten
  • Hundeparks oder öffentliche Plätze, an denen sich viele Menschen und Hunde versammeln, meiden

Körperliche und geistige Bewegung sind für Hunde und Hundebesitzer gleichermaßen wichtig. Informieren Sie sich vor einem Spaziergang über die örtlichen Vorschriften und halten Sie sich an eventuelle Hausverbote. Wenn es in Ihrer Gegend erlaubt ist, sollten Hundebesitzer, die sich gesund und wohl fühlen, weiterhin täglich mit ihren Hunden spazieren gehen, allerdings unter Beachtung der CDC-Richtlinien zur Wahrung des sozialen Abstands und zum Tragen einer Gesichtsbedeckung aus Stoff über Nase und Mund. Halten Sie sich an alle örtlichen Verordnungen über Ausgangssperren, auch wenn das bedeutet, dass Sie Ihren Zeitplan für das Gassigehen mit dem Hund anpassen müssen.

Praktizieren Sie soziale Distanzierungsmaßnahmen, indem Sie mit Ihrem Hund in nicht überfüllten Bereichen spazieren gehen und einen Mindestabstand von sechs Fuß zwischen anderen Menschen und anderen Tieren einhalten. Zum Glück ist die Leine im Durchschnitt drei Meter lang, so dass Sie eine eingebaute Maßnahme haben, die Ihnen hilft, einen sicheren Abstand zu anderen zu halten. Erlauben Sie niemandem, Ihren Hund zu streicheln oder zu berühren, während Sie spazieren gehen.

Wenn Sie in einer Großstadt oder einem dicht besiedelten Gebiet leben, gehen Sie mit Ihrem Hund lieber durch weniger stark befahrene Straßen oder versuchen Sie, Ihre Spaziergänge auf weniger belebte Tages- und Nachtzeiten zu verlegen. Selbst wenn Hundeparks in Ihrer Gegend weiterhin öffentlich zugänglich sind, empfehlen die überarbeiteten Richtlinien der CDC, sie zu meiden.

Besitzer sollten sich vor und nach jedem Spaziergang mindestens 20 Sekunden lang gründlich die Hände waschen. Erwägen Sie, bei Ihren Spaziergängen eine Flasche Handdesinfektionsmittel im Taschenformat mitzuführen.

Sollte mein Hund auf das Coronavirus getestet werden?

Sie müssen Ihren Hund nicht auf COVID-19 testen lassen. Laut dem Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten von Amerika wird „zum jetzigen Zeitpunkt ein routinemäßiger Test von Tieren nicht empfohlen“. Sollten andere Tiere in den Vereinigten Staaten positiv auf SARS-CoV-2 getestet werden, wird das USDA die Ergebnisse veröffentlichen.“ Alle Tests, die an Tieren durchgeführt werden, schränken die Verfügbarkeit von Tests für Menschen nicht ein.

Wenn Sie immer noch besorgt sind oder eine Veränderung im Gesundheitszustand Ihres Hundes oder Ihrer Katze feststellen, sprechen Sie mit Ihrem Tierarzt, damit er Sie beraten kann.