Ich habe in letzter Zeit viel über Reinkarnation gehört. Was genau ist Reinkarnation? Steht sie im Widerspruch zu den Lehren des Evangeliums?

Spencer J. Palmer, Präsident des Tempels in Seoul Korea und Professor für vergleichende Weltreligionen an der Brigham Young University. Die Befürworter der Reinkarnation glauben, dass dieses Leben nur eines von vielen ist, die wir in der Vergangenheit gelebt haben oder in der Zukunft leben werden. Sie glauben auch, dass die Reinkarnation der Prozess ist, bei dem das Leben (oder die Seele) durch wiederholte Geburten und Tode von einem materiellen Körper in einen anderen wandert – nicht nur die Geister der Menschen, sondern auch die Geister der Tiere und manchmal der Pflanzen.

Mehr als 1,5 Milliarden Menschen – mehr als ein Drittel der Weltbevölkerung – glauben an die Reinkarnation. In Asien ist dieser Glaube weit verbreitet, vor allem bei Hindus, Buddhisten, Sikhs und Jains.

Unter den religiösen Schriften des Ostens ist keine eindringlicher als die Bhagavad Gita, in der der hinduistische Glaube zum Ausdruck kommt, dass der Geist einer unbestimmten Reihe von Existenzen in verschiedenen materiellen Formen unterworfen ist und dass er diesen Runden der Wiedergeburt schließlich entkommen muss. Die Gita sagt, dass eine Existenz auf die andere folgt, so wie verschiedene Stadien – Kindheit, junges Erwachsenenalter und hohes Alter – in diesem Leben aufeinander folgen (2:13), und dass der Geist einen alten, abgenutzten Körper ablegt und einen neuen anzieht, so wie man alte Kleider ablegt und neue anzieht. (2:22.)1

In der hinduistischen Überlieferung werden auch Gottheiten reinkarniert; sie erscheinen, verschwinden und tauchen wieder auf. Die Hindus glauben, dass der Gott Brahma aus dem Nabel des Herrn Vishnu hervorgegangen ist und dass Vishnu selbst in mindestens zehn Gestalten auf der Erde inkarniert war oder sein wird – als Fisch, Schildkröte, Wildschwein, Mensch-Löwe, Zwerg, Brahmanen-Krieger, als Rama und Krishna (Hindu-Gottheiten) und als Kalki (der „Messias“ der Zukunft). In jeder Inkarnation bewahrt Vishnu die Welt vor der materiellen oder moralischen Zerstörung.

Die Jataka-Erzählungen, die moralisierenden Geburtsgeschichten des historischen Buddha, besagen, dass er, bevor er als der große zukünftige Buddha auf der Erde geboren wurde, als König der Affen, als unzufriedener Ochse, als Taube, als Gottheit eines Baumes und als reiner weißer Elefant mit sechs Stoßzähnen gelebt hat.

Dieser Abfolge von Reinkarnationen liegt das „Gesetz des Karmas“ zugrunde. Karma ähnelt dem, was die Heiligen der Letzten Tage als „Gesetz der Ernte“ kennen: „Was immer der Mensch sät, das wird er auch ernten.“ (Galater 6:7) Nach östlicher Auffassung werden die „Wiedergeburten“ eines Menschen durch seine Handlungen in seinen früheren Leben bestimmt. Da sich die Seelen in ihren früheren Existenzen unterschiedlich verhalten haben, werden sie auch unterschiedlich wiedergeboren. Nach dieser Theorie bietet der Glaube an die Reinkarnation erstaunliche Möglichkeiten: Die Königin von Saba könnte als Wasserbüffel oder als Tausendblattpflanze wiedergeboren werden; ein hässlicher Mann könnte als schöne Frau wiedergeboren werden oder umgekehrt; jemand, der einen Priester tötet, könnte im Schoß eines Hundes landen; und ein guter Mensch, der beim Stehlen erwischt wird, läuft Gefahr, tausendmal durch den Körper von Spinnen und Schlangen zu gehen.

Nach dieser Theorie funktioniert die Reinkarnation auch in umgekehrter Richtung: Eine Seele, die einst in einem Tier oder einer Pflanze steckte, kann sich „hocharbeiten“ und als Mensch „wiedergeboren“ werden. So können benachteiligte Menschen die Reinkarnation als Chance sehen, in einer höheren oder respektableren Kaste oder sozialen Position „wiedergeboren“ zu werden. (Viele westliche Befürworter der Reinkarnation akzeptieren die Doktrin nur auf der menschlichen Ebene. Sie lehnen die Vorstellung ab, dass Menschen als Tiere und Pflanzen wiedergeboren werden können und umgekehrt.)

Diejenigen, die an die Reinkarnation glauben, behaupten, dass alle Ungleichheiten bei der Geburt (göttlich oder menschlich, reich oder arm, gesund oder behindert) durch die Leistungen in früheren Leben bestimmt werden und dass der Zyklus der „Wiedergeburten“ eines Menschen auf seinem über Äonen angesammelten Karma beruht. Was man in einem bestimmten „Leben“ oder einer Inkarnation tut, kann jedoch nicht allein über den ewigen Status eines Menschen entscheiden. Tatsächlich ist es kein gutes Zeichen, wenn jemand „wiedergeboren“ wird (vermutlich, weil er oder sie sich in seinem letzten Leben nicht für die Befreiung aus dem Kreislauf der Wiedergeburten qualifiziert hat). Die hinduistische Gottheit Krishna sagt in der Bhagavad Gita, dass die Erde ein Ort des Elends und der Gefangenschaft für den ständig wandernden Geist ist und dass es weder ein Segen noch ein Zeichen des Fortschritts ist, wieder auf der Erde geboren (oder reinkarniert) zu werden.

Es gibt so viel Unbekanntes über unsere vorsterbliche Existenz, Geburt, Sterblichkeit, Tod und das Leben nach dem Tod und seine Möglichkeiten – insbesondere in Bezug auf die Kommunikation zwischen den Lebenden und den Toten -, dass es die Heiligen der Letzten Tage nicht überraschen sollte zu erfahren, dass die Menschen überall von den Möglichkeiten, die die Reinkarnation bietet, fasziniert sind.

In der Tat gibt es einige Ähnlichkeiten zwischen der Reinkarnation und der Lehre der Heiligen der Letzten Tage. Wir glauben, dass das Leben nicht mit unserer Geburt in die Sterblichkeit beginnt; es endet auch nicht mit dem Tod, und eine „Lebenszeit“ reicht nicht aus, um Vollkommenheit zu erlangen. Wir wissen, dass jeder von uns ein geistiges Kind unseres himmlischen Vaters ist und dass wir in einem vorsterblichen „ersten Stand“ lebten, bevor wir geboren wurden. (Siehe Abr. 3:22-26.) Als wir in die Sterblichkeit geboren wurden, erhielt jeder von uns einen physischen Körper. Auch Tiere und Pflanzen existierten vor diesem Leben; alle Dinge wurden geistig erschaffen, bevor sie „von Natur aus auf der Erde waren.“ (Moses 3:5-7.)

Auch die Heilige Schrift und die Propheten haben wiederholt bekräftigt, dass unsere Rechtschaffenheit in der Sterblichkeit unsere Lebensumstände im kommenden Leben bestimmen wird. Wie wir hier und jetzt in der Sterblichkeit leben, ist von zentraler Bedeutung für unser ewiges Glück.

Aber trotz einiger Ähnlichkeiten mit der Lehre der LDS steht die Reinkarnation im Widerspruch zur offenbarten Wahrheit. Der Prophet Joseph Smith lehrte, dass die Reinkarnation eine Irrlehre ist.2 Es kann gut sein, dass sie eine Verfälschung oder Fälschung des Erlösungsplans ist. Auf jeden Fall stimmt die Reinkarnationslehre nicht mit den Lehren der Heiligen der Letzten Tage über den Sinn des Lebens und, was noch wichtiger ist, über die einzigartige und wesentliche Mission Jesu Christi als Erlöser der Welt überein. Für die Heiligen der Letzten Tage sind die Probleme mit der Idee der Reinkarnation folgende:

  1. Es gibt nur einen physischen Tod, nicht viele. Der Apostel Paulus schrieb, dass „es dem Menschen bestimmt ist, einmal zu sterben.“ (Heb. 9:27.)

  2. Bei der Auferstehung bewohnen die Geister die Körper, die sie in der Sterblichkeit hatten, nicht andere Körperformen. Der Tod trennt den Geist vom Körper; die Auferstehung vereint denselben Geist wieder mit den wesentlichen Elementen desselben physischen Körpers, um nie wieder getrennt zu werden. Im Buch Mormon lesen wir die Erklärung des Propheten Amulek, dass Männer und Frauen nach der Auferstehung „nicht mehr sterben können; ihr Geist vereinigt sich mit ihrem Körper und wird nie mehr getrennt; so wird das Ganze geistig und unsterblich, so dass sie keine Verwesung mehr sehen können.“ (Alma 11:45.) Das widerlegt den Glauben, dass der Körper nur ein vorübergehender Aufenthaltsort des Geistes oder ein Tabernakel ist, das entweder immer wieder gewechselt oder beendet wird. Geist und Körper sind untrennbar miteinander verbunden; das ist die Bedeutung der Auferstehung. „Die Auferstehung von den Toten ist die Erlösung der Seele.“ (D&C 88:16; siehe auch D&C 88:15-18.)

    In der Auferstehung werden wir unseren Körper wiedererlangen, der nach Gottes Bild geschaffen ist. (Siehe Gen 1:26-27.)

  3. Reinkarnation bedeutet, dass der Körper von geringer Bedeutung ist. Diejenigen, die an die Reinkarnation glauben, sind der Meinung, dass Körper wiederholt an- und abgelegt werden können und dass Geister als Insekten, Tiere und eine Vielzahl menschlicher oder sogar hybrider Mensch-Tier-Formen reinkarniert werden können. Diejenigen, die Reinkarnationstheorien vertreten, haben kein Verständnis für den Wert unseres Körpers – dass er nach Gottes Ebenbild geschaffen wurde und uns als sterbliches Erbe gegeben wurde, um uns darauf vorzubereiten, wie Gott zu werden, der selbst ein Wesen mit einem vollständig geheiligten, vervollkommneten und greifbaren Körper ist.

    Für die Heiligen der Letzten Tage ist der physische Körper heilig. Einer der Hauptgründe, warum wir in die Sterblichkeit eingetreten sind, war, einen physischen Körper zu erlangen. Er ist nicht nur jetzt ein großer Segen, sondern auch eine Voraussetzung für die Erhöhung und das ewige Leben im Jenseits.

  4. Jetzt ist es an der Zeit, sich darauf vorzubereiten, Gott zu begegnen – nicht später, in einer unbestimmten Zukunft. Der Herr hat deutlich gemacht, dass die Sterblichkeit die Zeit ist, in der wir geprüft und bewährt werden – „um zu sehen, ob wir alles tun werden, was Gott, der Herr, befehlen wird.“ (Abr. 3:25.)

Die Heilige Schrift sagt uns, dass „denen, die ihren ersten Stand bewahren, wird hinzugefügt werden; und die, die ihren ersten Stand nicht bewahren, werden keine Herrlichkeit haben in demselben Reich wie die, die ihren ersten Stand bewahren; und denen, die ihren zweiten Stand bewahren, wird für immer und ewig Herrlichkeit auf ihr Haupt hinzugefügt werden.“ (Abr. 3:26.)

Endlich sind es das Sühnopfer und die Barmherzigkeit des Herrn, die unsere Zukunftsaussichten bestimmen – trotz allem, was wir getan haben, um dem Herrn zu dienen und seine Gebote zu halten. Aber die Reinkarnation fördert die falsche Vorstellung, dass den Menschen viele „zukünftige Leben“ gegeben werden, in denen sie ihre Erlösung erarbeiten können. Die Reinkarnation impliziert, dass wir keine dringende Notwendigkeit haben, unsere Sünden zu bereuen und die Gebote zu befolgen. Die Reinkarnation widerspricht Amuleks Ermahnung, dass „dieses Leben die Zeit ist, in der sich die Menschen darauf vorbereiten, Gott zu begegnen.“ (Alma 34:32.)

5. Die Reinkarnation leugnet den gesamten Zweck des Sühnopfers von Jesus Christus. Diejenigen, die glauben, dass Geister und Götter wiederholt eine Vielzahl von physischen Formen bewohnen können, berücksichtigen nicht die Mission Christi und den Zweck des Sühnopfers. Für jemanden, der an die Reinkarnation glaubt, wäre Christus nur eine Manifestation eines vorübergehend verkörperten Erlösers – eine von vielen möglichen Inkarnationen.

Diese Prämisse zu akzeptieren hieße, die grundlegendste Lehre des Evangeliums zu verwerfen – dass es einen einzigen, einzigartigen Erlösungsakt des Herrn Jesus Christus gab. Indem sie die ultimative Bedeutung des Sühnopfers und der Barmherzigkeit und Liebe Christi leugnen, versäumen es diejenigen, die an die Reinkarnation glauben, den Erlöser in seiner rechtmäßigen Position als König der Könige und Herr der Herren zu sehen – dem einzigen Namen, der uns gegeben wurde, um gerettet zu werden. (Siehe D&C 18:23.) Obwohl die Reinkarnation eine interessante Theorie ist, die einige Ähnlichkeiten mit dem Evangelium haben mag, leugnet sie die absolute Zentralität des Sühnopfers und muss als falsch zurückgewiesen werden.